Site do Vietnã

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Esta seção do site permite que você entreviste pessoas que estiveram envolvidas na Guerra do Vietnã. Leia as biografias e encontre pessoas que você gostaria de entrevistar para o seu projeto. Envie suas perguntas usando o e-mail no final de cada biografia.

Entrevistas

Sargento Paul Mahar: Nasci no dia 24 de junho de 1947 em Genebra, York. Eu sou um garoto transplantado da cidade. Fui criado na cidade de Nova York e Nova Jersey. Agora eu moro no norte de Idaho, desde 1979.

Tive muitas ocupações diferentes em meus mais de trinta anos de trabalho. Já trabalhei com máquinas de moldagem por injeção de plástico e marcenaria. Eu também fui professora de pré-escola há muitos anos, o que realmente gostei.

Servi no Vietnã de novembro de 1966 a dezembro de 1967 nas Companhias Alpha e Delta do segundo batalhão de infantaria 27 (Wolfhounds) da 25ª Divisão. Eu estava estacionado em Cu Chi, cerca de trinta quilômetros ao norte de Saigon ou o que hoje é conhecido como Ho Chi Minh City.

Eu fui destaque em Revista People (21 de março de 1994) e entrevistado por Tom Brokaw para 'Now With Tom Brokaw' em agosto do mesmo ano. Alcancei "15 minutos de fama" porque servi no Vietnã no lugar de outro homem sem o benefício do treinamento militar. (Você pode encontrar o artigo da People Magazine na seção Pathfinder da People Magazine na Internet.) Fui um veterano de combate durante todo o meu serviço no Vietnã. Entrei em mais de vinte túneis, a sorte de nunca ter encontrado nada vivo além de uma galinha que, para dizer o mínimo, quase me matou de susto.

Perdi bons amigos no Vietnã, muitos dos quais ainda penso hoje. Vejo a Guerra do Vietnã como uma causa nobre que falhou por muitos motivos - um é o clima político - muitas pessoas pensaram que os EUA não tinham negócios no Vietnã , negando assim a vontade de atingir metas que nunca foram totalmente definidas. Foi difícil para os americanos apoiarem uma causa quando filhos e filhas voltaram para casa "deficientes" sem entender por que estávamos lá em primeiro lugar. Os Estados Unidos passaram por uma grande turbulência interna durante o final dos anos sessenta e início dos anos setenta. Cheguei ao posto de Sargento (E-5) no Vietnã e estou orgulhoso do meu serviço. EMail [email protected]

Major Nick Romaine: Nasci em Los Angeles, Califórnia, em 1940. Alistei-me no Exército dos Estados Unidos aos 19 anos. Após quatro anos, candidatei-me e fui aceito na Escola de Candidatos a Oficiais. Depois de completar o treinamento, fui comissionado como segundo-tenente na infantaria e fui designado para a 4ª Divisão de Infantaria em Fort Lewis, Washington. Desempenhei várias funções como oficial de infantaria. Quando eu era um primeiro-tenente sênior, recebi o comando de uma Companhia de Infantaria. Quando deixamos os Estados Unidos em 1966, a bordo de um navio, tínhamos 185 soldados designados para minha empresa. 33 dos meus homens foram mortos no Vietnã no final do nosso ano e todos, exceto um, foram feridos pelo menos uma vez. Todos os comandantes da companhia eram alternados com freqüência para que todos tivessem a chance de ser comandantes em combate. Quando deixei minha companhia, pude continuar servindo com meu batalhão, onde minhas funções principais eram coordenar e solicitar ataques aéreos de caças de alto desempenho e bombardeios de bombardeiros B-52 e vários outros tipos de aeronaves. A maioria dos soldados que estavam em minha companhia havia sido convocada. Como treinamos e implantamos juntos, tínhamos uma unidade muito boa. Nós nos conhecíamos bem, o que foi uma vantagem quando entramos na batalha. O ruim nisso tudo foi que, quando um de nossos foi morto, perdemos um pouco de nós mesmos. Foi como se um pedaço do nosso coração tivesse sido arrancado. Aqueles de nós que voltaram sofrem de uma condição chamada PTSD (transtorno de estresse pós-traumático). A maioria de nós voltou aos Estados Unidos em momentos diferentes, devido a ser ferido e quando recebemos alta do hospital e alta do Exército nos dispersamos aos quatro ventos. Temos tentado nos localizar desde então e agora temos 72 de nós em contato. Nosso primeiro sargento, aliás, foi agraciado com a Medalha de Honra. O maior prêmio de nossa nação por bravura.

Voltei para os Estados Unidos em 1967 e ensinei disciplinas de infantaria na Escola de Inteligência do Exército. Em 1970, voltei ao Vietnã, onde fui designado Conselheiro de Batalhão Sênior de um Batalhão de Rangers vietnamita (os Rangers do Exército são como comandos). Eu e meu sargento éramos os únicos americanos nesta unidade. Meu sargento foi morto durante uma operação e se passaram cerca de seis semanas antes que um substituto fosse enviado para mim. Não vi outro americano o tempo todo, embora tenha falado com eles no rádio. Estávamos sempre em contato com o inimigo e foi um ano muito estressante. Consegui sobreviver fisicamente, voltei para casa e saí do Exército após quatorze anos de serviço. Completei mais nove anos na reserva e agora estou aposentado. Email [email protected]_aol.com

Suboficial Joseph T. Miller: Nasci em Chicago, Illinois, em 22 de dezembro de 1942. Ele foi criado em uma família de classe trabalhadora e católico. Após se formar no ensino médio em 1960, Joe trabalhou em um depósito por um tempo até que decidiu se alistar na Marinha dos Estados Unidos em abril de 1961, não muito depois de seu aniversário de dezoito anos.

Durante o treinamento básico no Great Lakes Naval Training Center de abril a junho de 1961, Joe foi selecionado para trabalhar no campo da inteligência. Ele acabou sendo enviado para aprender chinês-mandarim em Monterey, Califórnia, um curso que concluiu em maio de 1963. Nessa época, Joe havia avançado para o E-4, um suboficial de terceira classe. Joe foi destacado para o Destacamento do Grupo de Segurança Naval nos arredores de Taipei, Taiwan, onde recebeu as funções de análise de tráfego para a Agência de Segurança Nacional.

Enquanto em Taiwan, Joe conheceu e se apaixonou por uma mulher taiwanesa. Isso não era aceitável para quem carregava uma autorização de segurança "Top Secret Crypto", então Joe foi removido do trabalho de inteligência como um "risco de segurança" e enviado a bordo do porta-aviões USS Ticonderoga em junho de 1964. Enquanto estava postado a bordo do Ticonderoga , ocorreram os "incidentes" no Golfo de Tonkin (31 de julho a 5 de agosto de 1964).

Uma vez que Joe conhecia alguns dos trabalhadores da inteligência que foram temporariamente designados para o USS Maddox como parte desta operação de espionagem contra o norte do Vietnã, ele ficou chocado quando o presidente disse ao povo americano a mentira de que o Maddox estava em uma "patrulha de rotina" em " águas internacionais. " Isso começou a virada de Joe contra a guerra dos EUA no Vietnã.

As atitudes anti-guerra de Joe aumentaram ao longo de seus quatro anos restantes na Marinha dos Estados Unidos, de modo que quando foi dispensado em fevereiro de 1968 (como um E-5, suboficial de segunda classe), ele decidiu se envolver ativamente no movimento de protesto contra a guerra. Joe ingressou no Vietnam Veterans Against the War (VVAW) em 1970, tendo feito parte de outras organizações anti-guerra antes disso. Joe continua a ser membro da VVAW e atualmente atua como um dos quatro Co-Coordenadores Nacionais dessa organização.

Miller é bacharel em Ciência Política, MA em Estudos Asiáticos e PhD em Ciência Política, todos obtidos depois que ele deixou o serviço. Ele atualmente atua como Conselheiro Acadêmico de Graduação para todas as especializações em Ciências Políticas na Universidade de Illinois e ministra cursos de teoria política, relações internacionais, governo americano e um curso sobre a política da Guerra do Vietnã. Email [email protected]

T / Sgt. Dan Decker: Eu entrei para a Força Aérea em outubro de 1966, básico na Lackland AFB, TX, escola de tecnologia como Especialista em Sistemas de Navegação Inercial na Keesler AFB, Srta. Meu primeiro dever operacional foi em Seymour Johnson AFB, NC, com a 4ª Asa de Caça Tática funcionando em caças-bombardeiros F-4D. Em janeiro de 1968, fomos enviados TDY para Kunsan AB, Coréia, em resposta à captura do USS Pueblo. Depois de seis meses fazendo furos no céu coreano e sacudindo os sabres americanos, o 4º voltou para casa, socorrido por uma equipe da Guarda Nacional da Flórida voando em aeronaves F-100.

Em janeiro de 1970, fui transferido para Udorn RTAFB, Tailândia, com a 432ª Asa de Reconhecimento Tático. O 432º voou RF-4Cs do 11º e 14º Esquadrão de Reconhecimento Tático, F-4Ds do 13º e 555º Esquadrão de Caça Tático e C-130Es do 7º Esquadrão de Comando e Controle Aerotransportado. As bases na Tailândia foram mantidas em segredo por muitos anos por nosso governo a pedido do governo tailandês e porque não deveríamos estar lá de acordo com o tratado, mas finalmente foram reconhecidas mais tarde na guerra. Minhas ordens diziam que eu estava indo para o Top Secret; Eu não tinha ideia de onde era. As bases no Laos e no Camboja nunca foram reconhecidas como existentes pelo nosso governo, mas estavam lá e contribuíram significativamente para manter o número de nomes no Muro de apenas 58.000.

Uma característica surpreendente dos veteranos da Guerra do Vietnã que não serviram no país é um sentimento de culpa e inadequação. Sou membro da Irmandade Tailândia-Laos-Camboja, uma organização de veteranos do Vietnã. Juntos, percebemos a importância de nosso serviço na Tailândia e em outros países da Indochina. Nossas missões contra a trilha Ho Chi Minh salvaram incontáveis ​​milhares de vidas americanas no Vietnã do Sul. A tentativa de repatriar nossos prisioneiros de guerra em Son Tay foi lançada de minha base enquanto eu estava lá. A linha de vôo, por algum milagre, ficou ainda mais ocupada do que o normal e comportou ainda mais aviões durante o ataque. Eu estava trabalhando no Debriefing de Manutenção na época e pude conversar com todos os pilotos quando eles voltaram.

Permaneci na Força Aérea após o Vietnã até que finalmente me aposentei em 1986. Trabalhei em um grande número de aeronaves, incluindo F (RF) -4C / D / E, C-130s, KC-135A / R, B-52G / H, B-1B, A-10A, CH (HH) -53C / E e outros. Foi uma carreira emocionante e muito gratificante. Após minha aposentadoria como T / Sgt, voltei para a faculdade e me formei com um BA em Estudos Sociais Compostos em 1989 e um MA em História em 1996. Eu ensinei estudos sociais no ensino médio no Texas por 15 anos, me aposentei como público professor da escola, e agora eu dou aulas de faculdade no governo dos EUA e no governo do Texas para o Austin Community College em Fredericksburg, Texas. Email [email protected]

Sargento Robert Wheatley: Nasci em Indianápolis, Indiana, em 12 de março de 1946. Fui um daqueles chamados de "Baby Boomer". Meu pai, como muitos outros jovens de sua idade, partiu para lutar na Segunda Guerra Mundial. Nasci nos anos que se seguiram ao retorno dele após a vitória da guerra - junto com milhões de outros nascidos no baby boom do pós-guerra. Meu pai tinha estado estacionado na Inglaterra com a 8ª Força Aérea como um artilheiro de um bombardeiro B-24. Sempre senti muito orgulho por ele ter servido naquela guerra e sempre soube que, quando e se minha hora chegasse, seguiria seus passos. Eu não era "Gung Ho" sobre isso. Na verdade, eu esperava que essa hora nunca chegasse. Mas aconteceu, era meu dever como homem e como americano assumir a tarefa.

Assim que terminei o ensino médio em 1964, minha hora de fato chegou. Eu havia me formado em maio daquele ano e consegui um emprego em uma loja de fast food. Eu estava apenas marcando passo, até que decidi para onde queria ir com minha vida. Eu havia me inscrito e sido aceito na Butler University em Indianápolis, mas não estava pronto para entrar na faculdade imediatamente, sem saber em que campo queria entrar. Naquela época, o acúmulo de tropas no Vietnã começou a aumentar em um ritmo rápido. Os Estados Unidos estavam se comprometendo com algo muito maior do que apenas um papel consultivo no Vietnã - havíamos nos comprometido a enviar tropas de combate terrestre - às centenas de milhares. Eu tinha várias escolhas que eu poderia fazer. Eu poderia ir em frente e me inscrever na faculdade e ser protegido por um adiamento da faculdade. Eu poderia esperar e não fazer nada. Ou eu poderia me alistar. Na verdade, havia outra opção - sair do país. Eu tinha ouvido relatos de alguns deixando para morar no Canadá a fim de fugir do recrutamento. Mas isso não foi um bom começo para mim. Eu nem mesmo começaria a considerar isso. Eu era americano, por Deus! E eu cumpriria minha obrigação, assim como meu pai havia feito em seu próprio tempo.

Pude ver que, se não fizesse nada, a escolha seria feita por mim. Provavelmente seria convocado, provavelmente para terminar na infantaria. Como meu pai havia estado no Army Air Corps, optei por me alistar na Força Aérea. O alistamento da Força Aérea foi mais longo do que o recrutamento - quatro anos, em comparação com dois anos para o recrutamento. Mesmo assim, achei que tinha uma chance melhor de sobreviver à guerra na Força Aérea. Além disso, eu poderia aprender um ofício ou habilidade que poderia ser capaz de colocar em bom uso na vida civil depois que meu alistamento terminasse. Assinei na linha pontilhada e fui empossado, junto com um amigo do colégio, em 29 de novembro de 1964.

Fizemos o treinamento básico juntos na base da Força Aérea de Lackland, nos arredores de San Antonio, Texas. Depois que as seis semanas do básico terminaram, meu amigo e eu nos separamos, para nunca mais nos encontrarmos, até que ambos tivéssemos completado nossos 4 anos de alistamento. Ele havia sido escolhido para a escola de mecânica de aeronaves. Mas porque eu tinha pontuado bem no teste de aptidão de idioma quando passamos para o básico, e porque a Força Aérea estava com extrema necessidade de intérpretes na época, fui selecionado para treinar em mandarim chinês. Por que chinês? Os comunistas chineses e soviéticos estavam fornecendo grandes quantidades de armas militares aos norte-vietnamitas, e eram necessárias pessoas que pudessem ouvir as comunicações de rádio chinesas e traduzi-las para a inteligência. O trabalho exigia autorização de segurança ultrassecreta. Em 1965, frequentei o Defense Language Institute no Presidio de Monterey, em Monterey, Califórnia. Foram dez meses da mais intensiva escolaridade que se possa imaginar. Fomos ensinados por instrutores chineses nativos, e éramos obrigados a falar apenas chinês durante o período da escola, exceto quando fosse necessário nos comunicarmos com quem não falava chinês. Quando partimos, já éramos fluentes em mandarim e tínhamos conhecimento prático de outros 8 dialetos chineses.

Depois da escola de idiomas, passei uma turnê de um ano em Okinawa, em um pequeno posto de escuta de rádio em um lugar chamado Onna Point. Tive a sorte de não ter desenhado uma designação no Sudeste Asiático! Aquele ano em Okinawa foi relativamente seguro, embora estar em uma pequena ilha no meio da vastidão do Mar da China Oriental por tanto tempo realmente me fez desejar e apreciar os Estados Unidos. Depois de 12 meses de viagem de 13 meses, recebi ordens restringindo minha estadia lá para realocação para o Destacamento 4 da ala de segurança 6922. Afinal, o último ano de meu alistamento seria no Sudeste Asiático. O Destacamento 4 ficava em algum lugar no interior da Tailândia, perto da fronteira com o Laos. Com a designação, veio a promoção a sargento e as funções de sargento. Eu seria um supervisor de turno responsável por cerca de 15 homens na seção Chinese Voice Intercept. E eu passaria aquele ano ouvindo os transportes aéreos militares chineses, transportando suprimentos de Pequim, a capital comunista chinesa para Hanói, capital do Vietnã do Norte.

A maioria das operações dos EUA na Tailândia foi mantida em segredo por uma série de razões. E muitas pessoas, mesmo veteranos do Vietnã, não sabiam o que estava acontecendo lá. Poucas pessoas nos Estados Unidos sabiam que tínhamos bases na Tailândia, muito menos no Laos ou no Camboja. Por causa disso, os veterinários que serviram na Tailândia são vistos por alguns como falsos veteranos de guerra. Mas as operações fora da Tailândia, Laos e Camboja ajudaram a salvar a vida de incontáveis ​​milhares de nossas tropas no Vietnã. Muitos milhares de bombardeios e missões de apoio ao combate foram lançados para fora da Tailândia e desempenharam um papel importante na guerra. Sem eles, sem dúvida haveria muito mais nomes listados no Memorial da Guerra do Vietnã em Washington, DC hoje.

Embora a Tailândia fosse um serviço relativamente seguro, em comparação com o Vietnã, houve incidentes, mesmo lá, de emboscada de guerrilha no campo e ataques de sapadores em nossas bases aéreas. A Base Aérea de Udorn, bem perto de nós, foi atingida por sapadores em julho daquele ano. Dois guardas de perímetro tailandeses foram mortos no ataque e pelo menos dois americanos ficaram feridos, um deles fatalmente, por uma carga de sacola detonada por um dos sapadores. Entre os invasores mortos estava um oficial do exército norte-vietnamita, um capitão. E uma tropa NVA foi capturada viva. Era óbvio que os norte-vietnamitas estavam ajudando diretamente os insurgentes comunistas na Tailândia, Laos e Camboja, bem como os vietcongues no Vietnã do Sul.

Eu havia passado 10 meses na Tailândia quando recebi ordens para restringir minha viagem por lá. Eu voltaria para casa e voltaria à vida civil seis semanas mais cedo! Estranhamente, fiquei dividido quando chegou a hora de partir. Aprendi a amar a Tailândia e seu povo e odiava partir, tanto quanto desejava voltar para casa quando cheguei. Esse foi um fenômeno experimentado por muitos veterinários do Vietnã e totalmente inesperado. Isso tornava a volta para casa tão difícil quanto tinha sido sair de casa.

Sempre tive orgulho do meu serviço, apesar da impopularidade da guerra e do seu desfecho. Considero um privilégio ter servido. Ainda acredito que tínhamos um propósito nobre em estar lá - salvar o povo do Sudeste Asiático de um ataque do comunismo. Foi mal administrado. O que quer que alguém diga sobre o envolvimento da América lá, a maneira como a guerra foi administrada ou o trágico resultado da guerra, isso não diminui esse nobre propósito para mim. Email [email protected]

Sargento Keith Rohring: Servi na Força Aérea dos Estados Unidos de janeiro de 1964 a novembro de 1967 - quando recebi alta 60 dias antes de voltar para a faculdade em janeiro de 1968. Alistei-me em Buffalo, Nova York, e voltei para lá no final de 1967, após exoneração da USAF. Atualmente moro em Albuquerque, Novo México, desde 1997.

Servi em um lugar próximo ao rio Mekong chamado Nakhon Phanom (também conhecido como NKP, também conhecido como Naked Fanny) 450 milhas ao norte e leste de Bangkok. A base foi um ponto de partida para operações clandestinas no Laos e no Camboja - de forma alguma sou muito versado nesses tópicos.

A base da NKP também foi um "farol de rádio" para voos B-52 de e para U-Tapao na Tailândia e Anderson AFB em Guam, no Pacífico. Ele forneceu triangulação com "Cricket", um C-111 ou C-121 aerotransportado que voava um pouco ao sul e ao leste do NKP - a maioria das aeronaves (mais de 20 anos antes do GPS - pessoal) - podia "descobrir" onde estavam usando o velho long métodos de cálculo manual perdidos.

A NKP também tinha um complemento de unidades de busca e resgate - quando eu estava lá, os helicópteros eram muito menos organizados e geralmente "emprestados" de unidades organizadas em outras bases americanas. A proximidade com a trilha Ho Chi Minh significava que a NKP era a melhor base para preparar aeronaves de ataque movidas a hélice (motores lentos) - como A-26 e A-1E. Era também o lugar mais conveniente para voar aeronaves leves do tipo Cessna chamadas FAC's (Forward Air Controllers) em unidades como o OV-1 e OV-2 Bird Dogs, e mais tarde o OV-10's - bimotor, muito maior e com mau tempo aeronaves pilotáveis.

Meu trabalho era realizar várias atividades de contabilidade, folha de pagamento e desembolso financeiro. Isso incluiu o desmatamento para construção de moradias na base, pois sua população explodiu durante os meses em que estive lá. Eu também fiz numerosas viagens de dinheiro para Bangkok para pegar Baht tailandês para pagar trabalhadores tailandeses e dólares americanos para pagar americanos - militares e "outros". NÃO usamos MPC (certificados de pagamento militar) como eram usados ​​na maioria dos outros países - incluindo o Vietnã do Sul. Realizei Inventários de Petróleo, Óleo e Lubrificantes até treinar outra pessoa para fazê-lo. Limpei centenas e centenas de acres de terra - usando trabalhadores tailandeses para fazer o trabalho. Paguei a eles três centavos por hora por um trabalhador, cinco centavos por um líder de equipe (20 pessoas) e dez centavos por hora para primos "ausentes" do chefe da província.

Eu estaria disposto a discutir toda e qualquer uma dessas atividades, bem como uma série de "incidentes" associados a quase acidentes com aeronaves - que ainda hoje me assombram. Houve também um Incidente do Tigre Vivo! Havia foguetes de 122 mm explodindo a pista de DaNang enquanto taxávamos para partir para Saigon. Houve os incidentes de incêndio antiaéreo em Nui Ba Den (Montanha da Virgem Negra). Aeronaves com fuselagens rachadas; voando pela copa das árvores em um C-130. E mais, muito mais.

Meu irmão Kevin M Rohring, 19 anos, Soldado, USMC, com 2o esquadrão, Charlie Company, 3o Pelotão, 1o Batalhão, 5o Regimento, 1a Divisão de Fuzileiros Navais, foi KIA no Vietnã em 27 de março de 1967 - ele chegou "no país" como eu Deixei o Sudeste Asiático em novembro de 1966. Voltei de meu posto de serviço permanente em Tóquio, Japão, para Buffalo, NY, para enterrar meu irmão mais novo, depois voltei ao Japão para completar os últimos 9 meses de meu alistamento de 4 anos na USAF. O nome de Kevin está no Painel 17 Leste em "The Wall" - também conhecido como Memorial do Veterano do Vietnã em Washington DC. Falei e mantenho contato com alguns dos companheiros de Kevin no USMC.

Tenho uma filosofia sobre a Guerra do Vietnã. Isso mudou ao longo das décadas. Eu sofro de PTSD em alto grau - manifestando sua feiura como raiva e fúria, uma exibição não violenta de raiva verbal como um sintoma. Estou tentando sair dessa raiva - mas apenas comecei. Email [email protected]

Tenente D. Shackman: Nasci em agosto de 1944 em uma pequena comunidade agrícola no sudeste do Kansas. Meus anos de formação foram gastos trabalhando em fazendas e no comércio local. Minha fantasia desde os 6 anos era ser um soldado. Eu invejei os meninos cujos pais foram chamados de volta ao serviço na Coréia ou eram veteranos da 2ª Guerra Mundial. Assim que terminei o ensino médio, aos 17 anos, entrei no serviço. Parte do motivo era meu desejo de ser soldado e parte era para escapar do tédio de uma pequena cidade agrícola. Fui inicialmente treinado como soldado de infantaria de armas leves. Eu odiava a vida. Eram botas brilhantes e usavam uniformes pesadamente engomados apenas para sujá-los e molhados correndo e treinando formações. Quando surgiu a oportunidade de sair desta vida, agarrei-me a ela. Eu nunca tinha ouvido falar do Vietnã, mas havia vagas para o meu MOS (Especialidade Ocupacional Militar). Procuravam-se voluntários e lá fui eu. Passei os primeiros 8 meses trabalhando com o que chamamos de Ruff Puffs, unidades de Força Regional / Força Popular. Eram soldados em meio período que estavam sendo treinados para proteger suas casas e comunidades. Acredito que o equivalente na Inglaterra seja a Guarda Nacional. Fiquei chateado com a tarefa porque os soldados não queriam lutar. Eu não tive escolha a não ser ficar, os Estados Unidos não tinham grandes unidades de soldados no Vietnã naquela época. Fui ferido e passei o resto do meu alistamento no hospital.

Entrei na faculdade e me formei em 3 anos. Também recebi uma comissão e reingressei no exército como segundo-tenente. Em vez de ser infantaria, agora era artilharia de campanha. Fui destacado de volta ao Vietnã com a 1ª Divisão de Cavalaria Aérea em 1969. Concluindo essa viagem, fui treinado em mísseis balísticos e fui para a Alemanha, onde servi por 3 anos. Em 1973, o exército tinha um RIF (Redução da Força). Como eu era um dos muitos capitães, fui dispensado do serviço ativo. De 1974 a 1992 trabalhei como fotógrafo em uma grande empresa da área aeroespacial. Mais uma vez, fui pego em declínio quando a paz estourou em todo o mundo. Desde 1993 estou envolvido na venda de automóveis. Fiquei com os componentes da reserva e me aposentei do exército em 1992. Tenho orgulho de meu serviço no Vietnã. Fiz meu trabalho como o vi, vi dor e sofrimento de ambos os lados. Não fiz nada durante o tempo que estive lá de que me envergonhe. Email [email protected]

Marinha Corpsman: Michael Lerp: Eu nasci em Baltimore, Maryland. Em 1966, entrei para a Marinha dos Estados Unidos. Depois de completar o "bootcamp", frequentei a USN Naval Hospital Corps School em Great Lakes, IL. Em julho de 1969, depois de servir em vários postos de serviço, fui enviado para a Field Medical Service School em Camp Pendleton, Califórnia. Foi aqui que o Navy Corpsman aprendeu sobre as táticas da Marine Corp e os primeiros socorros de campo avançados. A United States Marine Corp não tem seus próprios médicos, enfermeiras, técnicos dentais, clérigos ou militares. Como parte da Marinha, os fuzileiros navais utilizaram pessoal da Marinha para cumprir essas atribuições ao longo de sua história.

Após a conclusão desta escola de oito semanas, fui designado para o 2º Pelotão da Companhia de Golfe, 2º Batalhão de Fuzileiros Navais. Na época, eu tinha 21 anos e era um dos membros mais velhos do meu pelotão. Meus companheiros de pelotão tinham uma idade média de 18 anos e, no início, isso foi um tanto preocupante para mim, porque eu dependeria desses jovens para me guiarem durante uma jornada de serviço. Meu pelotão tinha, em média, entre 50 e 60 fuzileiros navais e, junto com outro soldado, meu trabalho era cuidar dos feridos, cuidar dos doentes e fazer cumprir os procedimentos sanitários. Eu fazia patrulhas com os fuzileiros navais, dormia onde eles dormiam, comia o que comiam e, em geral, vivia em condições totalmente opostas às de outros militares da Marinha.

Os feridos: era meu dever prestar os primeiros socorros aos fuzileiros navais que foram feridos por ação inimiga ou acidentes. Além disso, era meu dever determinar a gravidade de seus ferimentos e decidir se seriam ou não encaminhados a um hospital para tratamento. Eu carregava uma “Unidade Um” que era a embalagem que continha medicamentos, curativos, soluções intravenosas e outros equipamentos. Este pacote pesava cerca de dez quilos. Em muitas ocasiões, fiz primeiros socorros sob fogo. A coisa mais difícil para mim foi determinar quem seria tratado primeiro e quem seria tratado por último, se mais de um fuzileiro fosse ferido. Nossa regra era tratar primeiro as pessoas que apresentavam feridas com risco de vida, mas que tinham chance de sobreviver após serem tratadas. O tratamento foi então dado para aqueles com ferimentos leves e, por último, para tratar aqueles que tinham poucas chances de vida. Essa foi a parte mais difícil do meu trabalho.

Os doentes: tivemos mais pessoas adoecendo do que feridas. Malária, febres, infecções e assim por diante eram comuns. Meu trabalho era determinar quem entre os enfermos deveria ser examinado por um médico. Embora eu não concordasse com o raciocínio do envolvimento do governo dos Estados Unidos no Vietnã, antes de ir para o Vietnã, fui até lá para cuidar dos doentes e feridos. Os soldados da Marinha eram oficialmente não combatentes, mas depois de ganhar experiência em campo, fiquei vigiando as emboscadas, aprendi a disparar a metralhadora M-60 e o lançador de granadas M79. Embora eu tenha sido designado para carregar um 45 cal. pistola, carreguei um rifle M16. Fiz tudo o que pude para garantir que "Meus Fuzileiros Navais" sobrevivesse à turnê. Em troca, os fuzileiros navais fizeram tudo o que puderam para me proteger e tornar minha vida mais fácil.

Em 1970, fui ferido e designado para o primeiro Hospital Médico Marinho em DaNang e depois levado para os Estados Unidos para tratamento posterior. Muitos dos fuzileiros navais com quem servi foram mortos, e ver a morte chegar a esses jovens é um fardo que carregarei pelo resto da minha vida. Até hoje, amigos me dizem que deixei um pouco de mim no Vietnã. Concordo com isso, perder bons amigos é perder parte de si mesmo. Email [email protected]

Cabo Mike Toliver: Nasci em 1º de outubro de 1949, em Albuquerque, Novo México, EUA. Ter nascido e criado numa zona com poucas pessoas e muitos espaços selvagens levou-me a desenvolver desde cedo um interesse pela natureza, manifestado num interesse pelas borboletas que tenho até hoje. Eu era um estudante bem comum enquanto crescia e, na verdade, odiava o ensino médio. Quando me formei no ensino médio em 1967, não tinha vontade de entrar na faculdade, que é o que meus pais queriam que eu fizesse. Em vez disso, tive um vago desejo de entrar para o exército e "fazer minha parte".

Quando fiz 18 anos, em outubro de 1967, decidi ingressar no Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, em parte porque sentia que tinha algo a "provar". Então, em dezembro de 1967, entrei. Em 5 de janeiro de 1968, apresentei-me ao acampamento de treinamento em San Diego, Califórnia. Após o treinamento básico, treinamento de infantaria e treinamento como operador de rádio (minha especialidade militar), fui enviado ao Vietnã em 25 de junho de 1968. Lá, ingressei no 3º Batalhão, 1º Regimento de Fuzileiros Navais, 1ª Divisão de Fuzileiros Navais. Operávamos em torno de Da Nang, no norte do Vietnã do Sul. A área em que estávamos era principalmente de planície costeira arenosa, com arrozais e pequenas aldeias pontuando a paisagem. Principalmente, patrulhamos a área em busca do inimigo. Nosso maior perigo eram as armadilhas, especialmente granadas de mão com os fusíveis removidos (para explodir instantaneamente), presas a fios de disparo finos e quase invisíveis. Também cruzamos de vez em quando uma mina terrestre na estrada, e ocasionais tiros de artilharia e bombas de aviões montadas para explodir quando alguém pisava nelas ou tropeçava em um fio de arame. De vez em quando, fazíamos contato com o inimigo e resultava em um tiroteio. Minha parte nessas tarefas era geralmente estar à disposição dos oficiais comandantes para permitir que eles se comunicassem com várias partes de seu comando. Apenas ocasionalmente eu realmente me envolvia no tiroteio.

Servi meus 13 meses (os fuzileiros navais tiveram viagens de 13 meses, todos os outros serviços tiveram apenas viagens de 12 meses) sem nenhum dano a mim mesmo, e apenas ocasionalmente a qualquer pessoa que eu conhecia. Pensei brevemente em estender o contrato para terminar meu alistamento no Vietnã, porque não queria aturar um bando de Mickey Mouse nos Estados Unidos. No entanto, decidi que provavelmente era melhor aguentar um pouco de saliva e polimento por 6 meses do que correr o risco de explodir por 4 meses. Então, deixei o Vietnã em 19 de julho de 1969, bem na época em que os astronautas americanos estavam caminhando na lua. Tive uma breve licença em casa (muito estranho), então terminei meu alistamento na base de helicópteros de Santa Ana na Califórnia, sendo liberado do serviço ativo em 10 de dezembro de 1969.

Em janeiro de 1970, comecei a faculdade na Universidade do Novo México. Em maio de 1970, as tropas da Guarda Nacional mataram 4 estudantes no estado de Kent, em Ohio, e nosso campus enlouqueceu - a Guarda Nacional do Novo México foi chamada e atacou 11 alunos com baioneta e a Polícia Estadual entrou no campus e prendeu mais de 100 alunos. Muito estranho para um veterinário de combate. Depois disso, terminei meu curso de biologia, fui para a Universidade de Illinois para estudar insetos, fiz mestrado e doutorado. em U. Illinois, conheci minha futura esposa lá e consegui um emprego como professora de biologia no Eureka College (alma mater do presidente Reagan). Desde então, me acomodei na vida acadêmica, tive uma filha (que agora tem nove anos). Todo ano eu revivo o Vietnã quando dou uma palestra sobre a guerra em nosso curso de Civilização e Cultura Ocidental (que todos os alunos da Eureka devem fazer). Na verdade, eu revivo algum aspecto do 'Nam quase todos os dias da minha vida. Email [email protected]

Earl Martin: Passei cerca de seis anos no Vietnã. (1966-60, 73-75 e 1993.) Durante esse tempo, eu não estava no serviço militar, mas servi como objetor de consciência e trabalhei com agricultores vietnamitas em socorro, e

na limpeza de campos de munições não detonadas. Quando as forças revolucionárias assumiram em 1975, fiquei no país por mais quatro meses. Escrevi um livro sobre essa experiência intitulado Alcançando o Outro Lado (Editores Crown).

Morávamos perto de My Lai, na província de Quang Ngai. I visited My Lai various times during the war and again at their 25th anniversary on March 16, 1993. It was quite moving. I was asked to address the gathered crowd of farmers and students in Vietnamese. A moment to be remembered. Email [email protected]

John C. Ratliff: I was in college in the years, 1964-66, when I decided to enlist in the US Air Force rather than be drafted. I was taking fairly difficult course work, and not maintaining the grades I needed to be exempt from the draft. In January 1967 I enlisted in the USAF, and went to Basic Training.

During Basic Training, volunteers were requested to join an elite group known as "Pararescue." I had heard of this group, as I had been in a Search and Rescue Explorer Scout post (part of the Boy Scouts of America). So I volunteered and went through the intensive 8-month training. This training included:

Preconditioning training (running and swimming); Parachute Jump School at Ft. Benning, Georgia; U.S. Navy Underwater Swimmers' School in Key West, Florida; Survival School in Washington State; Medical School in Texas; Mountain Climbing School in Georgia; Jungle Survival School in Panama; Pararescue Transition School in Florida.

I served first in Okinawa and Korea, then in Bermuda and finally in Florida. I had several interesting missions during that time; our missionwas to rescue people from accident scenes, especially from aircraft crashes. I also was a part of the world-wide rescue force for Apollo 13.

My enlistment was just about up when I decided that I had not seen everything, and extended my enlistment to go to DoNang, Vietnam. I then almost immediately worked to get out of Vietnam on an "early out" forreturning to school. I served in the 37th Aerospace Rescue and Recovery Squadron in DaNang between October 21 1970 and June 9, 1971. I had a couple of missions while there, including one in which we pulled two pilots out of the mountains about 45 miles from Hanoi.

I graduated from Oregon State University in 1975, married a gal I met there from Hong Kong in 1977, taught for a year at Oregon Institute of Technology, then was a training officer, and for 18 years and a month worked for a state-owned insurance company (workers's compensation insurance) before being fired about a year and a half ago. I've been trying to get a job since (without success), and now am setting up a consulting company and contemplating the future. I think that some of my Vietnam experience contributed to my termination, as I would not bend when I felt that deep principals were involved (things like keeping commitments, honesty, providing only true figures to upper management).

I have since found a position, and for over 3 years have worked as Senior Environmental Health and Safety Engineer with Etec Systems, An Applied Materials Company. We have now moved to the Portland, Oregon area. This is one story that is having a happy ending. If one looks long and hard enough, there are employers out there who will hire a person who has been fired.

My advise to your students is to keep with their values, and don't compromise their ideals or their moral code. It worked for me in Vietnam, and it worked again finding this position.

My wife is a hospital pharmacist, and we have two boys, now 22 and 20 years old and enjoying college at two different universities. Both are doing very well, in mechanical engineering and computer science. One is going to Oregon State University, the other is a Junior in High School. I look forward to communicating with people who are interested in the Vietnam War. Email [email protected]

Lieutenant Gerald Ney: Gerald Alan Ney, born February 18, 1945 in Milwaukee, Wisconsin, the first of 2 boys & 2 girls; while father stationed at radar installation near Victorville, California in the Mojave Desert. Ancestry is German, Swiss, English, French, Dutch & Scotch. Twelve years of School Sisters of Notre Dame in grade school & high school. Confirmation name: "George". Was cub scout, boy scout, altar boy & newspaper boy (5 years, 10 months). Played accordion 2nd through 8th grades & French Horn in high school band and university orchestra. Add in glasses, corduroy pants, love of classical music, good grades, poor athlete, and being a "good kid" during high school, I wasn't just a square, but a cube.

In November '62, Kennedy called up the Wisconsin National Guard for the Berlin crisis. Fast approaching draft age, this was a wake up call. By the time I entered the University of Wisconsin-Milwaukee [UWM], I figured we were going to get into a war someplace soon (probably Germany and/or Cuba), and that it would be better to go in as an officer than a private. When US Army ROTC (Reserve Officer Training Corps) made its pitch to the freshman males, I signed up. At the beginning of my junior year, I signed a contract, in exchange for a stipend for books, by which Uncle Sam owned my bod. Dropping out of school after that would have meant immediate induction into the Army as a private.

Meanwhile joined Alpha Phi Omega National service Fraternity, Newman Student Association (Catholic students' group named after John Henry Cardinal Newman of UK), International Club, Pershing Rifles (a military fraternity fielding drill teams), Scabbard & Blade Honorary Military Fraternity & Gamma Theta Upsilon Honorary Geography Fraternity. Or as my dad put it: "Can the Vice-Chancellor spare two hours to cut the grass this Saturday?". Switched majors from Meteorology to Geography after some disastrous encounters with calculus.

Attended ROTC summer camp at Fort Riley, Ks. in JUL & AUG 1966. A bit flabby and overweight, with a tendency to deliberately try and see all angles in tactical situations that demanded quick decisions, I came out 296th of 297 (297 was sent home). Graduated mainly on the strength of taking whatever they dished out and coming back for more.

In April '67, if my memory serves me, was part of the honor guard for the first UWM grad killed in Vietnam. Watching the young widow, the six of us made a pact not to get married till after we went to Vietnam. As far as I know all did so. In May '67, the presentation, of the US flag to that same widow at the ROTC Chancellor's Review, was used as the signal to start the first major antiwar demonstration at UWM. As student election commissioner was one of about a dozen ROTC

cadets singled out to have daisies placed in their rifles. Unlike later years' demonstrations there was no trouble.

Upon graduation with a BS in Geography, commissioned a 2Lt in Army Military Intelligence (6/4/67). Active duty at Fort Benning, 11/26/67 for Infantry Officer's Basic ("to get an appreciation of the problems of the infantry officer") followed 2/15/68 by Aerial Surveillance Officer's Course at Fort Holabird in Baltimore, Maryland. Five months later, after 30 days leave, arrived at Cam Ranh Bay in Vietnam and assigned as OIC (officer in charge) of the aerial imagery section of the 172nd MI (Military Intelligence) Co., 173rd airborne brigade at LZ English, Binh Dinh Province, II Corps. Spent the next year in that job, with trips to Saigon & Qui Nhon for training classes, and one to Bao Lac on detached duty for 19 days in February '69. Spent much of off-duty time on court-martial duty.

Flew 39 hand-held photo missions, using an Asahi Pentax 35mm w/200mm lens in anything available to fly. Fortunate to have only been shot at once by the enemy on these versus twice by our own 105mm howitzers. Of course there was the routine dozen nightly mortar shells for several days at a stretch and the occasional perimeter probes. Still I didn't have a bad year compared to many others.

After Vietnam, stationed at Fort Carson, Co. from August '69 to July '71, working first in the same job, then as S-2 (Staff Intelligence Officer) successively in an Infantry Battalion and a Field Artillery Group, then as a supply officer. Met my wife through a folk Mass group in Colorado Springs and got married 6 weeks before separating from the service. Found my Geography degree and experience as an officer meant zero on the job market.

Thanks to the supply officer position, eventually landed a job with the Navy as an inventory manager at the Aviation Supply Office (now renamed Navy Inventory Control Point {NAVICP} - Philadelphia); which I've worked for since October '72. All years since in Philly, except SEPT '77 to JUN '79 at NAS (Naval Air Station) Alameda, California as a field representative.

Married now 26 years, with 2 boys 25 & 24 and a girl 19. Didn't become active in veterans' affairs till 1985. Wasn't burying myself in the woodwork like many Vietnam Vets, but was just bound up in keeping my family's heads above water. Currently and a life member of Vietnam Veterans of America (VVA), Association of the 173rd Airborne Brigade & Vietnam Helicopter CrewMembers of America (VHCMA). Also a member of Catholic War Veterans (CWV). Past president of my VVA & 173rd chapters, VVA state council delegate & chapter education committee chairman (go into schools & teach on the war), 173rd delegate to United Veterans Council [assistant chaplain] & to Philadelphia Vietnam Veterans Memorial Fund. EMail [email protected]


A Guide to the United States’ History of Recognition, Diplomatic, and Consular Relations, by Country, since 1776: Vietnam

Relations between citizens of the United States and residents of what is today the Socialist Republic of Vietnam began during the 19th century, when that region was a colony of the French Empire. For decades interactions were primarily of a commercial nature, with a few other areas of non-official contact. Formal relations began only after Vietnam gained its independence from France following World War II.


WOLFHOUNDS FOREVER!

This web site is dedicated to all the brave men that served in the 2/27 Wolfhounds C co 2nd platoon and ALL the men who served in Charlie Company during 1965- 1971. Our platoon was rich with heroes, and men willing to give their all. We honor our brothers that gave the ultimate sacrifice of their lives and we are ever grateful for everyone's service. Many died, even more were wounded and we never left anyone behind.

Our goal is to locate as many brothers as possible and have everyone attend. The picture pages are a result of many men sending in pictures to contribute to our web site. This web page is our testament to each other that "All gave some, some gave all". With that in mind, it is now our mission to locate every man who served in the 2nd platoon and reunite ourselves once more. We shared an experience that will forever cast us as brothers.

If you served with us, and would like to contribute any information to this site please contact me, John "BIG JOHN" Quintrell at: [email protected]

If you remember FSB Crocket, Reed, Jackson, Diamond I, II, III, going into Cambodia, the Hobo Woods, Iron Triangle, Michelin Rubber Plantation, Fu Cong Bridge, Trang Bang, Tay Ninh, Dodge City (the night the 101 Airborne was decimated while we acted as blocking force), Cu Chi when the chinook choppers were blown up by sappers, then we need to hear from you. It has been nearly 42 years since most of us have given great thought to our Vietnam Service. Please let us know where you are. Welcome home brothers.


Naval Air Reconnaissance (EW) History Index

Early Years, World War Two.
Early pioneers
Howard Lorenzen, NRL Scientist
Ref: 001 Howard Otto Lorenzen
CPO Jack Churchill
PO1 Robert Russell
Conducted first trials (Cast Mike) of Electronic
Counter Measures in the South Pacific. Aircraft utilized (piggyback), USAAF B-17, Navy PBY, and PB4Y.

Early Aircraft
World War Two
B-17, PBY, PB4Y
Ref: 002 Early Aircraft
Ref: 003 Early Cast Mike Aircraft

Fifties Era Aircraft
PB4Y-2, P4M-1Q, TV-2, A3D-1Q, P2V-5F, F9F-8T.
Ref: 004 Early VQ Aircraft in the 50s
P4M-1Q Configuration
Ref: 005 P4M Layout
A3D-1Q Configuration
Ref: 005a A3D-1Q Layout

VQ-1 Lineage
VC-11, NAS Miramar, CA, Special Projects Division/Com Unit 38C, NS Sangley Point, VW-1Detachment Alpha, VW- 3A Detachment Alpha, ECMRON ONE (VQ-1), Sangley Pt. and Iwakuni and Fleet Air Reconnaissance Squadron One (VQ-1), Atsugi.

Known patches of unit evolution.
Ref: 005b VQ-1 Logo Evolution

Melvin Davidow, P4M pilot, discusses the first pilots that would form Special Projects, and the TRANSPAC of the aircraft to Sangley, Point, Republic of the Philippines.
Ref: 006 In the beginning.

Robert Bublitz, P4M pilot, discusses operations in Special Projects, relationship with VW parent squadrons and everyday life.
Ref: 007 To Speak of Many Things

Pete Bohley, P4M Radioman, discusses life at Sangley Point in the early 50s, operations flying the P4M-1Q.
Ref: 008 Pete Bohley early VQ-1

VQ-2 Lineage

VP-26 Det. A, Naval Patrol Force/ ComUnit 32G, Port Lyautey, French Morocco. VW-2 Det. Alpha, Port Lyautey, French Morocco, ECMRON TWO, Port Lyautey and Naval Station, Rota, Spain.

Recollection 0f Port Lyautey

John F. Hewson, P4M-1Q pilot, discusses early life and operation at Port Lyautey, French Morocco.
Ref: 009 Early VQ-2

Robert Ottensmeyer, P4M-1Q evaluator, describes his first hand account of the ditching of a P4M off Nicosia, Cyprus and a description of the P4M-1Q.
Ref: 010 A Sad Day in the Cold War

Loss of PB4Y-2 from VP-26 Det. A, which was shot down by Soviet fighters off Latvia.
Ref: 011 Shoot Down PB4Y 1950

1 June 1955
VW-3 Det Alpha becomes ECMRON ONE (VQ-1), with LCDR E. R. Hall as first Commanding Officer.
Ref: 012 1st VQ-1 CO
Ref: 012a Original ECMRON One Plankowner Certtificate

ECMRON-ONE moves from Sangley Point to Marine Corps Air Station, Iwakuni, Japan in late 1955.

LTJG Park discusses Sangley Point operations and the move to Iwakuni, Japan.
Ref: 013 William Park’s History

Hugh Ward’s account of P4M-1Q losing an engine as in, “Falling off of the aircraft!”
Ref: 015 LT Hugh Ward

Bill Langland, a P4M-1Q plane captain, describes taking CO’s dog to Iwakuni on a P4M.
Ref: 016 A Dog Story on the move to Iwakuni

1 September 1955

VW-2 Det. Able becomes ECMRON TWO (VQ-2) at Port Lyautey. CDR Kalin, first Commanding Officer.
Ref: 017 First CO VQ-2/Officers of VW-2A

Adron Joyner discusses VQ-2 in the Fifties.
Ref: 017a VQ-2 In the Fifties

1956
VQ-1 P4M-1Q shot down by CHICOM Migs off Shanghai on 22 August, 1956. Sixteen brave sailors lost. Crew list and some details of shoot-down are in the reference.
Ref: 018 Shoot Down P4M-1Q

Ens. Harry Sunder’s sworn deposition on the events of 22 August 1956 when P4M-1Q was shot down off Shanghai.
Ref: 018a Harry Sunders Statement

VQ-1 and 2 receive Douglas A3D-1Q aircraft.

Stars and Stripes chronicle the first arrival at MCAS Iwakuni. Photographs of first A3D-1Q arriving in Port Lyautey.
Ref: 019 First A3D-1Q

1958
ECMRON TWO moves from Port Lyautey to Naval Station, Rota, Spain.

Adron Joyner describes life at Port Lyautey just before the move to Rota, Spain.
Ref: 019b Life in Port Lyautey in the late 50s

Operation, “Blue Bat”, Lebanon Crises of 1958
Adron Joyner describes VQ-2 participation.
Ref: 019c Operation “Blue Bat.”

VQ-1 receives the Lockheed TV-2 Shooting Star jet trainer.
Ref: 019d TV-2 in VQ-1

1959
Both squadrons receive Lockheed P2V-5F aircraft.
Ref: 019e P2V-5F in VQ Squadrons

VQ-2 also had a P2V-3, ostensibly for training but in actuality it was used for logistics and liberty runs. It was affectionately called the “Toonerville Trolley.”
Ref: 020 Tony Musco describes a liberty run.

P2V-5F were utilized to gathering ICBM intelligence, primarily at Incirlik, Turkey (VQ-2) and Shemya, Alaska.VQ-1).

Recollection by Don Gibbs flying crew on P2V-5F at Incirlik.
Ref: 021 Recollection and photographs.

Recollection of Chuck Christman configuring P4M/A3D-1Q /P2V -5F at Shemya, Alaska.
Ref: 022 A3D-Q, P4M-1Q and P2V-5F

1959
VQ-1 P4M-1Q (PR-9) shot up over the Sea of Japan by North Korean fighters. Makes emergency landing at Miho, Japan. Pictures and details from the incident are in references.
Ref: 023 Attack on P4M-1Q, PR-9
Ref: 023a Eye witness account of attack by Robert Harrelson.

US Army Operations with VQ

Special Activities Detachment Two (SAD-2, Rota)
Ref: 025 Army SAD at VQ-2

A3D-2Q/EA-3B, WV-2Q/EC-121M, EP-3B, EP-3E,

F9F-8T (P2V-5F left early 1960)

VQ-1 moves from Iwakuni, Japan to Atsugi, Japan.
Ref: 029 Atsugi Pictures

VQ-1 and 2 are re-designated, Fleet Air Reconnaissance Squadrons (FAIRECONRON)

1961
On 4 January 1961, VQ-1 WV-2Q, PR-24, BUNO 135747, was attacked by Chinese fighter aircraft. In the ensuing evasive actions, the upper radome left the aircraft.
Ref: 031a PR-24 sans upper radome.

1962
VQ-2 loses an EC-121M over Germany, all hands perish.

Accident contributed to failure of the aft cargo door.
Ref: 032 Accident over Germany

1963
Early EA-3B involvement in Vietnam
Ref: 033 EA-3B Pilot Ted Cunningham’s participation.

Gulf of Tonkin Incident and the acceleration of VQ-1’s involvement in Vietnam.

1965
EC-121M BRIGAND and Big Look comes on the line in VQ-1’s electronic arsenal.
Ref: 033a Alan Cranston’s recollection.

VQ-1 Det Bravo started at USAF Base, DaNang, Republic of Vietnam.

Allan Prevette describes first permanent EC-121M Detachment at DaNang, Republic of Vietnam on 3 September 1965.
Ref: 034 Start of Det. Bravo

Sidney Wood’s account of VQ operations in Vietnam from an Intelligence Officer’s viewpoint.
Ref: 036 VQ-1 in Vietnam

Douglas Sherbourne’s follow on account of VQ operations in Vietnam from an Intelligence Officer’s viewpoint.
Ref: 037 VQ-1 in Vietnam follow on.

Robert E. Morrison’s History of NAVCOMMSTA PHIL Support Det, DaNang describes the NSG role in Vietnam operations.
Ref: 038 038 History of Det Bravo DaNang

1966
Mike Palmer’s recollection of VQ-1 Special Projects and Civilian Elmer Akerberg, Electronic Engineer.
Ref: 039 Elmer Akerberg

1967
Richard Bukowski’s recollection of the rocket attack that destroyed VQ-1 enlisted quarters July 15,1967.
Ref: 040 Rocket attack at DaNang

1969
April 15, 1969, PR-21, EC-121M, BUNO 135749, shot down by North Korean MiG fighters.
Ref: 041 Shoot down of PR-21
Ref: 041a Recap of events of the shoot down and rescue attempts.

VQ-1 receives two EP-3B Batrack aircraft.
Ref: 042 EP-3B

March 16, 1970, PR-26, EC-121M, BUNO 145927, crashed on landing at DaNang Airbase, Republic of Vietnam. Twenty-three perish and eight survive the crash.
Ref: 043 Crash of PR-26

1971
VQ-1 changes home port from NAS Atsugi, Japan to NAS Agana, Guam. VW-1 and VAP-61 are dis-established and become part of VQ-1.
Ref: 044 VW-1 and VAP-61

1972
VQ-1 participates in Son Toy, North Vietnam raid to free US POWs.
Ref: 046 Son Toy Raid

1973
VQ-1 Det Bravo (Vietnam) disestablished

Last EA-3B combat flight flown from DaNang, RVN
Ref: 047a Last Flight from Vietnam

1974
EC-121M aircraft are retired from VQ-1 and 2

1975
Recollections of an EP-3B Flight Engineer on 1 May 1975 mission to Vietnam.
Ref: 48a A May 1975 EP-3B flight to Vietnam and subsequent events.

A VQ-1 manned listening post was set up on Arote Point, near Naval Station, Guam. It was dubbed PR-29.

Robert “Bob” Fritzius, OINC PR-29

Chuck Christman, Special Projects Civilian.

Ron Williams, CPO in charge of setting up.
Ref: 049 A Thumbnail History of PR-29

1983
1 October 1983 Russian Shoot down of Korean Air Flight 007
Ref: 050 KAL B747 Shoot down

1985
23 January VA-3B 142672 lost at sea. CO of VQ-1 and eight others perished.
Ref: 051 1985 loss of VA-3B Triple Sticks

Late 1980s an early 1990s

2001
April 1 Eleven Days of Heroism, Inflight Collision of PR-32 and Chinese Fighter.
Ref: Eleven Days of Heroism. EP3 in Hainan.


História

Vietnam Veterans of America (VVA) is the only national Vietnam veterans organization congressionally chartered and exclusively dedicated to Vietnam-era veterans and their families.

By the late 1970s, it was clear the established veterans groups had failed to make a priority of the issues of concern to Vietnam veterans. As a result, a vacuum existed within the nation’s legislative and public agenda. In January 1978, a small group of Vietnam veteran activists came to Washington, D.C., searching for allies to support the creation of an advocacy organization devoted exclusively to the needs of Vietnam veterans. VVA, initially known as the Council of Vietnam Veterans, began its work. At the end of its first year of operation in 1979, the total assets were $46,506.

Council members believed that if the nation’s attention was focused on the specific needs of Vietnam veterans, a grateful nation would quickly take remedial steps. However, despite persuasive arguments before Congress, which were amplified by highly supportive editorials printed in many leading American newspapers, they failed to win even a single legislative victory to bring new and needed programs into creation to help Vietnam veterans and their families.

It soon became apparent that arguments couched simply in terms of morality, equity, and justice were not enough. The U.S. Congress would respond to the legitimate needs of Vietnam veterans only if the organization professing to represent them had political strength. In this case, strength translated into numbers which meant membership. By the summer of 1979, the Council of Vietnam Veterans had transformed into Vietnam Veterans of America, a veterans service organization made up of, and devoted to, Vietnam veterans.

Hindered by the lack of substantial funding for development, the growth of membership was at first slow. The big breakthrough came when the American hostages were returned from Iran in January 1981. It was as if America went through an emotional catharsis that put the issues of the Vietnam era on the table for public discussion. The question was asked why parades for the hostages but not for Vietnam veterans? Many veterans complained about the lack of recognition and appreciation for past national service. Vietnam-era veterans wanted action in the form of programs that would place the latest generation of veterans on the same footing as veterans from previous wars.

Membership grew steadily, and for the first time, VVA secured significant contributions. The combination of the public’s willingness to talk about the Vietnam War and the basic issues that it raised, as well as the veterans themselves coming forward, was augmented by the nation’s dedication of the Vietnam Veterans Memorial in November 1982. The week-long activities rekindled a sense of brotherhood among the veterans and a feeling that they shared an experience that was too significant to ignore.

In 1983, VVA took a significant step by founding Vietnam Veterans of America Legal Services (VVALS) to provide assistance to veterans seeking benefits and services from the government. By working under the theory that a veteran representative should be an advocate for the veteran rather than simply a facilitator, VVALS quickly established itself as the most competent and aggressive legal-assistance program available to veterans. VVALS published the most comprehensive manual ever developed for veteran service representatives, and in 1985, VVALS wrote the widely acclaimed Viet Vet Survival Guide. In the nineties, VVALS evolved into the current VVA Service Representative program.

The next several years saw VVA grow in size, stature, and prestige. VVA’s professional membership services, veterans service, and advocacy work gained the respect of Congress and the veterans community. In 1986, VVA’s exemplary work was formally acknowledged by the granting of a congressional charter.

Today, Vietnam Veterans of America has a national membership of over 85,000, with over 650 chapters throughout the United States, Puerto Rico, the Virgin Islands, Guam and the Philippines. VVA state councils coordinate the activities of local chapters. VVA places great emphasis on coordinating its national activities and programs with the work of its local chapters and state councils and is organized to ensure that victories gained at the national level are implemented locally.

VVA strives for individual and group empowerment and locally originated action to assist veterans and other needy members of their communities. These volunteer programs offer unique and innovative services to an ever-widening population. They include: support for homeless shelters substance-abuse education projects and crime-prevention campaigns sponsorship of youth sports, Boy Scouts/Girl Scouts, Big Brothers/Big Sisters and relief to other communities affected by natural disasters and chronic poverty.

VVA is governed by a national board of directors and by national officers — 24 women and men democratically elected by VVA delegates, are sent by their respective chapters to biennial conventions. VVA’s essential purpose is to promote the educational, economic, health, cultural, and emotional readjustment of the Vietnam-era veteran to civilian life. This is done by promoting legislation and public-awareness programs to eliminate discrimination suffered by Vietnam veterans.

VVA’s government-relations efforts combine the three ingredients essential to success in the legislative arena — lobbying, mobilizing constituents, and working with the media — to achieve its ambitious agenda. Legislative victories have included the establishment and extension of the Vet Center system, passage of laws providing for increased job-training and job-placement assistance for unemployed and underemployed Vietnam-era veterans, the first laws assisting veterans suffering from Agent Orange exposure, and landmark legislation (i.e., Judicial Review of veterans claims) permitting veterans to challenge adverse VA decisions in court. All were enacted largely as a result of VVA’s legislative efforts.

VVA helps to provide greater public awareness of the outstanding issues surrounding Vietnam-era veterans by disseminating written information on a continual basis through a weekly electronic publication. The VVA Veteran ®, VVA’s award-winning newspaper, is mailed to all VVA members and friends of the organization. In addition, self-help guides on issues such as Agent Orange and Post-traumatic Stress Disorder are published and made available to anyone interested.


55. The Vietnam War


These young soldiers were members of the U.S. 1st Air Cavalry. This picture was taken in 1965, during the first military engagements between U.S. and North Vietnamese ground forces.

The Vietnam War was the second-longest war in United States history, after the war in Afghanistan.

Promises and commitments to the people and government of South Vietnam to keep communist forces from overtaking them reached back into the Truman Administration. Eisenhower placed military advisers and CIA operatives in Vietnam, and John F. Kennedy sent American soldiers to Vietnam. Lyndon Johnson ordered the first real combat by American troops, and Richard Nixon concluded the war.

Despite the decades of resolve, billions and billions of dollars, nearly 60,000 American lives and many more injuries, the United States failed to achieve its objectives.

One factor that influenced the failure of the United States in Vietnam was lack of public support. However, the notion that the war initially was prosecuted by the government against the wishes of the American people is false. The notion that the vast majority of American youths took to the streets to end the Vietnam War is equally false. Early initiatives by the United States under Truman, Eisenhower, and Kennedy received broad support.

Only two members of the United States Congress voted against granting Johnson broad authority to wage the war in Vietnam, and most Americans supported this measure as well. The antiwar movement in 1965 was small, and news of its activities was buried in the inner pages of newspapers, if there was any mention at all. Only later in the war did public opinion sour.

The enemy was hard to identify. The war was not fought between conventional army forces. The Viet Cong blended in with the native population and struck by ambush, often at night. Massive American bombing campaigns hit their targets, but failed to make the North Vietnamese concede. Promises made by American military and political leaders that the war would soon be over were broken.

And night after night, Americans turned on the news to see the bodies of their young flown home in bags. Draft injustices like college deferments surfaced, hearkening back to the similar controversies of the Civil War. The average age of the American soldier in Vietnam was nineteen. As the months of the war became years, the public became impatient.

Only a small percentage of Americans believed their government was evil or sympathized with the Viet Cong. But many began to feel it was time to cut losses. Even the iconic CBS newscaster Walter Cronkite questioned aloud the efficacy of pursuing the war.

President Nixon signed a ceasefire in January 1973 that formally ended the hostilities. In 1975, communist forces from the north overran the south and unified the nation. Neighboring Cambodia and Laos also became communist dictatorships. At home, returning Vietnamese veterans found readjustment and even acceptance difficult. The scars of Vietnam would not heal quickly for the United States.

The legacy of bitterness divided the American citizenry and influenced foreign policy into the 21st century.


Relief

Vietnam’s principal physiographic features are the Annamese Cordillera (French: Chaîne Annamitique Vietnamese: Nui Truong Son), extending generally from northwest to southeast in central Vietnam and dominating the interior, and two extensive alluvial deltas formed by the Red (Hong) River in the north and the Mekong (Cuu Long) River in the south. Between these two deltas is a long, relatively narrow coastal plain.

From north to south the uplands of northern Vietnam can be divided into two distinct regions—the area north of the Red River and the massif that extends south of the Red River into neighbouring Laos. The Red River forms a deep, relatively wide valley that runs in a straight northwest-southeast direction for much of its course from the Chinese border to the edge of its delta. North of the Red River the relief is moderate, with the highest elevations occurring between the Red and Lo (Clear) rivers there is a marked depression from Cao Bang to the sea. In the Red River delta and in the valleys of the region’s other major rivers are found wide limestone terraces, extensive alluvial plains, and low hills. The northeast coast is dotted with hundreds of islands composed mostly of limestone.

Compared with the area north of the Red River, the vast massif extending southwest across Laos to the Mekong River is of considerably higher elevation. Among its outstanding topographic features is Fan Si Peak, which at 10,312 feet (3,143 metres) is the highest point in Vietnam. South of the Black (Da) River are the Ta P’ing, Son La, and Moc Chau plateaus, which are separated by deep valleys.

In central Vietnam the Annamese Cordillera runs parallel to the coast, with several peaks rising to elevations above 6,000 feet (1,800 metres). Several spurs jut into the South China Sea, forming sections of the coast isolated from one another. Communication across the central ranges is difficult. The southern portion of the Annamese Cordillera has two identifiable regions. One consists of plateaus of approximately 1,700 feet (520 metres) in elevation that have experienced little erosion, as in the Dac Lac Plateau near Buon Me Thuot. The second region is characterized by heavily eroded plateaus: in the vicinity of Pleiku, the Kontum Plateau is about 2,500 feet (760 metres) above sea level and in the Da Lat area, the Di Linh Plateau is about 4,900 feet (1,500 metres).


M1967 Individual Load-Carrying Equipment

The M1967 Individual Load Carrying Equipment (called Modernized Load Carrying Equipment MLCE) did not differ much from the M1956 Lightweight Load-Carrying Equipment, and did not immediately replace it since all items were interchangable. The crucial change was that the M1967 equipment used new matierals:

  • nylon replaced all remaining cotton webbing items
  • aluminum or plastic replaced steel or brass hardware, where possible
  • "Hook and Pile" fasteners (Velcro) were used wherever practical to replace zippers or snaps

On the equipment belt, the classic metal tab closure was replaced by the black metal, quick release "Davis buckle". Ammo pouches also got a plastic clip fastener and were made shorter to match the 5.56mm ammunition clips for the M16 rifle. The M1967 nylon intrenching tool cover with plastic clip fastener was provided for the new tri-fold tool. The back pack and other components had small improvements and changes in addition to the changes in materials. The First Aid Case/Compass Pouch was styled the same as the M-1956 with the same keeper and snap but made of nylon (NSN 8465-00-935-6814). This form was carried forward unchanged to become the LC-1 Alice pouch and was still being procured in 2005. [Thanks to Jarkko Lahtinen for help with this section.]


Christianity in Vietnam

The first Catholic missionaries visited Vietnam from Portugal at the beginning of the 16th century. The earliest missions did not bring very impressive results. Only after the arrival of Jesuits in the first decades of the 17th century did Christianity begin to establish its positions within the local population. Between 1627 and 1630, Fathers Alexander de Rhodes and Antoine Marquez of the French Province converted over 6,000.

The French missionary priest and Bishop of Adran Pigneau de Behaine ( Vietnamese: Bá Đa Lộc) played a key role

in Vietnamese history towards the end of the 18th century. He had come to southern Vietnam to proselytise. In 1777, the Tay Son brothers killed the ruling Nguyen lords, and Nguyen Anh was the youngest member of the family to have survived, and he fled into the Mekong Delta region in the far south, where he met Bishop Pigneau who became his confidant. Bishop Pigneau hoped that by playing a substantial role in a Nguyen Anh victory, he would be in position to lever important concessions for the Catholic Church in Vietnam, helping its expansion in South East Asia. From then on he became a politician and military strategist. At one stage during the civil war, the Nguyen were in trouble, so Bishop Pigneau was dispatched to seek French aid. He was able to recruit a band of French volunteers. Bishop Pigneau and other missionaries acted as business agents for Nguyen Anh, purchasing munitions and other military supplies. Bishop Pigneau also served as a military advisor and de facto foreign minister until his death in 1799. From 1794, Bishop Pigneau took part in all campaigns. He organized the defense of Dien Khanh when it was besieged by a vastly superior Tay Son army in 1794. Upon Bishop Pigneau's death, Gia Long's funeral oration described the Frenchman as "the most illustrious foreigner ever to appear at the court of Cochinchina".

Early Nguyen Dynasty

By 1802, when Nguyen Anh conquered all of Vietnam and declared himself Emperor Gia Long, the Roman Catholic Church in Vietnam had 3 dioceses:

Diocese of Eastern North Vietnam: 140,000 members, 41 Vietnamese priests, 4 missionary priests and 1 bishop.

Diocese of Western North Vietnam: 120,000 members, 65 Vietnamese priests, 46 missionary priests and 1 bishop.

Diocese of Central and South Vietnam: 60,000 members, 15 Vietnamese priests, 5 missionary priests and 1 bishop.

Gia Long tolerated the Catholic faith of his French allies and permitted unimpeded missionary activities out of respect to his benefactors. The missionary activity was dominated by the Spanish in Tonkin and French in the central and southern regions. At the time of his death, there were six European bishops in Vietnam. The population of Christians was estimated at 300,000 in Tonkin and 60,000 in Cochinchina.

Later Nguyen Dynasty

The peaceful coexistence of Catholicism alongside the classical Confucian system of Vietnam was not to last. Gia Long himself was Confucian in outlook. As Crown Prince Nguyen Phuc Canh had already died, it was assumed that Canh's son would succeed Gia Long as emperor, but in 1816 Nguyen Phuc Dam, the son of Gia Long's second wife, was appointed instead. Gia Long chose him for his strong character and his deeply conservative aversion to westerners, whereas Canh's lineage had converted to Catholicism and were reluctant to maintain their Confucian traditions such as ancestor worship.

Lê Văn Duyệt and many of the high-ranking mandarins opposed Gia Long's succession plan. Lê Văn Duyệt and

many of his southern associates tended to be favourable to Christianity, and supported the installation of Nguyen Canh's descendants on the throne. As a result, Lê Văn Duyệt was held in high regard by the Catholic community. According to the historian Mark McLeod, Duyệt was more concerned with military rather than social needs, and was thus more interested in maintaining strong relations with Europeans so that he could acquire weapons from them, rather than worrying about the social implications of westernization. Gia Long was aware of the fact that Catholic clergy were opposed to the installation of Minh Mang because they favoured a Catholic monarch (Canh's son) that would grant them favors. Minh Mang began to place restrictions on Catholicism. He enacted "edicts of interdiction of the Catholic religion" and condemned Christianity as a "heterodox doctrine". He saw the Catholics as a possible source of division, especially as the missionaries were arriving in Vietnam in ever-increasing numbers. Duyet protected Vietnamese Catholic converts and westerners from Minh Mang's policies by disobeying the emperor’s orders.

Minh Mang issued an imperial edict, that ordered missionaries to leave their areas and move to the imperial city, ostensibly because the palace needed translators, but in order to stop the Catholics from proselytizing. Whereas the government officials in central and northern Vietnam complied, Duyet disobeyed the order and Minh Mang was forced to bide his time. The emperor began to slowly wind back the military powers of Duyet, and increased this after his death.

Minh Mang ordered the posthumous humiliation of Duyet. This resulted in the desecration of his tomb, the execution of sixteen relatives, and the arrests of his colleagues.

Duyệt's son Le Van Khoi, along with the southerners who had seen their and Duyệt's power curtailed, revolted against Minh Mang. Khoi declared himself in favour of the restoration of the line of Prince Canh. This choice was designed to obtain the support of Catholic missionaries and Vietnamese Catholics, who had been supporting the Catholic line of Prince Canh. Le Van Khoi further promised to protect Catholicism.

In 1833, the rebels took over southern Vietnam, with Catholics playing a large role. 2,000 Vietnamese Catholic troops fought under the command of Father Nguyen Van Tam.

The rebellion was suppressed after three years of fighting. The French missionary Father Joseph Marchand, of the Paris Foreign Missions Society was captured in the siege, and had been supporting Khoi, and asked for the help of the Siamese army, through communications to his counterpart in Siam, Father Taberd. This revealed the strong Catholic involvement in the revolt. Father Marchand was executed.

The failure of the revolt had a disastrous effect on the Christians of Vietnam. New restrictions against Christians followed, and demands were made to find and execute remaining missionaries. Anti-Catholic edicts to this effect were issued by Minh Mang in 1836 and 1838. In 1836-1837 six missionaries were executed: Ignacio Delgado, Dominico Henares, Jean-Charles Cornay, José Fernández, François Jaccard, and Bishop Pierre Borie.

The Church Today

After the persecution had ended and the rise of Catholics to power during the turbulent 1960s, the Catholic population rose to near 6%[1]. After the Vietnam War ended, the population still rose despite a large number of Catholic escaped abroad. Today, even with the lack of financial support and religious tolerance, Catholism in Vietnam is still growing along with the world's Catholic population, which has reached 1.147 billion[3]. Pope Benedict XVI created another diocese in southern Vietnam[2].


Vietnam Website - History

Welcome to the Vietnam Veterans for Factual History website. Our mission is to provide facts from professional historians, eyewitnesses, and participants in the Vietnam War to correct the historical record of the War wherever that correction is warranted.

As veterans, many of whom who served in the conflict and have remained very conscious of its history, we have become concerned that the 1978 prediction of Guenter Lewy has proven to be all too accurate. 35 years ago he wrote “Mythology, half-truth and falsehood concerning events in Vietnam abound and, unless corrected, will enter the textbooks for the mis-education of our children.”

His prediction has proven to be all too accurate, and far too much of the literature about the war has been filled with exaggerations, inaccuracies, opinions presented as facts, and sometimes simple falsehoods. In recent years, historians, many of them being veterans of the Vietnam war, have written more accurately about the war’s events. The newer work is often done with information gathered from the records of the communist protagonists, and these contributors are referred to as “revisionists”. This is in contrast to the early and still prevalent writings in academia, originally by professors who had been part of the antiwar movement and now by a newer generation trained by those predecessors.

We started out as a group of veterans, historians, and other interested parties who came together recently in reaction to conferences dominated by those with clear antiwar biases. We have committed ourselves to set the record straight, with very factual approaches to those historical events. However this project is more than open to anyone for whom publishing the true history of the war in SE Asia is important. First among them would be the surviving Vietnamese who fought and suffered for their country – then those Americans who served outside of South Viet Nam’s borders, or who were involved as diplomats, reporters, civil servants, or in any other capacity during that time, or those younger people who find this history of great interest all are eagerly welcomed to this alliance. All are encouraged to bring their knowledge and experience of the history to light, as well as whatever questions they have or suggestions to help in fulfilling our mission. United we are bound to achieve more in serving this good cause.


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