10 razões pelas quais a Alemanha perdeu a batalha da Grã-Bretanha

10 razões pelas quais a Alemanha perdeu a batalha da Grã-Bretanha

A Alemanha levou menos de dois meses para invadir e conquistar a maior parte da Europa Ocidental. Após a derrota da França em junho de 1940, apenas o Canal da Mancha ficava entre a Alemanha nazista e a Grã-Bretanha.

A Batalha da Grã-Bretanha entre a Royal Air Force (RAF) e a Luftwaffe da Alemanha ocorreu nos céus da Grã-Bretanha e do Canal da Mancha durante o verão e o início do outono de 1940, a primeira batalha da história travada exclusivamente no ar.

Tudo começou em 10 de julho, quando o chefe da Luftwaffe, Hermann Goering, ordenou ataques a navios nas águas entre a Inglaterra e a França, bem como a portos no sul da Inglaterra. O movimento de navios aliados no Canal da Mancha logo foi restringido como resultado das perdas navais e de aeronaves britânicas.

O confronto foi a tentativa da Alemanha de alcançar a superioridade aérea sobre a Grã-Bretanha. Com isso realizado, os nazistas esperavam poder forçar a Grã-Bretanha à mesa de negociações ou até mesmo lançar uma invasão terrestre através do Canal (Operação Leão Marinho), uma proposta arriscada para a qual a superioridade aérea era uma pré-condição.

Mas os alemães subestimaram a RAF e isso, juntamente com alguns erros de cálculo graves, provaria ser sua ruína na batalha pelos céus da Grã-Bretanha.

No verão de 1940, a Grã-Bretanha lutou pela sobrevivência contra a máquina de guerra de Hitler; o resultado definiria o curso da Segunda Guerra Mundial. É conhecido simplesmente como A Batalha da Grã-Bretanha.

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1. Excesso de confiança da Luftwaffe

As probabilidades estavam a favor dos nazistas, tendo reunido a maior e o que muitos consideravam a mais formidável força aérea do mundo - sua reputação temível reforçada pelas vitórias fáceis da Alemanha na Polônia, Holanda, Bélgica e França. A Luftwaffe estimou que seria capaz de derrotar o Comando de Caça da RAF no sul da Inglaterra em 4 dias e destruir o resto da RAF em 4 semanas.

2. A liderança instável da Luftwaffe

O comandante-chefe da Luftwaffe era Reichsmarschall Hermann W. Goering. Apesar de mostrar grande habilidade no vôo na Primeira Guerra Mundial, ele não acompanhou as mudanças no poder aéreo e tinha conhecimento limitado de estratégia. Goering era propenso a decisões impulsivas e erráticas, nada ajudado pelas intervenções de Hitler.

Bruno Loerzer, Hermann Göring e Adolf Galland inspecionando uma base da força aérea, setembro de 1940 (Crédito da imagem: Arquivos Federais Alemães / CC).

3. A força de combate da Luftwaffe era Blitzkrieg

Funcionou melhor na curta e rápida “guerra relâmpago”, apoiada por ataques aéreos - dominar a Grã-Bretanha por um longo tempo não era o tipo de missão que ele tinha experiência em conduzir.

A Batalha da Grã-Bretanha consistiu em várias fases, com ataques generalizados da Alemanha projetados para atrair aviões de combate britânicos para a ação e infligir pesadas baixas à RAF.

Inicialmente, as aeronaves da Luftwaffe totalizaram mais de 2.500, superando os 749 da RAF, embora a Grã-Bretanha tenha conseguido aumentar a produção de aviões de combate, construindo-os mais rápido do que a Alemanha. No final das contas, no entanto, a batalha seria mais do que apenas saber quem tinha mais aeronaves.

4. A Luftwaffe se concentrou demais no uso de bombardeiros de mergulho, como o Ju 87 Stuka

Como os bombardeiros de mergulho eram tão precisos ao colocar bombas diretamente em alvos compactos, Ernst Udet, o chefe técnico da Luftwaffe, insistia que todo bombardeiro tinha capacidade de bombardeio de mergulho. No entanto, isso adicionou peso extra e diminuiu a velocidade de muitas aeronaves.

Na época da Batalha da Grã-Bretanha, a Alemanha não tinha bombardeiros de longo alcance, apenas uma variedade de bombardeiros médios bimotores. Embora tenham sido capazes de complementar os bombardeiros de mergulho Stuka no início da guerra, não foram suficientes para a Batalha da Grã-Bretanha.

O melhor avião da Alemanha, os caças Messerschmitt Bf 109, tinha alcance limitado em 1940 e era muito mais lento e menos manobrável do que seus oponentes. No momento em que eles chegaram à Grã-Bretanha a partir de bases na França, eles estavam frequentemente perto do fim de seu combustível e só tinham cerca de 10 minutos de tempo de luta sobre Londres, o que também significava que eles não poderiam facilmente ir muito mais ao norte.

O historiador Mat McLachlan visita o Royal Air Force Museum em Londres para explorar quatro aeronaves icônicas, que serviram na Batalha da Grã-Bretanha - o Hawker Hurricane, o Supermarine Spitfire, o Messerschmitt Bf 109 e o Fiat CR.42.

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5. A combinação vencedora do Spitfire e do Hurricane

O destino da Grã-Bretanha repousava em grande parte na bravura, determinação e habilidade de seus pilotos de caça - homens vindos de todo o Império Britânico, bem como da América do Norte, Tchecoslováquia, Polônia e outras nações aliadas. Apenas 2.937 Fighter Command Aircrew enfrentaram o poder da Luftwaffe, com uma idade média de apenas 20 anos. A maioria havia recebido apenas duas semanas de treinamento.

Ele também tinha algumas vantagens tecnológicas importantes, incluindo seus caças Hurricane e Spitfire. Em julho de 1940, a RAF tinha 29 esquadrões de furacões e 19 esquadrões de Spitfires.

Os furacões tinham estruturas robustas, permitindo-lhes enfrentar os bombardeiros alemães. Os Spitfires Mark I, com sua velocidade, manobrabilidade e poder de fogo superiores (armados com 8 metralhadoras) foram enviados para abater caças alemães. O design inovador do Spitfire significava que ele poderia ser atualizado com novos motores e armamentos conforme a tecnologia desenvolvida durante a guerra.

O Stuka era muito menos temível quando precisava lidar com Spitfires e Hurricanes. Sua velocidade máxima foi de 230 mph, em comparação com os 350 mph do spitfire.

O sonho de toda a vida de Dan Snow foi pilotar um Spitfire. Agora ele tem a chance de subir em uma versão de dois lugares. Junte-se a ele enquanto ele experimenta a admiração de ver a costa do ar, aprende como as lutas de cães realmente teriam acontecido e até mesmo tenta algumas acrobacias ousadas de revirar o estômago.

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6. Uso de radar pela Grã-Bretanha

A Grã-Bretanha também fez uso de um sistema de alerta precoce altamente inovador, The Dowding System, e seu uso pioneiro de radar (que os britânicos chamaram de 'RDF' na época, localização de direção de rádio), uma nova invenção. Este sistema permitiu que aviões de combate respondessem rapidamente aos ataques inimigos. A Marinha alemã fez uso limitado do radar, mas foi amplamente rejeitado pela Luftwaffe em 1938, pois não se encaixava nas noções de combate aéreo de Ernst Udet (chefe técnico da Luftwaffe).

A Grã-Bretanha tinha uma rede de 29 estações RDF ao longo de suas costas sul e leste, com eficácia por mais de 160 quilômetros

A instalação do radar Chain Home em Poling, Sussex, na Segunda Guerra Mundial. (Crédito da imagem: coleções do Imperial War Museum, fotografia CH 15173, fotógrafo oficial da Royal Air Force / domínio público).

O Royal Observer Corps poderia rastrear as formações da Luftwaffe quando cruzassem a costa da Inglaterra, permitindo à RAF saber quando e onde responder, e atrasar o envio de seus caças até o último momento.

Assim que reconheceu o valor dos locais de radar, a Luftwaffe tentou destruí-los, mas o fez apontando bombas para as torres de radar. No entanto, eram quase impossíveis de acertar e também fáceis de substituir para os britânicos.

Caças alemães Messerschmitt Me 109E passando por uma estação de radar britânica "Chain Home" perto de Dover, Kent, 1940. (Crédito da imagem: Diários de campanha da Batalha da Grã-Bretanha da Força Aérea Real / Domínio Público).

7. A aeronave da RAF poderia permanecer no céu por mais tempo

A RAF se beneficiou do fato de estarem operando em seu próprio território com aviões cheios de combustível, ao contrário dos aviões alemães que já tiveram que voar alguma distância para chegar aos céus britânicos. Os pilotos da RAF também vieram para a luta melhor descansados, portanto, embora tivessem menos aviões, esses aviões gastaram mais tempo em ações úteis.

Além disso, as tripulações britânicas que resgataram puderam retomar o combate, ao contrário de seus oponentes, que foram forçados a cair de pára-quedas em cativeiro como prisioneiros de guerra, o que significa um grande desgaste da mão de obra alemã.

Ele é um ás alemão da Luftwaffe com 81 vitórias confirmadas na frente oriental. Agora um veterano de 95 anos, Hugo Broch vai voar alto em um Spitfire.

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8. Motivação

A Grã-Bretanha estava defendendo seu território natal, então estava mais motivada para o sucesso e também conhecia a geografia local melhor do que os invasores alemães. Os pilotos da RAF, que ficaram conhecidos como “The Few”, levantaram-se para enfrentar onda após onda de caças e bombardeiros alemães, enviando uma mensagem clara a Hitler de que a Grã-Bretanha jamais se renderia.

Um observador de aeronaves examina os céus em busca de aeronaves nazistas durante a Batalha da Grã-Bretanha. (Crédito de imagem: National Archives and Records Administration, 541899 / Public Domain).

9. Goering subestimou consistentemente o RAF

No início de agosto de 1940, Goering tinha certeza de que a Grã-Bretanha tinha cerca de 400 a 500 lutadores. Na verdade, em 9 de agosto, o Fighter Command tinha 715 prontos para uso e outros 424 armazenados, disponíveis para uso em um dia.

10. Grave erro estratégico da Alemanha

Após várias semanas de ataques com foco nos portos e navios britânicos, os alemães se mudaram para o interior, voltando sua atenção para os campos de aviação e outros alvos da RAF.

Entre 24 de agosto e 6 de setembro, a Grã-Bretanha lutou seus “dias de desespero”. Apesar de a Luftwaffe ter sofrido perdas maiores, a produção britânica de Hurricanes e Spitfires não conseguiu acompanhar as perdas e não havia pilotos experientes o suficiente para substituir aqueles que haviam morrido.

Em agosto, dois pilotos alemães lançaram suas bombas em Londres, tendo voado fora do curso à noite. Em retaliação, a RAF bombardeou os subúrbios de Berlim, enfurecendo Hitler. Hitler ordenou uma mudança de estratégia, concentrando seus ataques em Londres e outras cidades. 1.000 aeronaves da Luftwaffe participaram de um único ataque no primeiro dia 7 de setembro.

Ao mudar de aeródromos para se concentrarem no bombardeio de cidades britânicas como Londres (a Blitz), os nazistas finalmente deram à RAF sitiada uma trégua muito necessária - afastando-se de seu objetivo principal de destruição da RAF, o que teria ajudado facilitar seu plano mais amplo para uma invasão da Grã-Bretanha.

Os alemães sofreram perdas insustentáveis ​​durante esses ataques. O momento mais decisivo veio em 15 de setembro (agora comemorado como o Dia da Batalha da Grã-Bretanha), quando 56 aeronaves inimigas foram abatidas, desferindo um golpe letal no poder da Luftwaffe. Ficou claro que a Força Aérea britânica estava longe de ser derrotada; a superioridade aérea sobre o sul da Inglaterra continuava sendo uma meta inatingível.

Joshua Levine é um historiador e autor, seu último livro, The Secret History of the Blitz, já foi lançado.

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No dia 31 de outubro, após 114 dias de combate aéreo, o alemão cedeu a derrota, tendo perdido 1.733 aeronaves e 3.893 homens. As perdas da RAF, embora pesadas, foram muito menores em número - 828 aeronaves e 1.007 homens.

A RAF havia vencido a batalha pelos céus acima do sul da Inglaterra, mantendo a Grã-Bretanha na guerra e descartando a possibilidade de uma invasão alemã.

E se…

A vitória da RAF na Batalha da Grã-Bretanha foi de fato um ponto de inflexão na Segunda Guerra Mundial, enfraquecendo fatalmente a força aérea da Alemanha, desferindo um golpe psicológico em Hitler e estabelecendo as bases para o retorno dos Aliados à França no Dia D 4 anos depois.

Mas e se a Grã-Bretanha tivesse perdido em 1940? Churchill teria morrido lutando? A Grã-Bretanha poderia ter feito um acordo de paz com Hitler? Dan Snow investiga ...


Nove razões pelas quais os aliados venceram a batalha da Grã-Bretanha

A batalha aérea mais famosa da história, a Batalha da Grã-Bretanha foi uma luta árdua e desesperada para conter a Alemanha nazista. Tendo lançado ataques aéreos contra a Grã-Bretanha em junho e julho de 1940, no dia 8 de agosto, os alemães lançaram o primeiro dos ataques de alta intensidade que marcaram esta batalha. Com o objetivo de suavizar os britânicos prontos para uma invasão, esses ataques acabaram fracassando. A Grã-Bretanha e seus aliados seguraram a maré.

Diante do poder da Luftwaffe, como eles venceram?


Muitos relatos históricos da Revolução Americana, pelo menos através das lentes da história dos Estados Unidos, tendem a se concentrar nas conquistas domésticas em sua batalha pela independência. No entanto, fatores prejudiciais do outro lado da guerra também contribuíram para a vitória nas colônias. O caótico partidarismo britânico e a turbulência política em casa, por exemplo, levaram a atritos militares e descontentamento no exterior. Um dos tópicos mais comentados entre muitos historiadores é a rivalidade entre o General Sir Henry Clinton, então Comandante-em-Chefe do Exército Britânico na América do Norte, e seu subordinado, o já citado General Charles Cornwallis.

Em 1881, o jornalista americano Sydney Howard Gay escreveu um artigo intitulado & ldquoWhy Cornwallis Was at Yorktown & rdquo, que narrou parte do drama que se desenrolou nos níveis mais altos das relações político-militares britânicas durante a Revolução Americana. A investigação gay começa no auge da Campanha do Sul, quando o primeiro-ministro, Lord Frederick North, e o secretário de Estado britânico para as colônias, Lord George Germain, determinam que é necessário marchar para o sul nas Carolinas. Cornwallis, que geralmente era considerado um estrategista magistral, tinha o primeiro-ministro ouvido e foi colocado no comando da campanha, enquanto seu superior imediato, o general Clinton, permaneceu em Nova York.

O desastre surgiu no horizonte. North e Germain superestimaram o apoio legalista no Sul, enquanto Cornwallis e Clinton se intrometiam em objetivos estratégicos. Earl Cornwallis escreveu uma vez ao primeiro-ministro que Clinton estava, nas palavras de Gay, & ldquoanxious para encobrir sua própria estupidez. & Rdquo A maioria dos historiadores afirmam que Clinton hesitou em reforçar Yorktown por causa da finta brilhante de Washington perto de Nova York enquanto marchava para o sul para a Virgínia.

Outros, no entanto, acham que Clinton atrasou a ajuda a Cornwallis por puro rancor. Sem o conhecimento de Clinton, no entanto, uma frota francesa próxima bloqueou o Chesapeake durante esse atraso crítico, o que resultou na derrota em Yorktown e no consequente colapso da Southern Campaign.


As duas razões esquecidas Hitler perdeu a batalha da Grã-Bretanha

A Batalha da Grã-Bretanha ilustrou falhas no sistema alemão e pontos fortes no sistema britânico, que se adaptou quando necessário.

Inicialmente, a RAF definiu a harmonização em 600 jardas para Hurricanes e Spitfires. A essa distância, e porque tanto o atirador quanto o alvo estavam viajando a mais de 480 km / h, os aviões eram incrivelmente difíceis de acertar. Além disso, deve-se considerar a queda das balas à medida que percorrem essa distância e a propagação à medida que começam a perder a precisão. Em vista disso, muitos pilotos britânicos trabalharam para chegar perto (200-300 jardas) antes de abrir fogo. O resultado foi muitas oportunidades perdidas.

Uma harmonização de 600 jardas significava que os pilotos dispostos a trabalhar de perto não tinham seus canhões apontados para atirar neste intervalo, e o ponto de fogo mais destrutivo, o ponto de convergência ou harmonização, ficava 400 jardas à frente do avião que tinham trabalhou tão duro para alinhar. Os pilotos começaram a realinhar não oficialmente suas armas para harmonizar a 250 jardas, o que aumentou a precisão e eficácia dos caças RAF.

A mudança estratégica da Luftwaffe

Os ataques a aeródromos da RAF e instalações de radar continuaram ao longo de agosto e até setembro. Enfurecido porque a RAF ainda estava operacional, Göring limpou suas unidades. Ele demitiu seus comandantes de ala mais velhos em caça, ataque e bombardeio de Geschwadern, substituindo-os por estrelas jovens em ascensão. Adolf Galland resistiu à sua nomeação como comandante do JG 26, enquanto Mölders prontamente assumiu o comando do JG 51. Para Göring, o prolongamento do conflito, que se aproximava de dois meses inteiros, foi o resultado de homens idosos no comando que não tinham energia e determinação de homens mais jovens. Isso não mudou a sorte da Alemanha, já que a RAF abateu mais aviões do que perdia todos os dias de 26 de agosto a 6 de setembro.

Na noite de 24 de agosto, um bombardeiro alemão perdeu contato com sua formação e largou sua carga em uma área residencial da cidade de Londres. Na noite seguinte, Churchill enviou 80 bombardeiros para atacar Berlim. Indignado, Hitler ordenou que Göring vingasse esse insulto pessoal contra o orgulho alemão. Göring também acreditava que isso atrairia o restante do Fighter Command para os céus para uma grande batalha climática, que destruiria completamente a RAF e desmoralizaria completamente o povo britânico. A mudança estratégica ocorreu em 7 de setembro.

Até este ponto da batalha, o Fighter Command estava infligindo pesadas baixas aos alemães, mas também sofrendo perdas que não podia suportar. Em 24 de agosto, Dowding havia perdido 80% dos comandantes de seu esquadrão. Em 6 de setembro, o Fighter Command havia perdido 295 Hurricanes e Spitfires, com mais 171 danificados, e 103 pilotos foram mortos ou desaparecidos com mais 128 feridos. A RAF não conseguiu sustentar as operações por muito mais tempo, pois o plano alemão de vencer uma batalha de desgaste começou a dar certo. A perda dos pilotos foi o mais preocupante, já que a produção de caças britânica compensou as perdas em batalha. Devido a uma combinação de pouca inteligência, arrogância e ignorância, Göring acreditava que o verdadeiro número de lutadores britânicos era de cerca de 300 quando lançou o Adlertag.

Em 7 de setembro de 1940, a Luftwaffe começou a atacar Londres à noite. O “Blitz” inicial duraria 10 dias. Devido à falta de radar a bordo, os caças da RAF eram ineficazes à noite, o que reduziu as perdas da Luftwaffe. Sem sistemas de radar individuais, os caças tiveram que ser vetorados a partir do solo. Mesmo assim, dependia da capacidade do piloto de ver no escuro para localizar os aviões inimigos. O emprego da Luftwaffe no bombardeio noturno em setembro foi realizado em parte para aterrorizar os cidadãos britânicos e quebrar o moral.

A RAF usou a semana para se recuperar de perdas massivas e se reagrupar. As perdas semanais caíram de quase 300 aviões para menos de 150, e o repentinamente ressurgente RAF começou rapidamente a se vingar da Luftwaffe.

Coincidindo com a mudança de alvos alemã, estava a mudança de tática britânica. O comandante de ala Douglas Bader do 242 Squadron superou a perda de ambas as pernas para se tornar um dos mais famosos ases britânicos da batalha. Um homem franco e impetuoso, Bader defendeu uma estratégia que chamou de "Asa Grande". Isso envolvia levar pelo menos três esquadrões para ataques simultaneamente, semelhante à estratégia alemã. Dowding e Park rejeitaram imediatamente a teoria, alegando que a asa demorou muito para se formar em uma formação adequada uma vez no ar. Assim, Leigh-Mallory veio em auxílio de Bader e repreendeu seu colega e superior por sua falha em utilizar as táticas que tinham tanto potencial. Leigh-Mallory deu a Bader três esquadrões - 19, 310 e o próprio 242 de Bader - que ficaram conhecidos como Duxford Wing.

O ponto culminante da batalha veio em 15 de setembro. Kesselring enviou 400 caças e 100 bombardeiros a Londres. Eles haviam encontrado 300 caças da RAF no sul da Inglaterra, quando 200 caças da ala Duxford, agora com cinco esquadrões, chegaram do norte. Embora 60 aviões alemães tenham sido abatidos com a perda de 26 da RAF, a importância do confronto foi além do aspecto material. Os pilotos alemães foram informados de que a RAF estava pronta para o nocaute, com Göring reafirmando sua crença de que a Inglaterra tinha apenas 50 Spitfires restantes. No entanto, os pilotos da Luftwaffe encontraram 500 lutadores simultaneamente. Eles não sabiam que era uma aposta da RAF, que embaralhou todos os lutadores que pôde.

Substituindo o Mestre Hugh Dowding

A luta não terminou em 15 de setembro, embora logo tenha sido reconhecida como o dia em que a Luftwaffe perdeu a Batalha da Grã-Bretanha. Quanto à Operação Leão do Mar, a proposta de invasão da Grã-Bretanha, Hitler a adiou indefinidamente. Londres sofreria com a Blitz à medida que os bombardeios continuassem ao longo de outubro. Os historiadores costumam citar 31 de outubro como a data em que a Batalha da Grã-Bretanha foi concluída. As perdas da RAF foram 1.017 aviões e 537 pilotos no Comando de Caça e 248 aviões e quase 1.000 homens de Bombardeiros e Comandos Costeiros. A Luftwaffe perdeu 1.733 aviões e quase 3.000 tripulantes.

Após a batalha, Hugh Dowding foi imediatamente demitido, retirando-se logo em seguida. Keith Park também foi demitido. Eles foram substituídos por Sholto Douglas e Leigh-Mallory, respectivamente. Isso representou a mudança nas táticas britânicas para o Big Wing. Dowding era visto como parte da velha guarda. Bader e Leigh-Mallory haviam insistido em Dowding e Park o suficiente para manchar suas apresentações. Leigh-Mallory e Sholto Douglas foram vistos como tendo visão de futuro. Após sua aposentadoria, Dowding foi nomeado Lord Dowding de Bentley Priory. Foi um pequeno símbolo para um homem que orquestrou uma vitória fenomenalmente improvável durante um momento crucial da guerra.

Apesar de sua oposição a Big Wing, Dowding teve um desempenho maravilhoso. Sua delegação obsessivamente completa de ordens e controle dos canais de comando e comunicação resultou no trabalho da RAF com precisão. O sistema de radar, impecavelmente organizado, funcionava com uma eficiência de relógio que até os alemães se recusavam a acreditar. Dowding também se mostrou mestre no uso de aeronaves e pilotos. Ele sabia que tinha recursos limitados e os utilizou com sabedoria. Ele nunca deixou os alemães saberem exatamente quantos aviões ele tinha, recusando-se a enviar um ataque total até que os alemães fizessem o mesmo em 15 de setembro. O resultado dessa ação, seu maior blefe, foi uma dizimação do moral alemão.

Dowding, como comandante, era cabeça fria e estóico. Ele não entrou em pânico e se comprometeu muito cedo, o que certamente teria custado caro aos britânicos. A paciência de Dowding e a excelente gestão de recursos, um reflexo de sua personalidade "Stuffy", deram à Grã-Bretanha e à RAF todas as oportunidades de triunfo. Seu maior erro foi sua recusa em aceitar Big Wing, e ao Parlamento (graças a Leigh-Mallory e Bader) parecia que Big Wing havia desferido o golpe decisivo. Embora a tática certamente tenha desempenhado um papel importante no aumento das perdas alemãs, as contribuições de Dowding parecem facilmente esquecidas. A realidade é que, sem Hugh Dowding, o resultado da Batalha da Grã-Bretanha poderia ter sido dramaticamente diferente.

As falhas estratégicas da Luftwaffe

No sistema nazista, Hermann Göring era incapaz de aceitar a culpa. Göring falhou com seus subordinados e pilotos com uma falta de preocupação e uma direção ineficaz da batalha. Ele conhecia o radar britânico, pois podia ficar em Calais e ver as torres de Dover a olho nu. Apesar de ter sido dito o contrário por seus pilotos, ele estava convencido de que seus aviões ainda poderiam alcançar áreas operacionais antes dos caças da RAF. A falha em lidar adequadamente com o radar custou a Göring o elemento surpresa e muitas aeronaves.

Göring desesperadamente se apegou à sua admiração pelo Bf-110, apesar do fato óbvio de que os caças monomotores eram muito superiores. Eventualmente, Bf-110s foram escoltados por Bf-109s, caças que escoltavam caças. Isso ilustra o quão distante Göring estava da luta, em comparação com Keith Park, que estava voando em surtidas em seu furacão pessoal.

Outro erro que a Luftwaffe cometeu foi a mudança para Londres como um alvo de alta prioridade. O bombardeio da Luftwaffe na capital britânica e em outras cidades importantes causou grande sofrimento à população civil, mas também proporcionou um alívio muito necessário para o rejuvenescimento da RAF. Foi um movimento impetuoso que permitiu à RAF algum espaço para respirar.

Inovação e adaptabilidade venceram a batalha da Grã-Bretanha

Enquanto isso, os britânicos fizeram julgamentos táticos que beneficiaram sua situação. No nível do esquadrão, os pilotos da RAF começaram a copiar a formação Finger Four usada pela Luftwaffe. Os pilotos, ao mudar os pontos de harmonização de suas metralhadoras, trabalharam para nivelar o campo de jogo. Pegar um avião inimigo com uma explosão no ponto de harmonização permitiu o dano máximo com uma quantidade mínima de munição gasta.


Declarando Guerra aos EUA

Hitler declara guerra aos Estados Unidos em 11 de dezembro de 1941, desde o estágio de Krolloper & # 8217s. Por Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

Em 11 de dezembro de 1941, a Alemanha declarou guerra aos Estados Unidos, em resposta ao que se dizia ser uma série de provocações dos Estados Unidos quando ainda eram neutros. Isso ocorreu 4 dias depois de 7 de dezembro de 1941, quando o Império do Japão lançou seu ataque surpresa a Pearl Harbor.

De acordo com os termos do Pacto Anti-Comintern assinado com o Japão, a Alemanha era obrigada a vir em ajuda do Japão se um terceiro país atacasse o Japão, mas não se o Japão fosse o agressor. No entanto, o governo alemão (Hitler) decidiu declarar guerra aos Estados Unidos.

Isso provou ser uma dádiva de Deus para Churchill e Roosevelt, que logo concordaram com uma estratégia Alemanha Primeiro, que significava que a destruição da Alemanha prevalecia sobre o Japão.


Visão Planetária

As estradas de terra da Rússia se transformaram em lama com as chuvas de outono e a máquina militar da Alemanha parou. Isso neutralizou a força número um dos militares alemães: a mobilidade. Talvez Hitler devesse ter construído uma autobahn, com antecedência, até Moscou para esse acontecimento não tão imprevisível.

Atualizar 16/03/2013: Recentemente, aprendi por meio de um documentário que o tempo não era adequado até o final de junho de 1941. O solo estava muito úmido pela chuva para os tanques, então a incursão grega realmente não os atrasou.

Justamente quando a Luftwaffe estava ganhando vantagem sobre a RAF, Hitler novamente se intrometeu em detrimento da Alemanha, dizendo a Goering para bombardear cidades britânicas em retaliação ao bombardeio britânico na Alemanha. Isso tirou a pressão da RAF por tempo suficiente para que eles se recuperassem.

A invasão da Grã-Bretanha por Hitler, a Operação Leão Marinho, nunca aconteceu, talvez por causa da bravura da Marinha Real Britânica, ou talvez por causa de seu próprio impulso irreprimível de invadir para o leste.

A decisão de ignorar a Grã-Bretanha significou que a Alemanha seria continuamente bombardeada pelos britânicos, e mais tarde pelos americanos, aviões de guerra do oeste e, eventualmente, uma frente terrestre formada a partir de 1944.

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Hitler tinha a qualidade que era insana ou ousada o suficiente - chame do que quiser - para enfrentar a União Soviética. Haveria poucos outros líderes que teriam essa ambição.

Mas, infelizmente, Hitler também possuía a qualidade fatal de uma visão inflada de suas próprias proezas militares, talvez influenciada por seu tempo como cabo na Primeira Guerra Mundial, e insistiu em deixar sua marca em todos os aspectos possíveis da guerra que se possa imaginar.

Graças à sua incompetência, ele cometeu erros críticos que perderam a Alemanha na guerra. Olhando para trás, seria melhor se, digamos, um dos generais de Hitler o tivesse executado logo após a conquista da França.


Observação: Atualizei o motivo 5 e adicionei um parágrafo de conclusão final em 30 de outubro de 2012.


Prelúdio da Batalha de Stalingrado

No meio da Segunda Guerra Mundial & # x2013, tendo capturado território em grande parte da atual Ucrânia e Bielo-Rússia na primavera de 1942 & # x2013 Alemanha & # x2019s, as forças da Wehrmacht decidiram montar uma ofensiva no sul da Rússia no verão daquele ano.

Sob a liderança do implacável chefe de estado Joseph Stalin, as forças russas já haviam repelido com sucesso um ataque alemão na parte ocidental do país & # x2013, que tinha o objetivo final de tomar Moscou & # x2013 durante o inverno de 1941-42. No entanto, o Exército Vermelho de Stalin sofreu perdas significativas na luta, tanto em termos de mão de obra quanto de armamento.

Stalin e seus generais, incluindo o futuro líder da União Soviética Nikita Khrushchev, esperavam plenamente que outro ataque nazista visasse Moscou. No entanto, Hitler e a Wehrmacht tinham outras idéias.

Eles se voltaram para Stalingrado, porque a cidade servia como centro industrial na Rússia, produzindo, entre outros bens importantes, artilharia para as tropas do país. O rio Volga, que atravessa a cidade, também foi uma importante rota de navegação ligando a parte ocidental do país com suas regiões orientais distantes.

Em última análise, Adolf Hitler queria que a Wehrmacht ocupasse Stalingrado, vendo seu valor para fins de propaganda, visto que tinha o nome de Stalin. Por motivos semelhantes, os russos sentiram uma necessidade especial de protegê-lo.

Quando Hitler proclamou que, ao tomar Stalingrado, todos os residentes do sexo masculino da cidade seriam mortos e suas mulheres deportadas, o cenário estava montado para uma batalha sangrenta e árdua. Stalin ordenou que todos os russos com força suficiente para empunhar um rifle pegassem em armas em defesa da cidade.

O 6º Exército da Wehrmacht iniciou seu ataque em 23 de agosto de 1942.


Como a Luftwaffe perdeu a batalha da Grã-Bretanha

Em julho de 1940, a situação parecia terrível para a Grã-Bretanha. A Alemanha levou menos de dois meses para invadir e conquistar a maior parte da Europa Ocidental. O rápido exército alemão, apoiado por panzers e bombardeiros de mergulho Stuka, dominou a Holanda e a Bélgica em questão de dias. A França, que tinha 114 divisões e superava a Alemanha em tanques e artilharia, resistiu um pouco mais, mas se rendeu em 22 de junho. A Grã-Bretanha teve a sorte de ter extraído suas forças expedicionárias em retirada das praias de Dunquerque.

A própria Grã-Bretanha foi a próxima. O primeiro objetivo dos alemães era estabelecer a superioridade aérea como uma pré-condição para a invasão. A Luftwaffe estimou com altivez que seria capaz de derrotar o Comando de Caça da Força Aérea Real no sul da Inglaterra em quatro dias e destruir o resto da RAF em quatro semanas.

Pilotos do 601º Esquadrão da RAF correm para seus furacões em agosto de 1940.

Winston Churchill, que em 10 de maio sucedera Neville Chamberlain como primeiro-ministro, estava decidido. Em um discurso retumbante ao Parlamento, ele declarou: & # 8220Nós lutaremos nas praias, lutaremos nos campos de desembarque, lutaremos nos campos e nas ruas, lutaremos nas colinas, jamais nos renderemos. & # 8221

Nem todos concordaram com Churchill. Apaziguamento e derrotismo eram comuns no Ministério das Relações Exteriores britânico. O ministro das Relações Exteriores, Lord Halifax, acreditava que a Grã-Bretanha já havia perdido. Para fúria de Churchill, o subsecretário de Estado para Relações Exteriores, Richard A. & # 8220Rab & # 8221 Butler, disse aos diplomatas suecos em Londres que & # 8220 nenhuma oportunidade seria negligenciada para concluir um acordo de paz & # 8221 se pudesse ser & # 8220on condições razoáveis. & # 8221

Joseph P. Kennedy, embaixador dos EUA na Grã-Bretanha, informou ao Departamento de Estado em 31 de julho que a Luftwaffe alemã tinha o poder de colocar a RAF & # 8220 fora de comissão. & # 8221 Em um comunicado à imprensa, o senador Key Pittman (D-Nev. ), presidente do Comitê de Relações Exteriores do Senado, declarou: & # 8220Não é segredo que a Grã-Bretanha está totalmente despreparada para a defesa e que nada que os Estados Unidos tenham a dar pode fazer mais do que atrasar o resultado. & # 8221 Gen. Maxime Weygand , comandante-chefe das forças militares francesas até a rendição da França, previu, & # 8220Em três semanas, a Inglaterra terá o pescoço torcido como uma galinha. & # 8221

Foi assim que os eventos de 10 de julho a 31 de outubro - conhecidos pela história como a Batalha da Grã-Bretanha - foram uma surpresa para os profetas da desgraça. A Grã-Bretanha venceu. A RAF provou ser uma força de combate melhor do que a Luftwaffe em quase todos os aspectos. Os fatores decisivos foram a capacidade e determinação britânicas, mas os erros alemães, antes e durante a batalha, contribuíram significativamente para o resultado.

O rearmamento alemão foi proibido pelo Tratado de Versalhes no final da Primeira Guerra Mundial, mas o desenvolvimento de aeronaves continuou sob o pretexto da aviação civil. Quando Hitler chegou ao poder em 1933, ele buscou a militarização abertamente. A Luftwaffe, formalmente estabelecida como um ramo de serviço separado em 1935, logo se tornou a maior força aérea da Europa e, na opinião de muitos, a melhor.

Os pilotos alemães aprimoraram suas habilidades na Guerra Civil Espanhola. Entre 1936 e 1939, eles foram rotacionados como & # 8220voluntários & # 8221 pela Legião Condor, apoiando Francisco Franco e os nacionalistas. They perfected techniques, tested their airplanes—including the Ju 87 Stuka dive bomber and the Bf 109 fighter—and gained experience.

America’s most famous aviator, Charles A. Lindbergh, toured German bases and factories in September 1938. “Germany now has the means of destroying London, Paris, and Prague if she wishes to do so,” Lindbergh wrote in a report to Kennedy in London. “England and France together have not enough modern war planes for effective defense or counterattack.”

A World War II era British propaganda poster shows a group of Spitfires shooting down German Heinkel 177s.

The Luftwaffe’s fearsome reputation was enhanced by the pushover German victories in Poland, the Netherlands, Belgium, and France. In July 1940, it was about twice the size of the RAF, but the critical measure was not gross numbers. Essentially, the Battle of Britain pitted the first-line fighters of RAF Fighter Command against the fighters, bombers, and dive bombers of two German air fleets. In that matchup, the German advantage was significantly greater.

Air Chief Marshal Hugh Dowding, commander of Fighter Command, said, “Our young men will have to shoot down their young men at the rate of five to one.”

The Luftwaffe was not as invincible as it looked. One of its fundamental weaknesses was unstable leadership. The commander in chief was Reichsmarschall Hermann W. Goering, a World War I ace and the successor, in 1918, to Manfred von Richthofen in command of Jagdgeschwader 1, the Flying Circus. He had become a fat, blustering caricature of himself. He had not kept up with changes in airpower and had little knowledge of strategy. Goering was prone to impulsive and erratic decisions. When Hitler intervened in the decision-making, which he did regularly, the results were even worse.

However, the Luftwaffe’s immediate problem in 1940 was that the subjugation of Britain was not the kind of mission it was prepared to perform. Its strength was Blitzkrieg, the short, fast “lightning war” in which the German Army, supported by Stuka air strikes, swept through Poland in 1939 and Western Europe in 1940. In both the Blitzkrieg and the war in Spain, the Luftwaffe’s forte was close air support of ground forces.

The officer corps was infatuated with the dive bomber. It had worked well for the Condor Legion in Spain, where pilots had difficulty hitting targets from high altitude. The dive bomber was accurate in putting bombs directly on compact targets, which predominated in Spain.

The foremost advocate of the dive bomber was Ernst Udet, another flamboyant flying ace from World War I. His friend Goering appointed him to be technical chief of the Luftwaffe, a position for which he was utterly unsuited. Udet insisted that every bomber have a dive bombing capability, which added weight and subtracted speed from numerous aircraft in development.

The Luftwaffe’s signature dive bomber was the Ju 87 Stuka, instantly recognizable with its inverted gull wings, sturdy fixed undercarriage, and wheel spats. It was enormously successful as a terror weapon in the Blitzkrieg. A wind-powered siren, used in diving attacks, contributed to the psychological effect.

Germany had no long-range bombers and would not field its first strategic bomber, the Heinkel 177, until 1944. What it had in 1940 was an assortment of twin-engine medium bombers, notably the slow-moving He 111 and Do 17. They had been adequate to supplement the Stuka on the continent, but they were out of their league in the Battle of Britain. The best of the German medium bombers was the Ju 88, which had better range and speed, but it was just coming into production at that time.

The Luftwaffe also had the Bf 110, nominally a twin-engine fighter. It had good speed and range, but it was not agile enough to take on RAF fighters. Germany might have done well to use it instead as a fighter-bomber—which it did later in the war—but it was rarely employed in that role in 1940.

Germany’s best airplane, and arguably the best airplane on either side, was Willy Messerschmitt’s masterpiece, the Bf 109 fighter. It packed a powerful engine into a small, sleek airframe and was the world’s most advanced fighter when it first flew in 1935. It went on to score more victories than any other aircraft in World War II. Its problem in 1940 was limited range. Flying from bases in France, it had only about 10 minutes of fighting time over London. It could not escort the bombers on deep penetration missions in Britain.

For the first time, the Luftwaffe faced a first-class opponent. The RAF had been established in 1918 as a separate military service and was reorganized in 1936 into Bomber, Fighter, Coastal, and Training Commands.

Two superb fighters would bear the brunt of the coming battle. The Hawker Hurricane was regarded as Fighter Command’s “workhorse.” It was teamed with a “thoroughbred,” the Supermarine Spitfire. In July 1940, the RAF had 29 squadrons of Hurricanes and 19 squadrons of Spitfires.

The Spitfire was one of the greatest fighters of all time. It had been introduced in 1936 but was still around to shoot down a German jet aircraft Me 262 in 1944. It became the symbol of the Battle of Britain. The Hurricane was larger and slower, but like the Spitfire, it could turn inside the Bf 109. Bf 109 pilots, if they could, attacked from altitude, which gave them an advantage.

The RAF had several force multipliers, the most important of which was radar. The official British term for it was “RDF,” for radio direction finding, before a changeover in 1943 to match the American usage of “radar.” Britain had no monopoly. The German Navy made limited use of radar. However, the incompetent Udet had rejected radar for the Luftwaffe in 1938 because it did not fit with his notions of air combat.

Dowding was an early champion of radar. Britain had a chain of 29 RDF stations along its southern and eastern coastlines. The radar was effective for more than 100 miles out. Once Luftwaffe formations crossed England’s coastline, the Royal Observer Corps began tracking them. The RAF knew when and where to respond, and could delay scrambling its fighters until the last moment.

Unbeknownst to Berlin, Britain had cracked the high-level German “Enigma” code. The intelligence product derived from these intercepts was called “Ultra.” It provided useful information about the Luftwaffe’s overall moves, but it did not add greatly to the day-to-day intelligence from other sources.

Yet another RAF force multiplier was high-octane fuel. When the war began, both the Luftwaffe and the RAF were using 87 octane aviation fuel. Beginning in May 1940, the RAF obtained 100 octane fuel from the United States and used it throughout the battle. It boosted the performance of the Merlin engines in the Hurricanes and Spitfires from 1,000 to about 1,300 horsepower.

Dowding—known as “Stuffy”—had been commander of Fighter Command since its founding in 1936. He was the oldest of the RAF senior commanders—intensely private, eccentric and obstinate, but a leader of exceptional ability. It was on his authority that the first British radar experiments with aircraft had been carried out. Dowding was unbending and thus not favored by the politicians in the Air Ministry.

Fighter Command, headquartered at Bentley Priory in the London suburbs, was organized to fight in four groups. The largest was 11 Group, covering southeastern England and the approaches to London. Its commander was Air Vice Marshal Keith R. Park, an excellent officer but, like Dowding, not attuned and responsive to the politicians.

To the immediate north was the area of 12 Group, covering the Midlands and East Anglia and commanded by Air Vice Marshal Trafford Leigh-Mallory. The other two groups had lesser roles—southwestern England was covered by 10 Group, and northern England and Scotland by 13 Group.

German officers gaze across the English Channel at the white cliffs of Dover.

Germany would employ two main air fleets. Luftflotte 2, with headquarters in Brussels, was commanded by Field Marshal Albert Kesselring. Its Bf 109 fighters were concentrated in Pas de Calais, across from Dover at the narrowest point of the English Channel. Luftflotte 2 also had bombers and fighters elsewhere in northern France and Belgium. Luftflotte 3, commanded by Field Marshal Hugo Sperrle from his headquarters in Paris, flew from bases in Normandy and Brittany.

Goering and his staff consistently underestimated the RAF. In early August 1940, Goering insisted that the British had no more than 400 to 500 fighters. In fact, Fighter Command on Aug. 9 had 715 ready to go and another 424 in storage, available for use within a day.

When France fell, Hitler ordered a strategic pause, believing the British would accept a dictated peace on his terms. The Luftwaffe mounted sporadic bomb raids on southern England and shipping in the Channel. However, in the official reckoning, the Battle of Britain began July 10 with a fighter engagement over the channel the Luftwaffe lost 13 aircraft and the RAF 10.

On July 16, Hitler ordered preparations started for Operation Sea Lion, an invasion of Britain. The German Navy said Sept. 15 was the earliest possible date it could be ready. On Aug. 1, Hitler ordered the Luftwaffe to “overpower the English Air Force,” which stood in the way of the invasion.

Goering assured Hitler, “The RAF will be destroyed in time for Operation Sea Lion to be launched by Sept. 15.” At first, the Luftwaffe regarded the entire RAF as the target and scattered its efforts for weeks before focusing on Fighter Command.

Finally recognizing the value of the radar sites, the Luftwaffe tried to destroy them, but did so by aiming bombs at the radar towers, which were easy to replace and almost impossible to hit. The radar site buildings where the trained operators worked would have been easier targets but were seldom attacked. In yet another mistake, Goering told the Luftwaffe to ignore the radar sites and strike at other targets.

The RAF lost 58 airplanes in July, but the full fury of the battle was yet to come. With great fanfare, Goering declared Aug. 13 to be Adler Tag (Eagle Day), on which he launched 1,485 sorties against Britain. “Within a short period you will wipe the British air force from the sky. Heil Hitler,” he said in a message to the air fleets.

Among those impressed by the German claims was Kennedy, who wired President Roosevelt, “England will go down fighting. Unfortunately, I am one who does not believe that it is going to do the slightest bit of good.”

On Aug. 15, Goering ordered a maximum effort from his air fleets. They flew more than 2,000 sorties that day, the most of any day during the Battle of Britain. The German high command claimed 99 RAF fighters destroyed in the air. In actuality, the RAF lost 34 fighters while shooting down 75 German airplanes. The fighting on Aug. 19 was only slightly less intense.

RAF Bomber Command regularly attacked targets on the Continent, flying 9,180 sorties between July and October. This had the effect of freezing some German fighters in place for air base defense, limiting the number that could be committed to the attack on Britain.

A civilian aircraft “spotter” scans the skies around St. Paul’s Cathedral in London, searching for incoming German airplanes. (Photo courtesy National Archives)

Bad weather caused a lull in the fighting Aug. 19 to 23. It was a much-needed respite for both sides. When the battle resumed Aug. 24, the Luftwaffe changed tactics and concentrated its force on 11 Group airfields.

What the Germans really wanted was to lure the RAF fighters up for air battles, which the Bf 109 pilots believed they would win. Park and Dowding, however, refused to respond to Luftwaffe fighter sweeps. They went after the German bombers instead.

The Stuka had made its reputation in the Blitzkrieg under conditions of German air supremacy. It was far less fearsome with Spitfires and Hurricanes on its tail. The Stuka’s top speed was 230 mph (compared to more than 350 for the Spitfire), and it was even slower and more vulnerable when diving to deliver bombs.

“Due to the speed-reducing effect of the externally suspended bomb load, she only reached 150 mph when diving,” said German ace Adolf Galland, who was no admirer of the Stuka. The RAF laid such punishment on the Stuka that Goering on Aug. 19 withdrew it “until the enemy fighter force has been broken.”

The attacks continued relentlessly. On average, the Luftwaffe sent 1,000 airplanes a day, and seldom fewer than 600. On Aug. 30 to 31, more than 1,600 came. The worst day for Fighter Command was Aug. 31 when it lost 39 aircraft and 14 pilots. Most days the Luftwaffe’s losses were even heavier than the RAF’s, but the production of Hurricanes and Spitfires was no longer keeping up with losses, and there were not enough replacements for the experienced pilots who had been killed.

Some pilots scrambled six times a day. Civilian teams from Hawker and Supermarine joined RAF ground crews, working to get damaged Hurricanes and Spitfires ready to fly again.

The British people look back on this part of the battle as “the desperate days.” Looking back later, Churchill said, “In the fighting between Aug. 24 and Sept. 6, the scales had tilted against Fighter Command.”

Just as things were looking grim, Hitler made a critical mistake. He changed Luftwaffe targeting. In August, two German pilots who had flown off course on a night mission dropped their bombs on London. The RAF bombed the Berlin suburbs in reprisal. Germans were shocked and outraged, having been assured by Hitler and Goering that their capital was safe from British bombers. An enraged Hitler on Sept. 5 ordered a change in basic strategy, shifting the Luftwaffe’s focus of attack from British airfields to the city of London.

That took the pressure off Fighter Command at a critical time. RAF fighter losses fell below the output of replacements. In diverting the offensive from the RAF, the Germans had lost sight of the valid assumption with which they had begun: The key objective was destruction of the RAF. Otherwise, the Sea Lion invasion would not be possible.

The Luftwaffe had one massive shot left. On Sept. 15, Germany threw about 400 bombers and 700 fighters into an all-out attack on Britain. In the middle of the afternoon, Park committed the last of his reserves. Every airplane that 11 Group could put in the air was engaged.

Foi o suficiente. RAF pilots shot down 56 Luftwaffe aircraft, and many others limped back to their bases in France with major damage or went down in the Channel. The RAF lost 28. Never again would the Luftwaffe come against Fighter Command in such strength.

Today, the nation celebrates Sept. 15 as “Battle of Britain Day.”

Both sides gradually came to the realization that the Luftwaffe’s attempt to destroy the RAF had failed. On Sept. 17, Hitler postponed Operation Sea Lion until further notice. This was no doubt a great relief to the German Navy, which was not prepared to carry out an invasion. On Oct. 31, the British Defense Committee agreed that the danger of invasion had become “relatively remote.”

That date is commemorated as the end of the Battle of Britain.

However, it was not yet clear to all that the Luftwaffe had failed. The Nov. 10 Boston Sunday Globe published its version of an interview with Kennedy, quoting him as having declared, “Democracy is finished in England.” Kennedy denied having said it, but the reporter, Louis Lyons, had a witness to back him up. Kennedy was finished as ambassador and as a player in the Roosevelt Administration. He submitted his resignation that month.

Both sides had taken heavy losses, although claims during the battle of enemy aircraft shot down were later shown to be excessive. In all, the RAF lost 1,547 airplanes—1,023 from Fighter Command, 376 from Bomber Command, and 148 from Coastal Command. German losses were even higher—a total of 1,887, of which 650 were Bf 109s and 223 were Bf 110s.

More than half of the German aircraft destroyed were shot down by Hurricanes. Whenever possible, the RAF had sent Spitfires to fight the Bf 109s and used Hurricanes against German bombers—but the Hurricanes had downed their share of fighters, too.

Rescue workers search frantically for victims amid the wreckage of a London street during the Blitz, which began as the Battle of Britain came to an end.

(Photo by Bruce Chavis via Warren Thompson)

At the end of the Battle of Britain, Fighter Command had slightly more airplanes than it did at the start. Surging British industry produced replacements at an encouraging rate. Fighter Command also had more pilots than in July, but had taken terrible losses in its most experienced airmen. The German aircraft industry was unable to surge its production, and between August and December 1940, Luftwaffe fighter strength fell by 30 percent and bomber strength by 25 percent.

Later, in a speech to the Canadian Parliament, Churchill recalled Weygand’s prediction from June 1940 that England would “have her neck wrung like a chicken” in three weeks. “Some chicken,” Churchill said. “Some neck.”

The Battle of Britain was over, but the sustained bombing of British cities—”the Blitz”—was just beginning. Hitler’s motives for the Blitz are not clear. It killed more than 40,000 civilians and destroyed a vast number of buildings, to no strategic purpose.

Meanwhile, Berlin turned to a new objective. Hitler in December ordered his forces to prepare for Operation Barbarossa, the invasion and destruction of Russia. Goering was once again optimistic. The Luftwaffe, he promised, would shoot down the Red Air Force “like clay pigeons.” The rest is history.

John T. Correll was editor in chief of Air Force Magazine for 18 years and is now a contributing editor. His most recent article, “Billy Mitchell and the Battleships,” appeared in the June issue.


Could the 6th army have been saved?

News of the German divisions' encirclement under Paulus was a severe blow to Hitler, and he ordered an immediate attack to relieve the encircled forces in Stalingrad. Goering intervened and believed that the Luftwaffe or German air force could re-supply Paulus’ army. Goering promised Hitler that he would supply the Germans in Stalingrad with all that was needed. In the end, the Luftwaffe’s efforts to supply the besieged forces were utterly inadequate. It has been estimated that the German air force only dropped one-quarter of the material and the food that the German soldiers needed to fight and survive in the Russian Steppe during the winter.

The failed Luftwaffe efforts to supply German soldiers caused morale in the city to fall. Many German officers even argued that they should surrender. On December 19th, the gifted German General Eric von Manstein and a significant German division attempted to reach Stalingrad. Operation Winter Storm was initially successful, despite it occurring during the depths of winter.

Von Man stein’s forces came within thirty kilometers of the besieged Germans, but Paulus refused to break out and link up with the relief forces. He possibly could have saved some of his troops. However, this would have required him to disobey Hitler’s explicit orders. In the end, he refused to do so, and the opportunity was lost. If Hitler had allowed his generals more flexibility, Von Paulus could have saved some of his divisions from complete annihilation. [20]


PLEASE NOTE – This lesson was aimed at Key Stage 3 but should be capable of being used with minimal adaptation with Y6 at Key Stage 2 and Key Stage 4 too. Para Junior/Primary Subscribers you can Acesso this in the KS2 Second World War section of the site.

This active lesson on the Battle of Britain starts with a puzzling conundrum which pupils have to explain by the end of the lesson using 3 key learning strategies: gallery – the unfolding of clues in a differentiated way explanation builder (using the US technique of opening Up the Text) and spanner in the works. The accompanying PowerPoint provides carefully-chosen range of clues in two batches to create cognitive tension. The lesson finishes with pupils having to create a 60 word Wikipedia entry showing that they can link and prioritise.


Assista o vídeo: Por que a Alemanha não invadiu o Reino Unido?