Agricultores na China domesticaram gatos leopardo asiáticos há 5.000 anos

Agricultores na China domesticaram gatos leopardo asiáticos há 5.000 anos

Os fazendeiros da China podem ter domesticado gatos leopardo asiáticos durante o Neolítico, há mais de 5.000 anos. Esta é uma espécie diferente do único tipo vivo de gato doméstico hoje, o Felis catus que tantas pessoas mantêm como animais de estimação.

Na China moderna, as pessoas agora mantêm Felis catus , não o gato leopardo ( P. bengalensis ) que os agricultores domesticaram há muito tempo, diz um comunicado à imprensa do Centro Nacional de la Recherche Scientifique francês. (O pequeno gato leopardo asiático não deve ser confundido com o leopardo nublado, um felino muito maior na Ásia). A única espécie de gato doméstico no mundo hoje, descendente de um gato selvagem na África e no Oriente Próximo, mais tarde substituiu o gato leopardo domesticado na China, disseram os pesquisadores.

Um grupo de pesquisadores franceses, britânicos e chineses fez o novo estudo que identificou ossos de gatos datados de cerca de 3.500 aC descobertos em assentamentos agrícolas na província de Shaanxi em 2001.

“Todos os ossos pertencem ao gato leopardo, um parente distante do gato selvagem do oeste, do qual todos os gatos domésticos modernos descendem”, afirma o comunicado. “Os cientistas forneceram evidências de que os gatos começaram a ser domesticados na China antes de 3.000 aC. Este cenário é comparável ao que ocorreu no Oriente Próximo e no Egito, onde uma relação entre humanos e gatos se desenvolveu após o nascimento da agricultura ”.

Um crânio de gato doméstico do sítio Neolítico de Wuzhuangguoliang na província de Shaanxi, de 3200-2800 aC. (© J.-D. Vigne, CNRS / MNHN)

Quando pesquisadores da Academia Chinesa de Ciências encontraram ossos de gatos antigos em assentamentos humanos em Shanxii e Henan, eles perguntaram se eram evidências de uma relação entre pequenos gatos chineses e humanos no 4o. º milênio aC ou se eles foram os primeiros gatos domésticos que chegaram do Oriente Próximo.

O DNA havia se degradado de forma que não foi possível identificar a espécie dessa forma, então eles olharam para as mandíbulas. As estruturas ósseas dos gatos pequenos são muito semelhantes e não podem ser diferenciadas usando técnicas convencionais. Os pesquisadores usaram um processo denominado análise morfométrica geométrica em cinco mandíbulas de gatos com 4.900 a 5.500 anos de idade.

“O trabalho deles determinou claramente que todos os ossos pertenciam ao gato leopardo ( Prionailurus bengalensis ) Ainda hoje muito difundido na Ásia Oriental, este gato selvagem, que é um parente distante do gato selvagem ocidental ( Felis silvestris lybica ), é conhecido por sua propensão a frequentar áreas com uma forte presença humana. Assim como no Oriente Próximo e no Egito, os gatos leopardo provavelmente foram atraídos para os assentamentos chineses pela proliferação de roedores que aproveitavam os depósitos de grãos ”, afirma o comunicado.

Os cientistas usaram grãos de arroz para medir a capacidade craniana de gatos leopardo asiáticos domesticados. Hoje existe apenas uma espécie de gato doméstico, descendente de gatos selvagens no Oriente Próximo e na África. Vigne, CNRS / MNHN)

Sabe-se agora que a domesticação dos gatos aconteceu em pelo menos três partes do mundo - Egito, Oriente Médio e China na época do surgimento da agricultura.

Hoje, existem mais gatos domésticos do que qualquer outro animal domesticado no mundo. Os especialistas estimam que existam mais de 500 milhões de gatos domésticos em todo o mundo. Um estudo publicado em 2004 traça a estreita relação entre humanos e gatos no Oriente Próximo por volta de 9.000 a 7.000 aC, depois que a agricultura foi praticada pela primeira vez, diz o comunicado à imprensa.

O comunicado pergunta se os gatos domésticos ocidentais que substituíram o gato leopardo após o fim da Nova Idade da Pedra chegaram “à China com a abertura da Rota da Seda, quando os impérios Romano e Han começaram a estabelecer ligações tênues entre o Oriente e o Ocidente? Esta é a próxima pergunta que precisa ser respondida. ”


China Cat? Antigos chineses podem ter felinos domesticados

Antigos aldeões chineses podem ter convivido com felinos, de acordo com um novo estudo que encontrou possíveis evidências de gatos domesticados há 5.300 anos em uma vila de Yangshao.

A evidência mais antiga da domesticação do gato vem do antigo Egito, onde pinturas mostram gatinhos recebendo tratamento especial. Como o animal sagrado da deusa Bast, os gatos egípcios eram até homenageados com a mumificação.

Antes disso, a primeira evidência de gatos e humanos interagindo é um cemitério de 9.500 anos na ilha de Chipre, onde um gato selvagem e uma pessoa foram enterrados lado a lado. A maior parte do que aconteceu entre aquele enterro e a domesticação dos gatos no antigo Egito permanece um mistério. [Aqui, Kitty, Kitty: 10 fatos surpreendentes sobre gatos]

"Apesar dos gatos serem tão amados como animais de estimação, é surpreendente como pouco se sabe sobre sua domesticação", disse a pesquisadora Fiona Marshall, zooarqueóloga da Universidade de Washington em St. Louis.

Gatos chineses

Acredita-se que os gatos domesticados tenham pousado na China apenas cerca de 2.000 anos atrás, depois que os egípcios os exportaram para a Grécia e os felinos se espalharam pela Europa. Mas uma nova pesquisa lança dúvidas sobre essa teoria.

A escavação de dois antigos fossos de lixo nos restos de uma aldeia chinesa chamada Quanhucun em 1997 revelou oito ossos de gato de pelo menos dois indivíduos separados. Quanhucun fazia parte da cultura Yangshao, uma cultura neolítica bem estudada na China.

O povo Yangshao cultivava, fazia cerâmica e vivia junto em aldeias duradouras.

Os ossos encontrados incluem cinco ossos da perna, dois ossos pélvicos e um maxilar esquerdo. Existem dois ossos da tíbia à esquerda, uma descoberta que estabelece que pelo menos dois gatos separados foram enterrados lá, mas como os ossos foram encontrados em vários locais, pode ter havido mais. Uma nova análise dos ossos do gato, publicada esta semana na revista Proceedings of the National Academy of Sciences, revela que os gatinhos viveram há cerca de 5.300 anos, mais ou menos 200 anos (os diferentes gatos da amostra provavelmente viveram com décadas ou séculos de diferença. ) Esta data torna os restos mortais muito mais antigos do que qualquer gato humano associado conhecido na China.

Se esses gatos foram domesticados ou não, é uma pergunta difícil de responder. Algumas evidências indicam que sim: os ossos são menores do que os dos gatos selvagens europeus e são mais comparáveis ​​em tamanho aos gatos domésticos europeus, disse Yaowu Hu, da Academia Chinesa de Ciências, que liderou o estudo.

"No entanto, devido à falta de dados modernos sobre gatos selvagens e domésticos, não podemos defini-los como selvagens ou domesticados apenas com base nos dados biométricos", disse Hu ao LiveScience.

Local de domesticação

A evidência mais forte a favor da domesticação, disse Hu, vem das dietas dos gatos. Os pesquisadores usam variantes moleculares chamadas isótopos para determinar quais animais costumavam comer e as moléculas em suas dietas se tornaram os blocos de construção de seus ossos. Uma análise de isótopos de restos humanos e animais na aldeia revelou que as pessoas comiam uma dieta rica em milho.

Os roedores também comiam uma dieta rica em milho, descobriram os pesquisadores. Os gatos então comiam os roedores, criando uma teia alimentar que beneficiava não apenas os felinos, mas também os fazendeiros que tentavam proteger seus estoques de animais de estimação.

"Suspeitava-se que a domesticação dos gatos funcionava dessa maneira", disse Marshall ao LiveScience. "Mas antes deste estudo, nunca houve qualquer informação científica ou prova de que funcionava assim no passado."

Um gato em particular tinha um perfil de dieta incomum para um comedor de carne. Em vez de apresentar altos níveis de um isótopo de nitrogênio associado a uma dieta carnívora, esse gato comia muitos produtos agrícolas.

“Esses dados são intrigantes, levantando a possibilidade de que este gato não foi capaz de caçar e procurar comida humana descartada ou de que foi cuidado e alimentado por pessoas”, escreveram os pesquisadores.

A pesquisa não consegue, no entanto, explicar a disseminação de gatos domesticados. É possível, disse Hu, que os gatos chineses fizessem parte da mesma linhagem dos gatinhos domesticados no Egito. Ou eles poderiam ter sido domesticados na China de forma independente. Para resolver o mistério, disse Marshall, "será necessário um futuro trabalho com o DNA antigo".


Uma nova pesquisa sugere que os gatos se domesticaram há 2.000 anos

Estima-se que haja cerca de 500 milhões de gatos domésticos em todo o mundo. Por muito tempo, pesquisadores e biólogos acreditaram que os gatos descendiam de uma forma de gato selvagem que era nativa do norte da África e do leste do Mediterrâneo.

No entanto, novas pesquisas sugerem que os primeiros gatos domesticados da China viveram com humanos há quase 5.000 anos. Ao estudar os ossos de um dos gatos chineses, os pesquisadores concluem que deve ter sido um parente do gato leopardo asiático.

Pesquisadores e biólogos sempre pensaram que gatos domesticados foram transportados da Ásia para o Egito e o Mediterrâneo durante aqueles anos. No entanto, os novos estudos sugerem que a “domesticação” de gatos ocorreu em duas partes diferentes do mundo com duas espécies diferentes de felinos.

Os ossos de gatos que os pesquisadores usaram para o estudo foram encontrados em escavações arqueológicas em 2001 em um local de antigos assentamentos agrícolas em Shaanxi, no norte da China. Depois que foram testados, descobriu-se que eles viveram cerca de 3.000 a 3.500 anos antes de Cristo.

Para determinar de quais espécies os gatos se originaram, os cientistas fizeram uma análise morfométrica geométrica.

Assim como no Oriente Próximo e no Egito, os gatos leopardo provavelmente foram persuadidos a entrar nos assentamentos chineses pelos roedores, que comiam os grãos das pessoas que haviam armazenado.

Durante o Neolítico, em certo ponto, parece que o gato ocidental substituiu o gato leopardo. Isso vai de mãos dadas com o momento em que a rota da Rota da Seda se abriu, tornando mais fácil o comércio e a importação de gatos. A antiga capital de Shaanxi, Xi’an, foi o ponto de partida para a Rota da Seda. O estabelecimento da Rota da Seda foi na verdade o início dos impérios Romano e Han.

Os pesquisadores que estão fazendo o estudo são especialistas do Centro Nacional Francês de Pesquisa Científica (CNRS), do Museu Francês de História Natural (MNHN), da Universidade de Aberdeen, da Academia Chinesa de Ciências Sociais e do Instituto Provincial de Arqueologia de Shaanxi.

Como não há amostras de DNA antigas dos restos encontrados, a única maneira de diferenciar os ossos de pequenos gatos é por meio da análise morfométrica geométrica. Os testes mostram formas semelhantes com diferenças que são imperceptíveis pelo uso de técnicas convencionais.

Os cientistas das instituições analisaram mandíbulas de cinco gatos de Shaanxi e Henan datando de 3.500 a 2.900 aC.

Todos os ossos estudados pertenciam ao gato leopardo, que é um gato do tamanho de um doméstico moderno, mas com pernas mais longas e cabeça menor. Ainda existem espécies selvagens que vivem na maior parte da Ásia.

O gato selvagem, que por acaso é um parente distante do gato selvagem do oeste, é conhecido por sua propensão a frequentar áreas com muitos humanos. Os pesquisadores foram capazes de determinar que os gatos e os humanos começaram a viver juntos depois que a agricultura se desenvolveu. Isso é mais provável porque os gatos tiveram uma grande utilidade, pegando todos os roedores que comiam as plantações.

Esta descoberta reflete o padrão que foi registrado no oeste. A domesticação começou por volta de 9.000 a 11.000 anos atrás. Até esta descoberta recente, os arqueólogos acreditavam que os gatos foram domesticados no antigo Egito por volta de 2310 aC e 1950 aC. No entanto, os restos mortais de gatinhos encontrados em 2014 datavam de quase 2.000 anos.

Isso levou os pesquisadores a questionar se os gatos domesticados se espalharam ou não para fora do Egito ou se os animais na China desenvolveram os mesmos tipos de interesses nos assentamentos humanos. No entanto, as descobertas recentes mostram que a domesticação ocorreu de forma independente, o que significa que os animais não teriam sido trazidos da Europa.

Você sabia que os gatos na China ainda são usados ​​com frequência como caçadores, pegando ratos que comem as plantações dos fazendeiros? Se você for a um restaurante chinês ou à própria China, notará uma estatueta de gato com uma mão acenando. É chamado de “Gato da sorte” e é considerado um símbolo de esperança para atrair novos clientes. O líder revolucionário chinês, Mao Zedong, seria conhecido como Presidente Cat, se fosse traduzido para o inglês. Se você olhar de perto, o primeiro nome, Mao, soa como miaow ou miau.


Conteúdo

Um gato leopardo é aproximadamente do tamanho de um gato doméstico, mas é mais esguio, com pernas mais longas e teias bem definidas entre os dedos dos pés. Sua pequena cabeça é marcada com duas listras escuras proeminentes e um focinho branco curto e estreito. Existem duas listras escuras que vão dos olhos às orelhas e pequenas listras brancas que vão dos olhos até o nariz. As costas de suas orelhas moderadamente longas e arredondadas são pretas com manchas brancas centrais. O corpo e os membros são marcados com manchas pretas de tamanho e cor variados, e ao longo de suas costas há duas a quatro fileiras de manchas alongadas. A cauda tem cerca de metade do comprimento da cabeça e do corpo e é pontilhada com alguns anéis indistintos perto da ponta preta. A cor de fundo do pêlo manchado é fulvo, com peito e barriga brancos. No entanto, em sua enorme variedade, eles variam tanto na coloração e no tamanho das manchas, bem como no tamanho e peso do corpo, que inicialmente se pensou que fossem várias espécies diferentes. A cor do pelo é marrom amarelado nas populações do sul, mas cinza-prateado pálido nas do norte. As marcas pretas podem ser manchadas, rosetas ou mesmo formar listras pontilhadas, dependendo da subespécie. Nos trópicos, os gatos leopardo pesam 0,55–3,8 kg (1,2–8,4 lb), têm comprimento de cabeça e corpo de 38,8–66 cm (15,3–26,0 pol.), Com caudas longas de 17,2–31 cm (6,8–12,2 pol.). No norte da China e na Sibéria, eles pesam até 7,1 kg (16 lb) e têm comprimento de cabeça e corpo de até 75 cm (30 pol.). Geralmente, eles ganham peso antes do inverno e tornam-se mais magros até a primavera. [5] A altura do ombro é de cerca de 41 cm (16 pol.). [ citação necessária ]

Felis bengalensis foi o nome científico proposto por Robert Kerr em 1792 para um gato leopardo de Bengala. [6] Nas décadas subsequentes, mais 20 espécimes de gato leopardo foram descritos e nomeados, incluindo: [7]

  • Felis nipalensis (Horsfield & amp Vigors, 1829) do Nepal
  • Felis chinensis (Gray, 1837) da Província de Cantão, China
  • Leopardus ellioti (Gray, 1842) da área da Presidência de Bombaim
  • Felis Horsfieldi (Gray, 1842) do Butão
  • Felis wagati (Gray, 1867) e Felis tenasserimensis (Gray, 1867) de Tenasserim
  • Felis microtis (Milne-Edwards, 1872) da área de Pequim e também da Ilha de Tsushima. [8]
  • Felis euptilura (Elliot, 1871) baseado em duas peles da Sibéria. Um foi retratado na ilustração e descrição de Gustav Radde de um gato selvagem e o outro fazia parte de uma coleção do Regent's Park Zoo. A cor de fundo de ambos era amarelo-acastanhado claro, fortemente misturado com cinza e coberto com manchas marrom-avermelhadas, cabeça cinza com uma faixa vermelho-escura na bochecha. [9] O binômio inicial euptilura fornecido por Elliott foi incorretamente alterado para "euptilurus"por alguns autores posteriores, mas sob o Artigo 31.2.1 do Código Internacional de Nomenclatura Zoológica, substantivos e sintagmas nominais não estão sujeitos a acordo de gênero no momento, ambos os termos aparecem em uso, mas apenas a grafia"euptilura"está correto. [10]
  • Felis manchurica (Mori, 1922) da vizinhança de Mukden na Manchúria era uma pele manchada de cinza claro. [11]

Em 1939, Reginald Innes Pocock os subordinou ao gênero Prionailurus. A coleção do Museu de História Natural de Londres compreendia vários crânios e um grande número de peles de gatos leopardo de várias regiões. Com base nessa ampla variedade de peles, ele propôs diferenciar entre uma subespécie do sul P. bengalensis bengalensis de latitudes mais quentes a oeste e leste da Baía de Bengala, e um norte P. bengalensis horsfieldi do Himalaia, com uma pelagem de inverno mais cheia do que a do sul. Sua descrição de gatos leopardo das áreas de Gilgit e Karachi sob o trinomen Prionailurus bengalensis trevelyani baseia-se em sete peles com pelos mais longos, mais claros e acinzentados do que os do Himalaia. Ele assumiu que Trevelyani habita habitats mais rochosos e menos florestados do que bengalense e Horsfieldi. [12]

Mais duas subespécies foram propostas e descritas:

  • P. b. Alleni (Sody, 1949) da Ilha de Hainan [13]P. b. iriomotensis (Imaizumi, 1967) da ilha de Iriomote, uma das Ilhas Ryukyu no Arquipélago Japonês [14] Inicialmente, o gato Iriomote foi reconhecido como uma espécie distinta, mas após a análise do mtDNA na década de 1990 foi considerado uma subespécie de gato leopardo. [15]

Nas décadas de 1970 e 1980, os zoólogos russos Geptner, Gromov e Baranova discordaram dessa classificação. Eles enfatizaram as diferenças de peles e crânios à sua disposição e os originários do sudeste da Ásia, e cunharam o termo Gato da floresta amur, que eles consideravam uma espécie distinta. [16] [17] Em 1987, zoólogos chineses apontaram a afinidade dos gatos leopardo do norte da China, gatos Amur e gatos leopardo das latitudes meridionais. Em vista das semelhanças morfológicas, eles não apoiaram a classificação do gato Amur como espécie. [18]

A análise molecular de 39 amostras de tecido de gato leopardo mostrou claramente três clados: uma linhagem do norte e as linhagens do sul 1 e 2. A linhagem do norte compreende gatos leopardo das Ilhas Tsushima, Península Coreana, Extremo Oriente continental, Taiwan e Ilha Iriomote. A linhagem meridional 1, composta por populações do sudeste asiático, apresentou maior diversidade genética. A linhagem 2 do sul está geneticamente distante das outras linhagens. [19]

Após uma revisão da taxonomia Felidae em 2017, duas espécies de gato leopardo são agora reconhecidas, com base em análises moleculares, diferenças morfológicas e separação biogeográfica: [2]

  • o gato leopardo do continente (P. bengalensis) é amplamente distribuído na Ásia continental, do Paquistão ao Sudeste Asiático, China e Extremo Oriente russo.
  • o gato leopardo Sunda (P. javanensis) é nativo de Java, Bali, Bornéu, Sumatra, Palawan, Negros, Cebu, Panay e possivelmente da Península Malaia.

Duas subespécies de gato leopardo do continente são atualmente reconhecidas: [2]

  • P. b. bengalense (Kerr, 1792) varia no sul e no leste da Ásia, do Paquistão à China e provavelmente na Península Malaia e
  • P. b. euptilura (Elliott, 1871) é nativo do Extremo Oriente Russo, Manchúria, Coréia, Taiwan, Iriomote e Ilhas Tsushima.

Editar Filogenia

A análise filogenética do DNA nuclear em amostras de tecido de todas as espécies de Felidae revelou que a radiação evolutiva dos Felidae começou na Ásia no Mioceno por volta de 14,45 a 8,38 milhões de anos atrás. [20] [21] A análise do DNA mitocondrial de todas as espécies de Felidae indica uma radiação por volta de 16,76 a 6,46 milhões de anos atrás. [22]

o Prionailurus estima-se que as espécies tiveram um ancestral comum entre 8,16 a 4,53 milhões de anos atrás, [20] e 8,76 a 0,73 milhões de anos atrás. [22] Ambos os modelos concordam no caso do gato malhado de ferrugem (P. rubiginosus) tendo sido o primeiro gato desta linha evolutiva que divergiu geneticamente, seguido pelo gato de cabeça chata (P. planiceps) e, em seguida, o gato pescador (P. viverrinus) [20] [22] Estima-se que tenha divergido junto com o gato leopardo entre 4,31 a 1,74 milhões de anos atrás [20] e 4,25 a 0,02 milhões de anos atrás. [22]

O cladograma a seguir mostra as relações filogenéticas do gato leopardo derivadas da análise do DNA nuclear: [20] [21]


História e Arqueologia do Gato

A evidência arqueológica mais antiga de gatos vivendo com humanos é da ilha mediterrânea de Chipre, onde várias espécies de animais, incluindo gatos, foram introduzidas por volta de 7500 a.C. O primeiro enterro de gato proposital conhecido está no sítio Neolítico de Shillourokambos. Este enterro foi de um gato enterrado ao lado de um humano entre 9500-9200 anos atrás. Os depósitos arqueológicos de Shillourokambos também incluíam a cabeça esculpida do que parece ser um ser humano-gato combinado.

Existem algumas estatuetas de cerâmica encontradas no 6º milênio a.C. site de Haçilar, Turquia, na forma de mulheres carregando gatos ou figuras parecidas com gatos nos braços, mas há algum debate sobre a identificação dessas criaturas como gatos. A primeira evidência inquestionável de gatos menores em tamanho do que o gato selvagem é de Tell Sheikh Hassan al Rai, um período Uruk (5500-5000 anos civis atrás [cal BP]) sítio da Mesopotâmia no Líbano.


Fotos com gato leopardo

O habitat preferido desses animais é arbustos, pastagens, florestas de coníferas, bem como florestas tropicais e temperadas. A distribuição natural dos gatos leopardo é o sul e o leste da Ásia. A espécie está distribuída em um vasto território, estendendo-se para o sul da região de Amur no Extremo Oriente da Rússia até a China, sudeste para a Península Coreana e sudoeste para a Indochina, alcançando as Filipinas e as ilhas Sunda da Indonésia, em seguida, para o oeste, até o Subcontinente indiano e norte do Paquistão.


Restrições legais

Na cidade de Nova York e no estado do Havaí, os gatos de Bengala são proibidos por lei (assim como todos os outros híbridos de espécies de gatos domésticos e selvagens).

Não há limites de propriedade em:

Bengals das gerações F1-F4 são regulamentadas em:

  • Estado de Nova Iorque
  • Georgia
  • Massachusetts
  • Delaware
  • Connecticut
  • Indiana
  • e totalmente banido na Austrália.

Nos Estados Unidos, exceto onde indicado acima, os gatos de Bengala com uma geração de F5 e além são considerados domésticos e geralmente são legais.


As ovelhas

As ovelhas foram um dos primeiros animais domesticados pelos humanos. As primeiras ovelhas provavelmente foram domesticadas de muflão selvagem na Mesopotâmia, atual Iraque, cerca de 11.000 a 13.000 anos atrás. As primeiras ovelhas eram usadas para carne, leite e couro. Ovelhas lanosas só apareceram há cerca de 8.000 anos na Pérsia (Irã). Ovelhas logo se tornaram muito importantes para as pessoas nas culturas do Oriente Médio, da Babilônia à Suméria e Israel, a Bíblia e outros textos antigos fazem muitas referências a ovelhas e pastores.


COMPARTILHADO

AsianScientist (27 de dezembro de 2013) & # 8211 5.000 anos atrás, os gatos viviam ao lado de fazendeiros na antiga vila chinesa de Quanhucun, confirmou um novo estudo nos Anais da Academia Nacional de Ciências.

& # 8220Nossos dados sugerem que os gatos eram atraídos para antigas vilas agrícolas por pequenos animais, como roedores que viviam dos grãos que os agricultores cultivavam, comiam e armazenavam & # 8221 disse a coautora do estudo Fiona Marshall, professora de arqueologia em Artes e # 038 Ciências na Washington University em St. Louis.

O estudo, liderado por pesquisadores na China e nos Estados Unidos, fornece a primeira evidência direta para os processos de domesticação de gatos.

& # 8220Os resultados deste estudo mostram que a aldeia de Quanhucun era uma fonte de alimento para os gatos há 5.300 anos, e a relação entre humanos e gatos era comensal, ou vantajosa para os gatos, & # 8221 disse Marshall. & # 8220Mesmo que esses gatos ainda não tenham sido domesticados, nossas evidências confirmam que eles viviam perto de fazendeiros e que o relacionamento tinha benefícios mútuos. & # 8221

Acredita-se que os gatos tenham sido domesticados pela primeira vez no antigo Egito, onde eram mantidos cerca de 4.000 anos atrás, mas pesquisas mais recentes sugerem que relações íntimas com humanos podem ter ocorrido muito antes, incluindo a descoberta de um gato selvagem enterrado com um humano há quase 10.000 anos atrás em Chipre. Embora muitas vezes tenha sido argumentado que os gatos eram atraídos por roedores e outros alimentos nas primeiras aldeias agrícolas e se domesticavam, há poucas evidências para essa teoria.

Liderada por Yaowu Hu e colegas da Academia Chinesa de Ciências, uma equipe de pesquisadores na China analisou oito ossos de pelo menos dois gatos escavados em um local próximo a Quanhucun.

Usando datação por radiocarbono e análises isotópicas de traços de carbono e nitrogênio, a equipe de pesquisa demonstrou que os roedores, cães domésticos e porcos da antiga vila comiam milho, mas os cervos não. Isótopos de carbono e nitrogênio mostram que os gatos se alimentavam de animais que viviam de milho cultivado, provavelmente roedores. Ao mesmo tempo, um roedor antigo escava uma cova de armazenamento e o design à prova de roedores dos potes de armazenamento de grãos indica que os fazendeiros tiveram problemas com roedores nos armazéns de grãos.

Outras pistas recolhidas da teia alimentar Quanhucun sugerem que a relação entre gatos e humanos começou a ficar mais próxima. Um dos gatos estava envelhecido, o que mostra que sobreviveu bem na aldeia. Outro comeu menos animais e mais painço do que o esperado, sugerindo que ele eliminou comida humana ou foi alimentado.

Estudos recentes de DNA sugerem que a maioria dos cerca de 600 milhões de gatos domésticos que agora vivem ao redor do mundo são descendentes mais diretamente do Gato selvagem do Oriente Próximo, um dos cinco Felis sylvestris lybica subespécies de gatos selvagens ainda encontradas no Velho Mundo.

Marshall, um especialista em domesticação de animais, disse que atualmente não há evidências de DNA para mostrar se os gatos encontrados em Quanhucun são descendentes do Near Eastern Wildcat, uma subespécie não nativa da área. Se os gatos Quanhucun vierem a ser descendentes próximos da linhagem do Oriente Próximo, isso sugeriria que eles foram domesticados em outro lugar e mais tarde introduzidos na região.

& # 8220 Ainda não sabemos se esses gatos vieram do Oriente Próximo para a China, se cruzaram com espécies de gatos selvagens chineses ou mesmo se os gatos da China desempenharam um papel anteriormente insuspeito na domesticação & # 8221 disse Marshall.

Fonte: Academia Chinesa de Ciências
Isenção de responsabilidade: este artigo não reflete necessariamente as opiniões da AsianScientist ou de sua equipe.


Assista o vídeo: Mój kot oszalał