“Porgy and Bess”, a primeira grande ópera americana, estreia na Broadway

“Porgy and Bess”, a primeira grande ópera americana, estreia na Broadway

Em 10 de outubro de 1935, a ópera de George Gershwin Porgy and Bess estreia na Broadway.

Porgy and Bess começou sua jornada para os palcos da Broadway em 1926, quando George Gershwin escreveu uma carta tarde da noite para o autor de um livro que estava lendo propondo que os dois colaborassem em uma adaptação operística. O escritor americano DuBose Heyward, autor do romance Porgy, concordou imediatamente com a proposta de Gershwin, mas os compromissos comerciais em Nova York impediram Gershwin de realmente começar a trabalhar no projeto por mais sete anos. Nesse ínterim, o cantor Al Jolson tentou montar uma versão musical de Porgy estrelando a si mesmo em blackface, mas esse esforço fracassou em 1932, deixando o caminho aberto para a colaboração Gershwin-Heyward que apresentaria um elenco totalmente afro-americano de cantores de formação clássica - um elenco revolucionário na América dos anos 1930.

Ao longo de mais de dois anos, começando na primavera de 1933, DuBose Heyward e os dois Gershwins - o irmão de George, Ira, juntou-se como co-letrista em 1934 - colaboraram principalmente por correio, com apenas encontros pessoais ocasionais . Dessa forma, eles conseguiram criar algumas das melhores canções da história do teatro musical americano, incluindo "Summertime", "I Got Plenty O 'Nuttin'", "It Ain't Necessariamente So" e "Bess, You Is Minha Mulher Agora. ”

Os críticos da época estavam decididamente misturados na recepção de Porgy and Bess, Contudo. Enquanto Olin Downes de o New York Times encontrou "muitos elogios do ponto de vista musical", o compositor / crítico Virgil Thomson, escrevendo para o New York Herald-Tribune, foi menos gentil, chamando a incorporação de influências de blues e jazz de Gershwin em uma partitura operística "séria" a ser "falsamente concebida e executada de forma bastante desajeitada ... folclore torto e ópera parcial".

Muitas das canções foram cortadas do show entre seu teste em Boston e sua estreia na Broadway, no entanto, um fato que pode muito bem ter magoado Porgy and Bess com os críticos. Na verdade, a pontuação completa de George Gershwin de Porgy and Bess não seria apresentada novamente até que um revival triunfante de 1976 pela Grande Ópera de Houston ajudou a estabelecer seu lugar atual no repertório operístico padrão.

George Gershwin e DuBose Heyward morreram em 1937 e 1940, respectivamente, sem saber que o mal recebido Porgy and Bess, que estreou neste dia em 1935 e encerrou cerca de quatro meses depois, mais tarde seria reconhecida como uma das obras musicais americanas mais importantes do século XX.


Nos bastidores de Porgy and Bess

Ótimas apresentações no Met estreia a famosa ópera folclórica de Gershwin, Porgy and Bess em 17 de julho às 21h00 no PBS (verifique as listas locais). Pela primeira vez em quase 30 anos, a produção retorna ao palco do Met estrelando o impressionante Eric Owens e Anjo azul nos papéis principais. Os membros do público viajam para Catfish Row, uma cidade fictícia inspirada na cultura afro-americana Gullah da Carolina do Sul. Esta produção dinâmica apresenta canto magistral, dança contagiante e uma trágica história de amor que vai estimular todos os seus sentidos.

Você já se perguntou como é estar no elenco de uma produção do Metropolitan Opera? Jasmine Wilson da WNET conversou com três Porgy and Bess membros do elenco que fizeram sua estréia em conjunto na produção: soprano lírico Denisha Ballew (conjunto, solista em destaque e interpretou o papel de Annie), soprano lírica Rebecca Hargrove (conjunto) e mezzo-soprano dramático Karmesha Peake (conjunto). Confira a visão deste insider especial para descobrir como era nos bastidores desta produção mágica.

* As respostas foram editadas para maior clareza.

  • Jasmine Wilson: Muitos cantores sonham em tocar no palco do Metropolitan Opera. Como foi o processo de ensaio?

Denisha Ballew: O primeiro dia de ensaio foi cheio de emoção e nervosismo para todos nós, especialmente para mim. Eu estava tão animado para ver todos os meus colegas de elenco. E foi como uma reunião. Estávamos animados por estar no prédio e, finalmente, ver quem estava realmente no conjunto conosco. O primeiro dia foi um momento realmente lindo de lindos, negros, excelentes, artistas se reunindo e celebrando uma peça tão clássica da música americana - uma das mais belas peças do repertório e da ópera americana.

Rebecca Hargrove: De um total de 64, deve haver menos de 20 pessoas que eu ainda não conheci ou trabalhei. Mais da metade desse grupo eram pessoas com as quais eu já havia trabalhado e formado um vínculo, ou trabalhado e formado uma irmandade. Entrar em uma sala do Met com mais de 60 negros foi estimulante e opressor ao mesmo tempo.

Karmesha Peake: Todo mundo estava em seu melhor jogo. Era interessante como muitas pessoas sabiam todas as letras e todas as melodias de todas as partes que não eram suas. Lembro-me de uma vez no ensaio, Denyce Graves estava fora, e seu cover também. E nós estávamos em uma cena que tinha algumas falas para Maria, e enquanto a estávamos passando, todos cantavam de forma audível. A facilidade e o conforto para nós em fazer isso de forma audível falam muito sobre como o ambiente era relaxado. Foi uma ótima experiência.

  • JW: Parece uma experiência tão mágica. Qual foi a sua parte favorita de estar na produção do Metropolitan Opera de Porgy and Bess?

DB: Foram muitos momentos ótimos! É difícil nomear um. No entanto, compartilhar minha estreia no Met com mais de 60 de meus queridos amigos e colegas foi um momento muito especial. Além disso, a oportunidade de colaborar com Camille A. Brown novamente foi um destaque. Ela traz um espírito tão bonito para o espaço. Sua experiência em dança e sua atitude sem remorso de ser negra, linda e ousada é incrível! Ela criou e nos lembrou de não ter medo de expressar nossa cultura em sua verdadeira autenticidade. Por último, a oportunidade de estar no palco com alguns dos grandes artistas que todos nós admiramos: Angel Blue, Eric Owens, Latonia Moore e especialmente Denyce Graves! Eles nos receberam na família Met de braços abertos, espírito caloroso e gestos encorajadores. Serei eternamente grato a Deus por essas lembranças.

RH: Perto da segunda metade da temporada, Denyce Graves nos preparava guloseimas para cada show. Ela os trouxe para o palco e os misturou, porque há uma parte em que ela puxa uma torta de pêssego do forno. Na verdade, eles tinham um chef que nos fazia torta de pêssego todas as noites. Na primeira noite, Denyce Graves trouxe guloseimas e todas as apresentações subsequentes depois disso, todos nós tentaríamos chegar àquela mesa antes do próximo tempo forte para pegar qualquer biscoito, bolinho ou bolinho que ela tivesse feito naquela noite.

KP: Minha parte favorita era subir no palco porque até aquele momento, estávamos em uma sala de ensaio onde havia partes do set e / ou adereços. Mas não estava em escala completa. Então, estar no palco pela primeira vez, no set real, foi provavelmente minha parte favorita, porque foi quando se tornou real e toda a história ganhou vida. Estar no set com a orquestra tornou isso tão real.

DB: Mostra às pessoas que somos capazes de cantar em uma forma de arte que não foi necessariamente criada para nós. Temos as habilidades, o talento e a experiência para executar a ópera de uma maneira que as pessoas queiram continuar voltando, e queiram ouvir e ver. O Met agora vai trazer o primeira produção de um compositor afro-americano. E eles vão adicionar Porgy and Bess a sua rotação de óperas dentro de sua temporada. Acho que é importante que esta produção represente a história americana, não apenas a história negra. A história negra é a história americana. E a música negra precisa ser celebrada.

RH: A beleza dessa produção é que eu fiz isso com minha comunidade. Quando você entra em uma sala de ensaio e é o único, seja lá o que for que o faça se sentir "diferente", essa é uma camada totalmente diferente para tentar e combater em cima de querer ser o seu melhor. Pode parecer que estou representando toda a minha raça e tenho algo a provar. Porgy é como um coletivo familiar. Parece seguro.

KP: Uma parte da experiência negra americana é que damos o que temos para quem precisa. E mesmo na performance, damos o que temos para quem precisa. Cada show antes de a cortina subir, nós formamos um grande círculo e oramos a Deus por outro show de sucesso. E eu acho que isso fala muito para nossa comunidade também. Há muito tempo somos uma comunidade baseada na fé e nada era diferente nisso, mesmo no Metropolitan Opera. Promovemos esse senso de comunidade. Estávamos lá, presentes, no momento juntos.

  • JW: Há uma mudança dramática acontecendo agora no mundo das artes performativas quando se trata de diversidade, igualdade e inclusão. O que você gostaria de ver no futuro da ópera e da música clássica?

DB: Eu acredito que todos que fizeram o teste para Porgy and Bess foi importante porque abriu a equipe de criação, o elenco e as pessoas "por trás da mesa". Isso permitiu que eles vissem todas as vozes incríveis que existem e que por acaso têm pele morena. Cantamos bem e também somos capazes de cantar muitas outras óperas, não apenas em inglês. Ao fazer o teste para esta produção, lembro-me de muitos colegas meus disseram: “Oh, você sabe, ofereci a Mozart, francês ou uma peça alemã”. Isso é algo que discutimos em nosso novo grupo de mídia social, o Black Opera Alliance. Somos negros e recebemos a mesma educação e treinamento que nossos colegas brancos. Agora só precisamos da oportunidade.

RH: Para esse setor como um todo, do conselho administrativo ao zelador, quero ver os cinemas refletindo o mundo em que vivo. E o mundo em que vivo não é todo branco. Se você sair no Lincoln Center, verá pessoas de todas as formas, tamanhos, cores, etnias e origens. Então, por que o teatro, que deveria ser um reflexo do mundo real, não refletiria o mundo real?

KP: Inclua cantores negros que estão preparados. Ninguém está pedindo para ser escalado quando não está preparado. Mas, ao mesmo tempo, apenas a contratação de alguém para o “show negro” ou dois ou quatro cantores negros no refrão regular precisa mudar. Eu adoraria ver mais representações de pessoas de cor no palco. Eu também gostaria de ver mais negros como diretores, cenógrafos e designers de iluminação. Estava aqui. Nós existimos.

  • JW: É claro que muito pensamento e detalhes foram dedicados à criação desta produção. Qual é a única coisa que o público deve procurar enquanto assiste à transmissão?

DB: O público deve manter seus corações, mentes e ouvidos abertos aos sons gloriosos e ao enredo que as vozes negras fazem e transmitem. Lembro-me do poema de Langston Hughes que afirma: "I Too, Sing America!" O que mais precisamos é a oportunidade de sermos ouvidos, não apenas em “Black shows”, mas também em todo o repertório operístico de Strauss, Mozart, Bellini e Puccini. Cantamos Gershwin bem. Ele o escreveu para que possamos ser expressivos e mostrar a glória de nossa cultura. Mas somos multifacetados. O público deve ouvir. As próximas grandes vozes estão potencialmente vindo de artistas negros!

RH: Para nossa transmissão, que é o momento em que as pessoas estão assistindo na PBS, eles realmente acenderam as luzes da casa para nós quando Angel Blue saiu para sua reverência final. E nunca tínhamos visto a casa cheia de gente. Sempre estava escuro. Quando pudemos ver que a orquestra do círculo familiar estava lotada, sem cadeiras vazias, cada pessoa no palco estava chorando histericamente apenas agradecendo a Deus, tão agradecida e emocionada.

KP: Cuidado com a comunidade. Há um tecido de relacionamentos acontecendo no palco, sejam cônjuges ou grupos que se reúnem, como as senhoras da igreja que se reúnem para fofocar. Existe uma comunidade dentro da comunidade. Pequenos focos de interação acontecem enquanto Porgy e Bess estão vivenciando seu próprio mundo. Esteja atento para aquelas pequenas interjeições e instâncias que dão o sabor de toda a produção.


ANN ARBOR - & # 8221Porgy and Bess & # 8221 foi considerada a primeira grande ópera americana, tornada ainda mais significativa por ser ambientada em uma comunidade negra americana e interpretada por artistas negros em 1935, uma época em que a cultura negra foi exotizada pelo país & # 8217s maioria branca.

John Bubbles apresentando "It Ain not necessariamente So", Alvin Theatre, NY. Crédito da imagem: Ira & amp Leonore Gershwin Trusts

Nos 80 anos seguintes, tornou-se uma das obras americanas mais célebres do século 20, ao mesmo tempo em que gerava polêmica cada vez que era encenada por seus temas, caracterizações e natureza apropriativa - uma ópera sobre negros americanos criada por artistas brancos.

Apesar de sua fama e lugar indiscutível na história da música americana, & # 8220Porgy and Bess & # 8221 nunca teve uma pontuação definitiva. Nos últimos três anos, os editores da University of Michigan & # 8217s Gershwin Initiative têm trabalhado arduamente para corrigir esse erro, criando uma nova edição da ópera.

E agora, o público de Ann Arbor terá a chance de vivenciar uma etapa crucial do processo editorial. Um teste de desempenho da nova pontuação ocorrerá às 19h30. 17 de fevereiro no Hill Auditorium.

Por meio de uma parceria com a University Musical Society, liderada por Kenneth Kiesler e apresentando solistas profissionais aclamados pela crítica, & # 8220The Gershwins & # 8217 Porgy and Bess & # 8221 será apresentada pela University Symphony Orchestra, UM School of Music, Theatre & amp Dance coros, e membros do Professor Emérito Willis Patterson & # 8217s Our Own Thing Chorale.

O concerto proporcionará ao público e aos artistas a chance de experimentar a trilha recém-editada, que restaura o material frequentemente cortado em produções anteriores. A trilha agora inclui uma banda no palco no Ato II, que não era apresentada desde a pré-estréia da ópera & # 8217s em Boston em 1935 (antes de sua primeira produção naquele ano na Broadway).

Este concerto não encenado é mais uma série de apresentações de teste na UM para The George e Ira Gershwin Critical Edition, após as leituras de & # 8220An American in Paris & # 8221 e Concerto in F em setembro de 2016, e a versão da banda de jazz de 1924 de & # 8220Rhapsody in Blue & # 8221 em outubro de 2014.

John Bubbles (Sportin ’Life) e Anne Brown (Bess), 1935. Crédito da imagem: Ira & amp Leonore Gershwin Trusts

A performance de teste será um destaque da temporada de concertos USO & # 8217s, apresentando solistas ilustres, incluindo Morris Robinson como Porgy, Talise Trevigne como Bess e Chauncey Packer como Sportin & # 8217 Life. A atual aluna de voz do SMTD, Rehanna Thelwell, cantará o papel de Maria, e oito outros alunos do SMTD - Dorian Dillard, Darius Gillard, Julian Goods, Camron Grey, Lenora Green, Goitsemang Lehobye, Edward Nunoo e Yazid Pierce-Gray - farão as partes solo. A ex-aluna do SMTD Janai Brugger, que está deixando sua marca nos palcos de ópera em todo o mundo, irá cantar o papel de Clara.

Embora a pontuação crítica de & # 8220Porgy e Bess & # 8221 permaneça vários anos distante, os materiais de desempenho em desenvolvimento agora receberão sua estreia mundial oficial em 2019 no Metropolitan Opera em Nova York.

Em conjunto com a apresentação, alunos e membros da comunidade são convidados a participar ou transmitir ao vivo um simpósio acadêmico sobre questões raciais em & # 8220Porgy e Bess & # 8221, que desvendará as complexidades e controvérsias da ópera & # 8217s. Palestrantes - incluindo alunos, acadêmicos e performers - enfrentarão as feridas do preconceito neste trabalho, tanto a partir de perspectivas históricas quanto contemporâneas.


UMS e SMTD apresentam um desempenho de teste da nova edição crítica do Os Gershwin Porgy and Bess e abordar seu lugar complexo na história americana.

Foi considerada a primeira grande ópera americana, tornada ainda mais significativa por ser ambientada em uma comunidade negra americana e interpretada por artistas negros em uma época em que a cultura negra era exotizada pela maioria branca do país. Nos 80 anos seguintes, Porgy and Bess (1935) tornou-se uma das obras americanas mais célebres do século 20, ao mesmo tempo em que gerava polêmica cada vez que era apresentada devido a seus temas, caracterizações e natureza apropriativa - uma ópera sobre americanos negros criada por artistas brancos. Porgy and Bess , bonito e problemático, nos obriga a enfrentar essas questões.

Notavelmente, apesar de sua fama e lugar indiscutível na história da música americana, esta obra monumental nunca teve uma pontuação definitiva. Nos últimos três anos, os editores da Iniciativa Gershwin da Universidade de Michigan trabalharam arduamente para corrigir esse erro, criando uma nova edição da ópera, e o público de Ann Arbor terá a chance de vivenciar uma etapa crucial do processo editorial em Fevereiro. Por meio de uma parceria com a UMS, a University Symphony Orchestra, coros SMTD e membros do Our Own Thing Chorale do professor Willis Patterson apresentarão um teste de desempenho da nova partitura para Os Gershwin Porgy and Bess no Hill Auditorium, liderado por Kenneth Kiesler e apresentando solistas profissionais aclamados pela crítica.

“Oh, I Can't Sit Down,” Alvin Theatre, NY. Foto de Vandamm Studio. Foto cedida por Ira & amp Leonore Gershwin Trusts.

O concerto proporcionará ao público e aos artistas a chance de experimentar a trilha recém-editada, que restaura o material frequentemente cortado em produções anteriores. O mais empolgante é que a trilha agora inclui uma banda no palco do Ato II que não era apresentada desde a pré-estréia da ópera em Boston em 1935 (antes de sua primeira produção naquele ano na Broadway).

Este concerto não encenado é outro de uma série de apresentações de teste no U-M para The George e Ira Gershwin Critical Edition , após leituras de Um Americano em paris e o Concerto in F em setembro de 2016, e a versão da banda de jazz de 1924 Rapsódia em azul em outubro de 2014. Cada um desses testes dá aos alunos do SMTD uma oportunidade especial de serem os primeiros a realizar as novas edições, ao mesmo tempo em que traz insights para o projeto e melhora a precisão dos materiais de desempenho.

George Gershwin, Folly Beach, Carolina do Sul, junho de 1934. Foto cortesia de Ira & amp Leonore Gershwin Trusts

O desempenho de teste será um destaque da temporada de concertos USO, apresentando solistas ilustres, incluindo Morris Robinson como Porgy, Talise Trevigne como Bess e Chauncey Packer como Sportin ’Life. A atual aluna de voz do SMTD, Rehanna Thelwell, cantará a parte de Maria, e oito outros alunos do SMTD - Dorian Dillard, Darius Gillard, Julian Goods, Camron Gray, Lenora Green, Goitsemang Lehobye, Edward Nunoo e Yazid Pierce-Gray - farão partes solo . A ex-aluna do SMTD Janai Brugger (MM '09), que está deixando sua marca nos palcos de ópera em todo o mundo, cantará o papel de Clara.

Em conjunto com a apresentação, alunos e membros da comunidade são convidados a participar de um simpósio acadêmico sobre questões raciais em Porgy and Bess , que irá desvendar as complexidades e controvérsias da ópera . Palestrantes - incluindo alunos, acadêmicos e performers - enfrentarão as feridas do preconceito neste trabalho, tanto a partir de perspectivas históricas quanto contemporâneas. Apesar de seus triunfos musicais e líricos, Porgy and Bess exige que o público considere a luta contínua da América contra a intolerância , não apenas em termos de racismo, mas também nas intersecções vulneráveis ​​de raça, classe, gênero e deficiência.

Este projeto se baseia em uma longa tradição de colaboração artística frutífera entre UMS e SMTD, incluindo a gravação ganhadora do Grammy Naxos do Professor Emérito de Composição William Bolcom Canções de inocência e de experiência em 2004, e uma performance completa do tríptico de ópera épica de Darius Milhaud o Oresteia de Ésquilo, apresentando os coros USO e SMTD, que celebraram o centenário do Hill Auditorium em 2013. Essas colaborações mostram os recursos incríveis disponíveis para os alunos da Universidade de Michigan e as ricas oportunidades que eles têm para aprimorar suas habilidades enquanto trabalham com artistas líderes em um ambiente internacional estágio reconhecido.

O caminho para uma edição crítica

Fundada em 2013, a Gershwin Initiative é uma parceria histórica entre a Universidade de Michigan e as propriedades da família Gershwin, que concederam aos nossos estudiosos acesso sem precedentes a todos os documentos pessoais, rascunhos composicionais e partituras de manuscritos originais dos Gershwins, a fim de criar a primeira edição crítica de suas obras. Agora em seu quarto ano, The George e Ira Gershwin Critical Edition está fazendo um excelente progresso, com suas primeiras pontuações concluídas chegando a bom termo.

George Gershwin e o elenco fazendo suas reverências após a apresentação na noite de estreia, Alvin Theatre, NY, 10 de outubro de 1935. Foto cortesia de Ira e Leonore Gershwin Trusts.

Em setembro passado, Um americano em Paris teve sua estreia mundial em Paris pela Cincinnati Symphony, enquanto a Atlanta Symphony apresentou a primeira apresentação nos EUA e o BBC Proms apresentará a estreia no Reino Unido da obra em julho de 2018, executada pela BBC Symphony Orchestra. Junto com Rapsódia em azul, essas edições iniciais estão programadas para publicação em 2018. Embora a pontuação crítica de Porgy and Bess Ainda há vários anos de distância, os materiais performáticos em desenvolvimento agora receberão sua estreia mundial oficial em 2019 no Metropolitan Opera em Nova York.

O editor-chefe e professor de musicologia Mark Clague está entusiasmado com o projeto, seu escopo e seus sucessos. “Estou muito orgulhoso do trabalho que estamos fazendo no campus”, diz Clague, “e não consigo pensar em nenhum lugar mais adequado do que a Universidade de Michigan para trazer a profundidade necessária de conhecimento, reflexão e devoção cuidadosa não apenas para o legado dos Gershwin, mas a sua relação com a herança cultural da América & # 8217s como um todo. ”

À frente dessa tarefa laboriosa está o editor de volume Wayne Shirley, um ex-especialista na Divisão de Música da Biblioteca do Congresso e uma autoridade em música americana do século 20 e os Gershwins em particular. Antes do estabelecimento da Iniciativa, Shirley já estava trabalhando há duas décadas preparando esta nova edição do Porgy and Bess .

Todd Duncan (Porgy) e Anne Brown (Bess), 1935. Foto cortesia do Ira & amp Leonore Gershwin Trusts.

Fazendo a nova edição de 720 páginas do Porgy and Bess é uma tarefa assustadora para a Iniciativa Gershwin, tanto por sua extensão quanto pela complexa rede de materiais de arquivo associados a ela. Os alunos SMTD estão envolvidos em todas as etapas do processo. Coordenados pela editora-chefe Jessica Getman, eles trabalham em estreita colaboração com Shirley para confrontar inúmeras discrepâncias entre a trilha atual alugada e as partes instrumentais, bem como entre essa trilha e o manuscrito original de George Gershwin. A partitura de piano-vocal publicada também é problemática. Foi preparado a partir dos esboços do compositor e não de seu manuscrito orquestrado, levando a ainda mais inconsistências. Isso equivale a um atoleiro de fontes conflitantes através das quais os editores devem se esforçar para construir uma edição precisa.

Executar ópera há muito desafia as partes instrumentais, em particular, contêm muitas notas erradas e cortes de material que frustram os artistas. Era, na verdade, a necessidade de uma nova pontuação de Porgy and Bess que serviu como o catalisador inicial para a Iniciativa U-M Gershwin.

Por fim, duas edições de partitura completa serão produzidas: uma será a pontuação crítica, fortemente anotada com comentários editoriais destinados ao uso em pesquisa, e a outra será uma pontuação limpa e partes, otimizadas para desempenho. Uma partitura piano-vocal atualizada e uma nova partitura coral serão criadas também, o que marcará a primeira vez na história da ópera que a partitura piano-vocal tem o mesmo número de compassos que a partitura completa.

No dia anterior à realização do teste, a Iniciativa Gershwin sediará um simpósio público na U-M que abordará as representações complexas de raça, classe, deficiência e gênero presentes no trabalho. Uma série de painéis explorará o significado da ópera como um documento histórico e sua ressonância cultural na América do século 21. Atuando Porgy and Bess dentro da comunidade da Universidade de Michigan oferece uma rara oportunidade de aprimorar este desempenho de teste com comentários acadêmicos, emparelhando o processo criativo de realização musical com o rigor intelectual da academia.

A “American Folk Opera” e suas controvérsias

Porgy and Bess foi o produto de uma colaboração entre George Gershwin e o autor do sul do Renascimento Dubose Heyward, cujo libreto foi baseado em seu romance de 1925 Porgy e a bem-sucedida adaptação para o palco da Broadway, co-escrita com sua esposa Dorothy, dois anos depois. Além dos Heywards, o irmão de George e principal colaborador, Ira, também fez contribuições para as letras. A autoria do trabalho é atribuída aos Gershwins e aos Heywards.

Musicalmente, Porgy and Bess é um caleidoscópio de estilos, referenciando tradições operísticas europeias, músicas de Tin Pan Alley e expressões vernáculas negras americanas de jazz, espiritualidade e blues. A voz idiomática de Gershwin é caracterizada pela síntese dessas diferentes linguagens musicais. A música também o mostra no auge de suas habilidades composicionais, tendo passado três anos em estudo intensivo com o compositor e professor Joseph Schillinger. Como a voz de Gershwin foi silenciada por sua morte prematura em 1937 aos 38 anos de idade, Porgy and Bess representa sua realização composicional mais avançada e ambiciosa.

John Bubbles apresentando "It Ain not necessariamente So", Alvin Theatre, NY. Foto cedida por Ira & amp Leonore Gershwin Trusts.

Apesar de uma recepção crítica inicialmente morna, Porgy and Bess desde então emergiu como uma pedra angular do repertório operístico americano e produziu padrões de Gershwin como "Summertime", "I Got Plenty o’ Nuttin ', "" My Man’s Gone Now "e" It Ain not necessariamente so ". A presença de canções distintas na obra levou os primeiros críticos a debater se Porgy and Bess era realmente uma ópera ou um musical.

A ópera conta a história dos habitantes afro-americanos de um cortiço empobrecido perto das docas de Charleston, na Carolina do Sul, chamado "Catfish Row". A própria história tem sido uma fonte de controvérsia a respeito da descrição da vida negra no sul por autores brancos.

O professor Daniel Washington da U-M SMTD interpretou Crown em produções de “Porgy and Bess” internacionalmente, incluindo esta produção de ópera cômica em Paris.

Embora Gershwin tenha feito uma longa viagem a Charleston para assistir aos serviços religiosos e absorver a linguagem musical negra, ele optou por compor seus próprios "espirituais" originais em vez de incorporar melodias afro-americanas existentes, e isso atraiu críticas à luz do subtítulo da obra, "An American Folk Opera. ” O fato de o compositor reivindicar autenticidade “folk” em sua música original permanece problemático. No entanto, a ópera - e sua música em particular - ressoa com um amplo senso de identidade americana, tornando "American Folk Opera" uma descrição complexa que merece consideração acadêmica.

Desde sua estreia, Porgy and Bess tem sido criticada por seu tratamento de temas negros e música negra. Em uma revisão de 1936 no jornal negro Oportunidade , Hall Johnson escreveu: "O que devemos considerar ... não é uma ópera negra de Gershwin, mas a ideia de Gershwin do que uma ópera negra deveria ser." Em outras palavras, Porgy and Bess era uma caricatura da arte negra. No A crise do intelectual negro (1967), Harold Cruse, um professor do Departamento de Estudos Afroamericanos e Africanos (DAAS) da U-M, atacou este aspecto da Porgy and Bess . Ele argumentou que a obra "deve ser criticada do ponto de vista do negro como o símbolo mais perfeito da negação cultural, degradação, exclusão, exploração e aceitação do paternalismo branco do artista criativo negro." Cruse chegou a pedir um boicote permanente à ópera.

Os próprios personagens da ópera também têm atraído críticas, à medida que se envolvem em estereótipos raciais que ecoam menestréis negros. Naomi André, diretora associada do Residential College da U-M e professora associada em DAAS e Women & # 8217s Studies, estudou a ópera e seus personagens complexos em profundidade. “ Porgy and Bess é uma faca de dois gumes para muitas pessoas ”, diz André. “Tem melodias sinceras e estereótipos terríveis que fazem referência a imagens de menestréis, mostra uma profundidade interior de seus personagens principais e também os condena a resultados terríveis.” André explica que a ópera “é um produto de seu tempo original no início dos anos 1930 durante a Depressão e Jim Crow, mas também teve ressonância contínua até o presente, já que as relações raciais nos Estados Unidos continuam complicadas. ”(Livro do André Black Opera: história, poder e engajamento será lançado pela University of Illinois Press e inclui um capítulo sobre Porgy and Bess. )

O professor emérito George Shirley como Sportin ’Life em uma produção de 1998 de" Porgy and Bess "montada no palco flutuante do festival de Bregenz, na Áustria.

Uma das facetas definidoras de Porgy and Bess é que a família Gershwin manteve uma exigência contratual de que em produções encenadas, todos os personagens negros no elenco e no coro devem ser interpretados por cantores negros em performances não encenadas, o coro não precisa aderir a essa restrição. Isso fez Porgy and Bess um importante veículo para celebrar o talento operístico negro.

O professor emérito de voz do SMTD, George Shirley, tenor lírico vencedor do Grammy e o primeiro tenor negro a cantar no Metropolitan Opera, já desempenhou o papel de Sportin ’Life muitas vezes e tem um ponto de vista pragmático sobre as representações da ópera. "Como em Cavalleria Rusticana ou Alban Berg & # 8217s Lulu, Porgy e Bess reflete as realidades de vida que existem entre as comunidades onde a pobreza de circunstância dita a moralidade em um grau considerável, bem como o modo de sobrevivência ", diz Shirley," um fato não diferente para a comunidade negra do que para qualquer outra. "

Shirley continuou dizendo que trazer este trabalho para o palco na U-M oferece “oportunidades para abordar a falta de trabalhos que poderiam servir para equilibrar as visões negativas dos negros”. Ele elogiou simultaneamente Porgy and Bess por seu poder dramático e excelência musical.

O poder de uma performance

Porgy and Bess é um produto da cultura americana do século XX. Mas como sua vida e ressonância mudarão no século 21? Mark Clague vê não apenas uma relevância contemporânea, mas uma urgência em seus temas.

John Bubbles (Sportin ’Life) e Anne Brown (Bess), 1935. Foto cortesia do Ira & amp Leonore Gershwin Trusts.

Porgy and Bess deveria ser antiquado, mas não é ”, diz Clague. “Seu impulso dramático vem do conflito interpessoal no contexto da impossibilidade de justiça. In the opera, the residents of Catfish Row are all black all the police are white. Cell phone videos today show an undeniable reality that justice is not equally available to all Americans because of race and class. The same is true onstage in Porgy and Bess , and thus the opera remains a contemporary call to action for all who witness it.”

The goals of the February test performance are threefold. First, it will allow editor Wayne Shirley to make important adjustments to the developing performance and critical editions. The new editions, in turn, will preserve the work as a monument of music, while making it more accessible to performers. Second, it will give SMTD students the opportunity to engage with a work that is both culturally relevant and musically demanding, and to perform with internationally renowned singers. Finally, it will allow performers and audience members to join together at Hill Auditorium to experience an iconic work of American operatic art, and confront its complex history.

Kai West is a PhD pre-candidate in historical musicology and an editorial assistant at the Gershwin Initiative. He also holds a master’s degree in double bass performance from U-M.

Leading image: George Gershwin, DuBose Heyward, & Ira Gershwin, Boston, September 30, 1935. Photo by Vandamm Studio, NY. Photo courtesy of the Ira & Leonore Gershwin Trusts.

By George Gershwin, DuBose and Dorothy Heyward, and Ira Gershwin

Saturday, February 17, 2018 at 7:30 PM
Hill Auditorium

U – M School of Music, Theatre & Dance Choruses
University Symphony Orchestra
Kenneth Kiesler, condutor

Morris Robinson, Porgy
Talise Trevigne, Bess
Norman Garrett, coroa
Chauncey Packer, Sporting Life
Janai Brugger, Clara
Reginald Smith, Jr., Jake
Karen Slack, Serena
Rehanna Thelwell, Maria

For tickets, visit ums.org or call 734.764.2538.

Feb. 16–18, 2018
Rackham Graduate School

Sponsored by the School of Music, Theatre & Dance, the University Musical Society, and the Gershwin Initiative.

For the complete schedule of symposium events, visit the Gershwin Initiative website.


'Porgy and Bess' is a milestone in American racial politcs

The high-culture condescension and controversy that have long dogged "Porgy and Bess" die hard. That seems the likeliest explanation why it has taken Lyric Opera of Chicago so long to catch up with George Gershwin's beloved work, generally considered to be the Great American Opera.

The company premiere that opens Tuesday night at the Civic Opera House brings to town the highly acclaimed production by director Francesca Zambello that originated in 2005 at the Washington National Opera. John DeMain, one of America's foremost authorities on "Porgy and Bess" (he has conducted more than 300 performances of the work) will preside in the pit.

The 13 performances will be largely double-cast, with Gordon Hawkins and Morenike Fadayomi singing the first pair of principals Lester Lynch and Lisa Daltirus, the second. Lynch and Terry Cook will share the role of the brutish stevedore, Crown, with Jermaine Smith as the drug dealer Sportin' Life.

The rocky performance history of "Porgy and Bess" parallels the struggle within American society to narrow the racial divide in the 73 years that have elapsed between the opera's premiere and the election of America's first African-American president.

As far back as 1935, when the folk opera (as Gershwin described it) opened on Broadway with an all-black cast and an all-white production team, it was widely criticized by African-Americans as well as whites for trading in racial stereotypes (this sentence as published has been corrected in this text).

Critics such as Virgil Thomson found dubious authenticity in a tale about disadvantaged Southern blacks by a white novelist, DuBose Heyward, set to music by a Jewish songwriter-lyricist team from New York -- Gershwin and his brother Ira Gershwin.

What the detractors failed to recognize was that Gershwin's tune-laden slice of life in the Charleston slum known as Catfish Row (based on Heyward's 1925 novel and the subsequent play) did not flinch from confronting issues of race and class. Those issues -- grinding poverty, domestic abuse, racist bigotry, crime, drugs and prostitution -- remain very much with us today.

Which is why "Porgy and Bess" is as much a study in topical sociology as a fount of hit songs -- "Summertime," "It Ain't Necessarily So," "Bess, You Is My Woman Now" and others that have become iconic anthems of our popular culture.

Zambello feels the greatness of "Porgy and Bess" as art and the universal appeal of its music have moved the opera irrevocably beyond the cultural and political wars of yesteryear.

"We have evolved past that whole bad stereotyping of the piece," the director says. "The microcosm of society that is represented in Catfish Row could be any closed society."

Zambello and her team of designers -- Peter J. Davison (sets), Paul Tazewell (costumes) and Mark McCullough (lighting) -- have updated "Porgy and Bess" from the 1920s to the '40s to bring it closer to what the director calls "our recent collective consciousness."

"I felt it was important to show the levels within the society of Catfish Row -- the doctors, lawyers, fishermen, the church-going people, as well as the lowlifes. The genius of the score and the text is that they capture that sense of the archetypal and the mythic in people of humble social station."

Several generations of African-American singers have had countless career doors opened to them because of the Gershwin work. And young black artists now seem to be embracing the opera with a palpable pride of heritage and ownership.

"It really is a piece that's important for African-Americans to perform now," declares bass-baritone Lynch, who will double in the Lyric production as the villain Crown and the crippled beggar Porgy. "The stigma has been lifted, and we are proud to be onstage [with it]. The piece survives because the music is so great. And it is the music that keeps bringing us back to 'Porgy and Bess.'"

Before composing the score, Gershwin spent weeks in black churches, homes and nightclubs where he researched the music of the indigenous South Carolina culture. Yet, contrary to popular belief, his opera quotes not a single spiritual, blues or jazz tune -- every note is original.

Gershwin's genius enabled Tin Pan Alley's great songsmith to capture the denizens of Catfish Row with strength, depth, even nobility. And he made no bones about his lofty ambitions for "Porgy."

"If I am successful," the composer wrote in 1934, "it will resemble a combination of the drama and romance of 'Carmen' and the beauty of 'Meistersinger.'"

Dmitri Shostakovich agreed that he achieved just that. When the Russian composer heard "Porgy and Bess" in Moscow in 1945, he ranked Gershwin alongside Borodin and Mussorgsky as a composer of great national operas.

There is no telling which creative directions Gershwin would have taken American music following his one and only achievement for the operatic stage. The composer died of an inoperable brain tumor, at 38, in 1937. "Porgy and Bess" stands as perhaps his most important legacy.

A "problem" opera? Only for opera companies that would treat "Porgy and Bess" as a quaint artifact rather than a living masterpiece of American music theater.

See related story, "7 THINGS TO LEARN ABOUT . 'Porgy and Bess'," Arts & Entertainment section, Page 13


GP at the Met: The Gershwins' Porgy and Bess

Enjoy this classic American folk opera that brings 1920s Charleston to life with a beloved score from George Gershwin in a new production directed by James Robinson. Eric Owens and Angel Blue star in the title roles and David Robertson conducts.

Season 14 of Great Performances at the Met continues Friday, July 17 at 9 p.m. on PBS (check local listings) with Gershwin’s folk opera The Gershwins’ Porgy and Bess. Eric Owens e Angel Blue star as the sympathetic duo Porgy and Bess in this primetime production. The all-star ensemble features Alfred Walker as Crown, Frederick Ballentine as Sportin’ Life, Latonia Moore as Serena, Golda Schultz as Clara and Donovan Singletary as Jake. David Robertson conducts.

James Robinson’s production takes place in the 1920s inside Catfish Row, a tenement neighborhood of Charleston, South Carolina, beginning with its inhabitants relaxing after a day’s work. Drug-dealer Sportin’ Life, Jake and some of the other men gather to play craps under the disapproving eye of the religious Serena. Disabled beggar Porgy arrives and is about to join the game when Crown and his partner Bess appear. Drunk and high on drugs, Crown loses, starts a fight and kills Robbins, Serena’s husband. Before the police arrive, Crown runs off to hide, telling Bess that he’ll be back for her. Sportin’ Life offers to take Bess to New York with him, but she refuses. Only Porgy is sympathetic to Bess he offers her shelter and his protection, which she accepts. A collection is being taken to meet the cost of the burial, and Bess offers Serena a contribution which she refuses, thinking it must be Crown’s money. Serena finally accepts when she realizes the money is from Porgy.

A month later, Sportin’ Life enters, but before he has an opportunity to peddle any of his “happy dust,” Maria, the matriarch of Catfish Row, chases him away. Sportin’ Life asks Bess to come to New York with him again and tries to give her more drugs, which she refuses. Porgy threatens Sportin’ Life and chases him away he and Bess reflect on their happiness. That evening, Crown, who has been hiding on the island since Robbins’ murder, calls out to Bess. He wants Bess to come with him, but she explains that she now has a new life with Porgy. Crown forces her to stay with him. A week later, the fishermen leave for a day’s work at sea despite a storm warning, and Bess is heard talking deliriously from Porgy’s room. Serena prays for Bess’ recovery, and her prayers are answered when Bess emerges into the courtyard, free of the fever. She explains to Porgy that she wants to stay with him, but when Crown returns she’ll be forced to go back to him.

As a hurricane rolls in, everyone cowers together in Serena’s room to pray for deliverance from the storm. At the storm’s height, Clara sees Jake’s boat overturn and rushes out to save her husband. Bess calls for one of the men to go after her, and Crown responds. The women grieve for those who have been lost, including Jake, Clara and possibly Crown. Under the cover of darkness, Crown appears and approaches Porgy’s door. Porgy is ready for him and kills him instantly. Detectives, accompanied by the coroner, return to Catfish Row to investigate Crown’s murder. They go to Porgy’s room and tell him he must come with them and identify Crown’s body. Horrified to look at Crown’s face, Porgy refuses to go but is dragged away. Taking advantage of Porgy’s absence, Sportin’ Life tries to convince Bess that Porgy will go to prison for the crime, and he attempts to lure her away to a new life. A week later, Porgy returns from jail in a jubilant mood and distributes gifts he bought with money won by playing craps in jail. He calls out for Bess and learns that while he was in jail, Bess took off to New York with Sportin’ Life. Now, Porgy must make a decision. Audra McDonald hosts.

Historical Context and Production Approach:

  • “Porgy and Bess” is a 1935 opera by American composer George Gershwin, with a libretto written by author DuBose Heyward and lyricist Ira Gershwin. It was adapted from Dorothy Heyward and DuBose Heyward’s play “Porgy,” itself an adaptation of DuBose Heyward’s 1925 novel of the same name.
  • This Met Opera production takes a fresh approach to a complicated masterpiece, which has been criticized for its African American stereotypes since its 1935 debut. The setting — Catfish Row, a Charleston, South Carolina neighborhood – is now a close-knit, aspirational working-class community in which everyone is doing his or her best to get by , instead of an abandoned slum.
  • Great Performances at The Met: The Gershwins’Porgy and Bess features the original 1935 libretto, lyrics and music with new staging from director James Robinson, who says: “The inhabitants of Catfish Row are integral to everything that’s going on with every other character. You get to know how this community functions. It’s a very religious community—they’re bound by their faith. Every individual in that community of Catfish Row, every member of the chorus, has a story.”
  • Regarding the characters, Great Performances at The Met: The Gershwins’Porgy and Bess director James Robinson said, “We have to treat these people with great dignity, and take them seriously. When they become caricatures, it just seems to ring false,” in an interview with The New York Times .
  • For more information about the history and context of the Met Opera production of The Gershwins’ Porgy & Bess, please refer to these resources:
    • Met Opera’s The Gershwins’ PorgyeBess Educator Guide
    • Met Opera: American Experience

    Short Listing
    Enjoy the American folk opera set in 1920s Charleston with a classic score by George Gershwin.

    Long Listing
    Enjoy this classic American folk opera that brings 1920s Charleston to life with a beloved score from George Gershwin in a new production directed by James Robinson. Eric Owens and Angel Blue star in the title roles and David Robertson conducts.

    Notable Talent

    • Eric Owens – Porgy
    • Angel Blue – Bess
    • Alfred Walker – Crown
    • Frederick Ballentine – Sportin’ Life
    • Latonia Moore – Serena
    • Golda Schultz – Clara
    • Denyce Graves – Maria
    • Donovan Singletary – Jake
    • Audra McDonald – Host

    Run time: 3 horas

    Production Credits

    • David Robertson – Conductor
    • Gary Halvorson – Director
    • James Robinson – Production
    • Camille A. Brown – Choreographer
    • Catherine Zuber – Costume Designer
    • Donald Holder – Lighting Designer
    • Luke Halls – Projection Designer
    • David Leong – Fight Director
    • David Horn – Executive Producer, Great Performances

    For the Met, Gary Halvorson directs the telecast. David Frost is Music Producer. Mia Bongiovanni and Elena Park are Supervising Producers, and Louisa Briccetti and Victoria Warivonchik are Producers. Peter Gelb is Executive Producer. Para Great Performances, Bill O’Donnell is Series Producer David Horn is Executive Producer.

    Underwriters

    Corporate support for Great Performances at the Met is provided by provided by Toll Brothers, America’s luxury home builder®. Major funding is provided by The Sybil B. Harrington Endowment Fund and M. Beverly and Robert G Bartner. Esse Great Performances at the Met presentation is funded by The Joseph and Robert Cornell Memorial Foundation, the Anna-Maria and Stephen Kellen Arts Fund, Ellen and James S. Marcus, The Philip and Janice Levin Foundation, Jody and John Arnhold and public television viewers.

    Series Overview

    Great Performances at the Met is a presentation of THIRTEEN Productions LLC for WNET, bringing the best of the Metropolitan Opera into the homes of classical music fans across the United States.

    Under the leadership of General Manager Peter Gelb and Music Director Yannick Nézet-Séguin, The Metropolitan Opera is one of America’s leading performing arts organizations and a vibrant home for the world’s most creative and talented artists, including singers, conductors, composers, orchestra musicians, stage directors, designers, visual artists, choreographers, and dancers. The company presents more than 200 performances each season of a wide variety of operas, ranging from early masterpieces to contemporary works. In recent years, the Met has launched many initiatives designed to make opera more accessible, most prominently the Live in HD series of cinema transmissions, which dramatically expands the Met audience by allowing select performances to be seen in more than 2,200 theaters in more than 70 countries around the world.


    After a 30 Year Absence, the Controversial ‘Porgy and Bess’ Is Returning to the Met Opera

    Porgy and Bess, which made its New York debut in 1935, is known as the “first great American opera.” But Porgy and Bess has also long been called out for cultural appropriation and stereotyping. Now, as Playbill reports, the controversial show will be performed at New York City’s Metropolitan Opera for the first time in 30 years.

    Tonight, Porgy and Bess will kick off the Met’s new season, with Eric Owens and Angel Blue starring in the titular roles. According to Michael Cooper of the New York Times, the Met is not shying away from the opera’s fraught history, hosting a number of talks—featuring conductor David Robertson and director James Robinson, among others—about the show. And in celebration of the return of Porgy and Bess to its stage stage, the Met is launching an exhibition that explores the impact of black performers on the company.

    Porgy and Bess—set amid a fictional African-American tenement in Charleston, South Carolina, where love and friendship are tempered by addiction and violence—has long occupied a complex space on the American cultural landscape. The opera was created by the famed composer George Gershwin and the novelist DuBose Heyward, whose 1925 novel Porgy inspired the opera. Gershwin’s brother Ira and Heyward’s wife, Dorothy, also contributed to the work. All four members of the team were white.

    In three acts, Porgy and Bess tells the doomed love story of beggar who is disabled and an unmarried mother who are plagued by Bess’ violent former boyfriend, Crown, and a cynical drug dealer named Sportin’ Life. Gershwin insisted that the opera be performed only by a black cast—rather than white actors in blackface—which initially made it difficult to find a home for Porgy and Bess on Broadway, according to Encyclopedia Britannica. Gershwin lost money on the production.

    Reviews of the show were mixed one critic derided it as a “crooked folklore and half-way opera.” But its songs—like “Summertime” and “I Loves You Porgy”—became iconic, performed by the likes of Ella Fitzgerald and Nina Simone. According to the National Museum of African American History & Culture, the cast members would often protest at segregated venues, leading to “the integration of audiences in many theaters across the world.”

    The show created rare opportunities for classically trained black performers—“There were so few places for black singers trained in European classics to work,” Maya Angelou, who was once featured in a touring production, told NPR in 2010—and represented black life in a serious theatrical piece. At the same time, the nature of that representation rankled many critics, who lambasted the show’s dialect, the stereotypical nature of the characters and the depiction of black culture as rife with gambling, addiction and violence.

    “What we are to consider . . . is not a Negro opera by Gershwin,” the composer Hall Johnson wrote in 1936, “but Gershwin’s idea of what a Negro opera should be.”

    Robinson, the director of the Met production, says that he always thought of the characters as enterprising, aspirational and altogether human while tackling this new iteration. “We have to treat these people with great dignity, and take them seriously,” he tells Cooper. “When they become caricatures, it just seems to ring false.”

    But it’s hard to shake the opera’s problematic qualities, even for the performers who are embodying its characters. Owens, the bass-baritone who sings Porgy, has played the character before Porgy and Bess, he tells Cooper, represents “one part of um African-American experience.” But Owens has also been careful to never make his debut at an opera house in that role. “It just put people on notice,” he explains, “that I’m an artist who does many things.”


    Musical Accompaniment and Porgy and Bess Songs

    You can always turn to a professional essay writing service for help. But, for your classes, it would still be great to know who composed Porgy and Bess.

    In this block of our article, we are going to focus on the musical component of this piece.

    Composers

    As you already know, the main Porgy and Bess composer is George Gershwin. He was the one to make the biggest contribution to this opera.

    Of course, the libretto for Porgy and Bess Gershwin couldn’t handle all by himself. He worked together with the novel’s author DuBose Heyward and his brother, lyricist Ira Gershwin.

    George Gershwin Porgy and Bess music was inspired by New York jazz roots, as well as different folk songs inherent in southern black culture, such as blues, work songs, praying songs, etc.

    Canções

    Porgy and Bess contains lots of songs, many of which became standards in blues and jazz. If you look it up on the Internet, you should be able to find a complete Porgy and Bess song list. But, if we had to name several most famous songs from this opera, here they are:

    • “Summertime”
    • “My Man’s Gone Now”
    • “I Got Plenty o’ Nuttin”
    • “Bess, O Where’s My Bess”
    • “There’s a Boat Dat’s Leavin’ Soon for New York”
    • “It Ain’t Necessarily So”

    Porgy and Bess Summertime and It Ain’t Necessarily So are the two most famous songs of all. These songs were so famous that they were numerously recorded by well-known artists. To name a few, you can find Porgy and Bess Miles Davis and Ella Fitzgerald Porgy and Bess recordings.


    The Complex History and Uneasy Present of ‘Porgy and Bess’

    It has entertained, and sometimes enraged, generations of audiences. Now the Gershwin classic is opening the Metropolitan Opera’s season.

    Angel Blue and Eric Owens star in the Metropolitan Opera’s new production of “Porgy and Bess.” Crédito. Justin French for The New York Times

    It was one of those mythic New York nights: the Broadway premiere of the Gershwins’ “Porgy and Bess” in 1935.

    The starry opening drew Hollywood royalty, including Katharine Hepburn and Joan Crawford. After the ovations died down, the A-listers headed to a glamorous after-party, where George Gershwin played excerpts from his score on the piano.

    By the next morning, though, the questions would begin. Those questions — about genre, about representation, about appropriation — have followed “Porgy” through more than eight decades of convoluted, sometimes troubling history, and remain salient as the Metropolitan Opera opens its season on Sept. 23 with a new production, its first performances of the work since 1990.

    Is “Porgy,” which features some of the best-loved songs by one of America’s greatest songwriters (“Summertime,” “It Ain’t Necessarily So,” “I Loves You, Porgy”), as well as mighty choruses and bold orchestrations, an opera or a musical? It returned to Broadway in 2012 in a stripped-down form. But since 1976, when Houston Grand Opera brought it back to the opera house, it has often been claimed — you can almost hear the capital letters — as the Great American Opera.

    More urgently, is “Porgy” a sensitive portrayal of the lives and struggles of a segregated African-American community in Charleston, S. C.? (Maya Angelou, who as a young dancer performed in a touring production that brought it to the Teatro alla Scala in Milan in 1955, later praised it as “great art” and “a human truth.”)

    Or does it perpetuate degrading stereotypes about black people, told in wince-inducing dialect? (Harry Belafonte turned down an offer to star in the film version because he found it “racially demeaning.”)

    Is it a triumph of melting-pot American art, teaming up George and Ira Gershwin (the sons of Russian Jewish immigrants) with DuBose Heyward (the scion of a prominent white South Carolina family) and his Ohio-born wife, Dorothy, to tell a uniquely African-American story? Or is it cultural appropriation? The fact that the most-performed opera about the African-American experience is the work of an all-white team has not been lost on black composers who have struggled to get their music he ard.

    And has the Gershwins’ insistence that “Porgy” be performed only by black artists — originally aimed at keeping it from being done in blackface — helped generations of black singers by giving them the opportunity to perform on some of the world’s great stages? Or has it pigeonholed some of them, limiting the roles they are offered?

    Or is the answer to all these questions yes?

    The Met is engaging with the work’s complex history as it prepares to stage its new production, directed by James Robinson and conducted by David Robertson. It has assembled a strong cast, led by the bass-baritone Eric Owens and the soprano Angel Blue, and designed a staging that aims to rescue Catfish Row and its inhabitants from the realm of stereotype. It is holding talks around the city about the work and turning the lens on its own checkered racial past with an exhibition at the opera house.

    George Gershwin called “Porgy and Bess” a “folk opera,” which placed him in a long line of composers who drew inspiration from folk themes, real or imagined. In an essay he wrote for The New York Times in 1935, he wrote that to keep the work musically unified, he had decided to write “my own spirituals and folk songs.”

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    And he discussed aspects critics later decried as stereotypes, writing that “because ‘Porgy and Bess’ deals with Negro life in America it brings to the operatic form elements that have never before appeared in opera and I have adapted my method to utilize the drama, the humor, the superstition, the religious fervor, the dancing and the irrepressible high spirits of the race.”

    Hall Johnson, a black composer, arranger and choir director whose musical “Run, Little Chillun!” had been a success on Broadway in 1933, wrote that Gershwin was “as free to write about Negroes in his own way as any other composer to write about anything else” in a 1936 essay in Opportunity, a journal published by the Urban League.

    But he added that the resulting work was “not a Negro opera by Gershwin, but Gershwin’s idea of what a Negro opera should be.” (Decades later, reviewing the film, James Baldwin echoed that critique, writing that while he liked “Porgy and Bess,” it remained “a white man’s vision of Negro life.”)

    The Gershwins were determined to avoid performances of “Porgy” in blackface , an offensive relic of minstrelsy that was still common then onstage and onscreen. Al Jolson, who had worn blackface in 1927 in the breakthrough sound film “The Jazz Singer,” had also wanted to mount a musical based on the story and hoped to play Porgy.

    “Porgy and Bess” provided work for generations of classically trained African-American singers at a time when discrimination barred them from the Met and other leading stages. When the work’s first tour reached the segregated National Theater in Washington, its African-American stars took a stand and threatened not to perform — forcing the theater to integrate, at least temporarily. “Porgy” helped many singers of color launch their careers, including Leontyne Price, who played Bess right out of Juilliard.

    It became a symbol of American culture around the world. When the piece had its European premiere in Copenhagen during World War II, staging a work by a Jewish composer about black Americans was seen as an act of provocation aimed at the occupying Nazis. The inescapable contradictions of a Cold War-era tour of Leningrad and Moscow in the mid-1950s were chronicled wryly by Truman Capote.

    But the controversies did not abate. When Otto Preminger’s film version was released in 1959, during the civil rights era, the playwright Lorraine Hansberry debated him on Chicago television, declaring that stereotypes “constitute bad art” and noting that African-Americans had suffered “great wounds from great intentions.” But the music of “Porgy and Bess” only grew in popularity, as generations of jazz pioneers, including Billie Holiday, Louis Armstrong, Ella Fitzgerald and Miles Davis, put their own stamps on the songs.

    The requirement to cast black performers remains in effect for dramatic performances of “Porgy and Bess” around the world, Sargent Aborn, the chief executive officer of Tams-Witmark, which licenses it, wrote in an email.

    It is an unusual stipulation in an age where casting is increasingly colorblind. “Porgy” is the one opera the Met’s own chorus does not sing: The company hired a chorus of black singers for its new production. When the Hungarian State Opera staged “Porgy and Bess” with a white cast earlier this year, against the wishes of the Gershwin brothers’ estates, it asked its singers to sign declarations that African-American origins and spirit formed part of their identity, a Hungarian news site reported.

    Some black singers are wary of “Porgy,” both out of discomfort with the piece and concerns that they could get typecast and kept from exploring other repertoire.

    Davóne Tines, a bass-baritone who starred recently in “The Black Clown” — a new musical adaptation of Langston Hughes’s searching 1931 poem exploring race and representation — said in an interview that it made him uneasy that the only black opera in the canon, and still one of the main opportunities for many black singers, requires them to “don costumes of rags” and “embody flat stereotypes.”

    “Just as we have moved from aggression to microaggression, from analog to digital, and from low-fidelity to high-definition,” he said in an interview, “so, too, must we move from broad brush strokes and put a finer point on the pen that delineates black experience.”

    Some have tried to reinvent the piece. The first production that Golda Schultz, the South African soprano who will sing Clara at the Met, ever saw was a famous one by the Cape Town Opera that moved the setting to a South African township.

    “Setting it up in a township, everyone understood this notion of a struggling community, a tight-knit community, because townships are like that,” Ms. Schultz said during a recent rehearsal break at the Met. “My dad grew up in a township and you knew your neighbors, you knew people’s business — because the walls on a shack are really thin, corrugated iron.”

    The director Diane Paulus and the playwright Suzan-Lori Parks made substantial changes for their 2012 Broadway production, cutting some of the dialect, rewriting scenes and trying to give more back story, and agency, to Bess. Some objected: The composer Stephen Sondheim cried foul about their plans, calling the work’s characters “as vivid as any ever created for the musical theater.”

    The Met is asking audiences to take a new perspective even before they enter the opera house. The artist Kerry James Marshall, acclaimed for huge paintings that are fantasias of black life and history, has created an arresting “Porgy and Bess” banner that hangs outside.

    It upends the traditional image of Porgy, a disabled beggar, and the woman he loves, Bess, who has suffered from abuse and addiction. Mr. Marshall’s Porgy — drawn in a muscular social realist, almost comic-book-superhero style — stands braced for action, wielding his crutch like a weapon and carrying Bess, on his shoulders .

    “Most of the images you see of ‘Porgy and Bess,’ particularly the way Porgy is represented, he’s always on his knees, or down on the floor,” Mr. Marshall said in a telephone interview, adding that he had always been struck by the character’s strength in trying to protect Bess: “That’s where I started: I wanted to give Porgy at least one moment of heroic presence.”

    The company is mounting an exhibition, “Black Voices at the Met,” that delves into its history with race both before and after 1955, the year contralto Marian Anderson became the first African-American artist to perform a principal role there . And it is releasing a new CD — “Black Voices Rise: African-American Artists at the Met, 1955-1985” — celebrating Ms. Anderson and some of the stars who followed in her footsteps, including Leontyne Price, Jessye Norman, Kathleen Battle, Robert McFerrin and George Shirley.

    Mr. Robinson, the director of the new production, said he envisioned its Catfish Row as a working-class community of entrepreneurial, aspirational people.

    “We have to treat these people with great dignity, and take them seriously,” he said. “When they become caricatures, it just seems to ring false.”

    Mr. Owens, the bass-baritone singing Porgy, said that he viewed the work as “one part of um African-American experience.” He may define the role of Porgy these days, but it does not define him. A star who has performed in operas by Wagner, Mozart, John Adams and Kaija Saariaho at the Met and will sing Wotan in Lyric Opera of Chicago’s “Ring” cycle in the spring, Mr. Owens said that when he started singing Porgy a decade ago, he made a conscious decision never to make his debut at an opera house with it.


    Aftermath and assessment

    Gershwin was known as a gregarious man whose huge ego was tempered by a genuinely magnetic personality. He loved his work and approached every assignment with enthusiasm, never suffering from “composer’s block.” Throughout the first half of 1937, Gershwin began experiencing severe headaches and brief memory blackouts, although medical tests showed him to be in good health. By July, Gershwin exhibited impaired motor skills and drastic weight loss, and he required assistance in walking. He lapsed into a coma on July 9, and a spinal tap revealed the presence of a brain tumor. Gershwin never regained consciousness and died during surgery two days later. He was at the peak of his powers with several unrealized projects ahead of him (among them, some sketches for a new string quartet and a new symphony, a proposed ballet score, and musical comedy collaborations with George S. Kaufman and DuBose Heyward). His death stunned the nation, whose collective feelings can be summed up in a famous statement from novelist John O’Hara: “George Gershwin died on July 11, 1937, but I don’t have to believe it if I don’t want to.”

    Ira Gershwin, so devastated that he could not work for more than a year after George’s death, became the keeper of his brother’s legacy. In later years, he supervised the release of several unpublished Gershwin compositions, including several works for piano, the Lullaby for string quartet, and the Catfish Row Suite a partir de Porgy and Bess (a work cobbled together after the show had closed and now considered to be the last orchestral work to be composed and scored by Gershwin). Ira also put lyrics to tunes from George’s notebooks, creating “new” Gershwin songs for the films The Shocking Miss Pilgrim (1947) and Kiss Me, Stupid (1964). He had continued success with other collaborators, including Kurt Weill, Jerome Kern, and Harold Arlen.

    Gershwin’s music remains a subject of debate among prominent international conductors, composers, and music scholars, some of whom find his works for orchestra to be naively structured, little more than catchy melodies strung together by the barest of musical links. In 1954, Leonard Bernstein summed up the feelings of many classical musicians, saying, “The themes are terrific—inspired, God-given. I don’t think there has been such an inspired melodist on this earth since Tchaikovsky. But if you want to speak of a composer, that’s another matter.” Nevertheless, Gershwin’s accomplishments are considerable: he ranks (along with Irving Berlin, Cole Porter, and Richard Rodgers) as one of the four greatest composers for the American musical theatre, as well as the only popular composer of the 20th century to have made a significant and lasting dent in the classical music world. He had great admirers in the classical field, including such luminaries as Arturo Toscanini, Fritz Reiner, Arnold Schoenberg, Maurice Ravel, Sergey Prokofiev, and Alban Berg, all of whom cited Gershwin’s genius for melody and harmony. His orchestral works, now performed by most of the world’s prestigious symphony orchestras, have attained a status for which Gershwin longed during his lifetime. Aaron Copland and Charles Ives may rival Gershwin for the title of “great American composer,” but their works tend to be admired, whereas Gershwin’s are beloved. As the noted musicologist Hans Keller stated, “Gershwin is a genius, in fact, whose style hides the wealth and complexity of his invention. There are indeed weak spots, but who cares about them when there is greatness?”

    The Editors of Encyclopaedia Britannica This article was most recently revised and updated by Amy Tikkanen, Corrections Manager.


    Assista o vídeo: George and Ira Gershwins Porgy and Bess- The complete 2002 Lincoln Center Production