Nicholas Katzenbach

Nicholas Katzenbach

Nicholas Katzenbach nasceu na Filadélfia, Pensilvânia, em 17 de janeiro de 1922. Após se formar na Phillips Exeter Academy, ingressou na Força Aérea do Exército dos Estados Unidos (USAAF). Durante a Segunda Guerra Mundial, ele foi capturado pelas tropas inimigas e passou dois anos como prisioneiro de guerra na Itália.

Após a guerra, Katzenbach frequentou a Princeton University e a Yale Law School. Enquanto estava em Yale, ele foi editor-chefe do Yale Law Journal. Katzenbach também recebeu uma bolsa de estudos da Rhodes e estudou na Universidade de Oxford por dois anos. Em 1950, ele se tornou advogado em Nova Jersey.

Em 1952, Katzenbach tornou-se Professor Associado de Direito na Universidade de Yale. Ele também foi professor de Direito na Universidade de Chicago (1956-1960). Ele também foi o co-autor de Os fundamentos políticos do direito internacional (1961).

Katzenbach ingressou no Escritório de Assessoria Jurídica do departamento de justiça e, em abril de 1962, foi promovido a procurador-geral adjunto, o segundo cargo mais alto do departamento. Katzenbach trabalhou em estreita colaboração com o presidente John F. Kennedy e recebeu a tarefa de garantir a libertação dos prisioneiros capturados durante o ataque à Baía dos Porcos em Cuba.

Um defensor dos direitos civis Katzenbach supervisionou as operações departamentais na desagregação da Universidade do Mississippi em setembro de 1962 e da Universidade do Alabama em junho de 1963. Ele também trabalhou com o Congresso para garantir a aprovação da Lei dos Direitos Civis de 1964.

Seguindo o conselho de Robert Kennedy, o presidente Lyndon B. Johnson nomeou Katzenbach como procurador-geral dos Estados Unidos. Nesta postagem, ele ajudou a redigir a Lei de Direitos de Voto. Katzenbach entrou em conflito com J. Edgar Hoover sobre sua política de ordenar grampos não autorizados de pessoas como Martin Luther King. Katzenbach renunciou em 1966, afirmando que "ele não poderia mais servir efetivamente como procurador-geral por causa do óbvio ressentimento do Sr. Hoover comigo".

O presidente Johnson então o nomeou subsecretário de Estado em 21 de setembro de 1966. Johnson também nomeou Katzenbach para uma comissão de três membros encarregada de revisar as atividades da Agência Central de Inteligência. Depois que Johnson renunciou, Katzenbach voltou a exercer a advocacia privada em Princeton, New Jersey.

É importante que todos os fatos relacionados ao assassinato do presidente Kennedy sejam tornados públicos de uma forma que satisfaça as pessoas nos Estados Unidos e no exterior de que todos os fatos foram contados e que uma declaração a esse respeito seja feita agora.

1. O público deve estar satisfeito de que Oswald foi o assassino; que ele não tinha aliados que ainda estão foragidos; e que as provas eram tais que ele teria sido condenado em julgamento.

2. As especulações sobre a motivação de Oswald devem ser interrompidas, e devemos ter alguma base para refutar o pensamento de que isso foi uma conspiração comunista ou (como a imprensa da Cortina de Ferro está dizendo) uma conspiração de direita para culpar os comunistas. Infelizmente, os fatos sobre Oswald parecem muito claros - óbvios demais (marxista, Cuba, esposa russa etc.). A polícia de Dallas divulgou declarações sobre a teoria da conspiração comunista, e foram eles que estavam no comando quando ele foi baleado e, portanto, silenciado.

3. O assunto foi tratado até agora sem dignidade nem convicção. Os fatos foram misturados com rumores e especulações. Dificilmente podemos permitir que o mundo nos veja totalmente à imagem da polícia de Dallas quando nosso presidente é assassinado.

Acho que esse objetivo pode ser satisfeito tornando público o mais rápido possível um relatório completo e completo do FBI sobre Oswald e o assassinato. Isso pode resultar na dificuldade de apontar inconsistências entre este relatório e as declarações dos policiais de Dallas. Mas a reputação do Bureau é tal que pode fazer todo o trabalho. O único outro passo seria a nomeação de uma Comissão Presidencial de pessoal incontestável para revisar e examinar as evidências e anunciar suas conclusões. Isso tem vantagens e desvantagens. Ele acha que pode aguardar a publicação do relatório do FBI e a reação pública a ele aqui e no exterior.

Penso, no entanto, que uma declaração de que todos os fatos se tornarão propriedade pública de uma forma ordeira e responsável deve ser feita agora. Precisamos de algo para evitar especulações públicas ou audiências no Congresso do tipo errado.


Contando a história de um prisioneiro de guerra

Enquanto Nicholas Katzenbach entrava no set de filmagens de "Hart’s War", as memórias de seus dias de prisioneiro de guerra durante a Segunda Guerra Mundial voltavam com força total.

“Foi tão realista e preciso quanto poderia ser”, diz Katzenbach, 80, cujo filho John escreveu o romance no qual o filme da MGM, que estreia hoje, é baseado. "Isso me deu um arrepio."

John, 51, lembra de seu pai saindo de um táxi em Milovice, a pequena cidade tcheca onde grande parte do filme foi rodado, e vendo a réplica da torre de guarda. “Ele me disse: 'Nunca pensei que veria isso de novo', disse John, que não se lembra de seu pai, Nicholas - procurador-geral do presidente Lyndon Johnson - falando muito sobre seus 27 meses como prisioneiro de guerra em Alemanha.

Não havia muitas histórias sobre ele ser abatido no Mediterrâneo em fevereiro de 1943 em sua 20ª missão de bombardeio, sobre ser arrancado do oceano pelos italianos, receber rações de fome ou ser preso em vagões de carga tão cheios que apenas metade dos homens podiam sente-se de cada vez. Mas John Katzenbach é um ex-jornalista e escritor de mistério e, finalmente, a história de seu pai tornou-se forragem para um romance.

Em uma entrevista recente, pai e filho enfatizaram que o livro é um romance e apenas vagamente baseado nas experiências de Nicholas. E, como quase sempre acontece, o filme em si está um passo à frente do livro. Por exemplo, no livro, Tommy, como o jovem Nicholas Katzenbach, é um navegador que é abatido. Como Nicholas, ele é um jovem Ivy Leaguer. Como Nicholas, ele estava descalço ao ser capturado. Mas a semelhança praticamente termina aí.

“Nós nos afastamos um pouco do romance e às vezes John não tinha certeza, mas no final do dia, não nos afastamos da integridade”, diz o produtor do filme, David Ladd.

John Katzenbach concorda. “Muitos romancistas ficam sentados reclamando do que Hollywood faz com seus livros, mas filmes não são livros. Eu queria que eles descobrissem o cerne do que estava no livro e o transformassem em um filme incrível - para criar algo que se sustentasse por conta própria. ”

Apesar de o filme estar sendo comercializado como um jogo de tiro ao alvo de Bruce Willis - para desânimo do diretor Gregory Hoblit, que o chama de "desserviço" aos verdadeiros prisioneiros de guerra - o ponto crucial do filme é sobre dois aviadores negros que são abatidos e se juntam ao campo de prisioneiros de guerra todo branco. Os pilotos - Tenente. Lincoln Scott (Terrence Howard) e o tenente Lamar Archer (Vicellous Shannon) - acendem o racismo fervilhante em alguns dos homens alistados, levando a um assassinato e a uma corte marcial dentro do campo de prisioneiros de guerra. Colin Farrell, o jovem ator irlandês conhecido por seu trabalho no filme da era do Vietnã "Tigerland", interpreta Tommy Hart, um tenente de cara nova que representa o réu Scott, enquanto Willis estrela como o duro e amargurado Coronel William McNamara, o mais alto - oficial americano no acampamento.

Nada disso aconteceu no campo de prisioneiros de guerra de Katzenbach. Alguns aviadores negros foram abatidos e se juntaram ao seu acampamento, mas, diz Katzenbach, o oficial comandante do prisioneiro de guerra era da Carolina do Sul “e ele estava absolutamente determinado que não haveria discriminação racial que os alemães pudessem usar para propaganda. Ele colocou o primeiro oficial negro com nove homens abaixo da Linha Mason-Dixon e disse: ‘Se houver algum problema, haverá uma corte marcial quando voltarmos.’ ”

Mesmo que os incidentes racistas não fizessem parte da experiência do prisioneiro de guerra de Nicholas, John diz que seu interesse em tais questões deriva diretamente do papel de seu pai nas administrações Kennedy e Johnson durante a década de 1960.

“Todas as boas ideias que ele herdou de mim”, brinca o pai. Olhando de soslaio para esse pai, John finge ignorá-lo, mas concorda que “eu tendo a escrever romances que têm raça ou idade em essência. Tommy Hart foi para a guerra, mas sua verdadeira guerra foi contra o racismo. ”

Para o diretor-produtor Hoblit ("Primal Fear", "Frequency"), um de seus principais objetivos era retratar com precisão o dia a dia dos soldados. Durante sua pesquisa para o filme, “ficou claro para mim, eu não estava lidando apenas com a melhor geração, mas com uma geração que passava. Logo não haverá ninguém para contar a história em primeira pessoa.

“Achei que era fundamental fazer tudo certo. Eu queria que os veteranos que estivessem assistindo pensassem que acertamos. Se fizermos isso, terei um longo caminho para ser uma pessoa feliz. ”

Nicholas Katzenbach diz que o filme reflete um pouco da monotonia de ser um prisioneiro de guerra. “Sentado no acampamento, a principal coisa é que você está entediado de morte”, diz ele. Na verdade, Nicholas, que interrompeu sua educação de graduação em Princeton para se juntar à guerra, conseguiu se formar com sua classe lendo os livros didáticos de seu primeiro e último ano no campo. Os livros foram enviados pelo YMCA, “e de vez em quando os alemães escorregavam em um‘ Mein Kampf ’em inglês”, lembra Nicholas, que mora em Princeton, N.J.

O jovem Katzenbach, que mora em Amherst, Massachusetts, diz que essa foi a principal mensagem que ele recebeu quando criança sobre os dias de prisioneiro de guerra de seu pai - "que há uma oportunidade em todas as situações, não importa o quão difícil seja".

Isso não quer dizer que o tempo do velho Katzenbach como prisioneiro de guerra foi sem drama. Ele lembra que, ao serem transportados de trem após a captura, como no filme, aviadores americanos acidentalmente começaram a bombardear os trens dos prisioneiros de guerra. Os vagões se abriram e “saímos e começamos a andar com nossos uniformes”, diz ele. “Estávamos a cerca de 40 ou 50 milhas da fronteira com a Suíça. Ninguém nos parou. Então, vemos um pelotão inteiro de alemães marchando, e pisamos em uma porta para sermos imperceptíveis. Mas aconteceu de ser a porta de entrada da sede alemã. ”

Katzenbach e seus camaradas foram capturados e colocados de volta no trem. “A SS assumiu e disse que para cada um de nós que escapasse, dois seriam baleados. E para cada vagão que escapasse, todos os homens em cada vagão de cada lado seriam executados. Nunca duvidei que eles fariam isso. ”

A equipe de filmagem teve um pouco da sensação de como era sobreviver no rigoroso inverno europeu, passando seis meses filmando em Praga e nos arredores, geralmente à noite, em temperaturas abaixo de zero. A réplica do campo foi construída em 400 acres, com dezenas de quartéis e torres de guarda.

Alguns membros do elenco passaram uma noite no frio

Willis e alguns dos outros membros do elenco se envolveram tanto com a produção do filme que passaram uma noite dormindo em um colchão de palha nas tendas geladas que abrigavam os prisioneiros de guerra. Quando a equipe começou a filmar na manhã seguinte, Willis “pôs a cabeça para fora e disse bom dia”, lembra Hoblit. Coincidentemente, o consultor do prisioneiro de guerra do filme foi o coronel Hal Cook, que foi preso no mesmo campo - Stalag Luft III - que Nicholas Katzenbach, embora eles não se conhecessem.

O que particularmente atraiu Hoblit para o filme foi a dificuldade e o desafio de retratar homens, todos os quais são falhos, mas ainda assim que “quaisquer que sejam seus preconceitos, qualquer que seja sua visão de mundo, tentam fazer a coisa certa”. A mistura de ação do tempo de guerra e drama de tribunal (ou pelo menos corte marcial) torna um filme difícil de classificar, e o produtor Ladd reconhece que "é algo que cuidadosamente tentamos tecer juntos perfeitamente".

No entanto, a campanha publicitária está promovendo "Hart’s War" como um filme de ação de Willis, e Hoblit, por exemplo, não está feliz com isso. “Tivemos batalhas ferozes sobre isso e a prefeitura venceu”, diz ele com tristeza. “O estúdio queria comercializá-lo sem remorso no coração do mercado de Bruce Willis e foi isso que aconteceu.”

Embora o filme de US $ 70 milhões tenha ação, suspense e empolgação, como retratado nos comerciais e prévias, “o que está faltando [na campanha publicitária] é a dignidade dos homens em condições indescritíveis”, diz Hoblit. “É um desserviço para caras como Nicholas. Aqui estamos nós fazendo um filme sobre honestidade e decência e nos comportando bem e é exatamente isso que não nos comportamos como ao vender um filme. ”

Por outro lado, John Katzenbach diz: “Acho que eles precisam colocar as pessoas nos assentos. Se você puder dizer a eles, aqui está algo que você pode aprender ao mesmo tempo, tanto melhor. ”

Os produtores dizem que a campanha pode mudar à medida que as críticas do filme saem e a reação do público é registrada, e observam que, surpreendentemente, a resposta mais positiva do público de pré-visualização veio do grupo feminino de 30 anos. “Não parece um filme que atrairia esse grupo, mas é”, diz Ladd.

Para ele, o filme é “um reflexo de homens que se sacrificaram muito para ganhar a liberdade para o mundo livre, e se você quer saber a verdade, não me importo com o que os outros pensam. Não me lembro de ter me sentido assim antes. Eu tenho uma sensação real de 'nós fizemos bem'. No final do dia, você não vive com suas rendas, você vive com você mesmo. ”


Nicholas deB. Katzenbach

Nick Katzenbach foi o vice-presidente sênior de Direito e Relações Externas da IBM na década de 1980.

A seguir está o texto de uma biografia corporativa publicada em março de 1985.

Nicholas deB. Katzenbach foi eleito vice-presidente e conselheiro geral da International Business Machines Corporation em janeiro de 1969. Ele foi eleito diretor em novembro de 1970 e vice-presidente sênior em junho de 1979. Foi nomeado membro do Conselho de Administração Corporativa em março de 1983. Ele foi nomeado vice-presidente sênior de direito e relações externas em março de 1985.

O Sr. Katzenbach foi anteriormente Subsecretário de Estado dos EUA, cargo para o qual foi nomeado em 1966. Anteriormente, ele havia sido Procurador-Geral dos EUA de 1965 a 1966 Procurador-Geral Interino em 1964, Procurador-Geral Adjunto de 1962 a 1964 e Procurador-Geral Adjunto de 1961 a 1962.

Antes de ingressar no Departamento de Justiça, o Sr. Katzenbach foi professor de direito na Universidade de Chicago de 1956 a 1960 e professor associado na Escola de Direito de Yale de 1952 a 1956.

O Sr. Katzenbach formou-se na Phillips Exeter Academy e matriculou-se na Princeton University, mas saiu para ingressar na Força Aérea do Exército durante a Segunda Guerra Mundial. Retornando a Princeton após a guerra, ele completou seus estudos e mais tarde recebeu um LL.B. diploma da Escola de Direito de Yale. Ele então ganhou uma bolsa de estudos da Rhodes para a Universidade de Oxford de 1947 a 1949.

Em 1950, o Sr. Katzenbach ingressou na prática de direito privado em Trenton, N.J. Mais tarde, ele foi para o Pentágono para servir como advogado-conselheiro e consultor no Gabinete do Conselheiro Geral do Secretário da Força Aérea.

O Sr. Katzenbach é membro do American Law Institute, da American Bar Association e da American Judicature Society.


O advogado Katzenbach foi uma força-chave para os direitos civis

O ex-procurador-geral Nicholas Katzenbach desempenhou um papel importante na batalha nacional pelos direitos civis e em outros momentos cruciais da década de 1960. Como relata Debbie Elliott da NPR, ele morreu esta semana em sua casa em Nova Jersey aos 90 anos.

Esta manhã, nos lembramos de um homem que enfrentou George Wallace diante dos olhos do mundo. Nicholas Katzenbach tornou-se procurador-geral na administração Johnson e desempenhou um papel central em grande parte da história dos direitos civis dos anos 1960. Ele morreu esta semana em sua casa em Nova Jersey aos 90 anos. Debbie Elliott, da NPR, faz uma retrospectiva de sua vida.

DEBBIE ELLIOTT, BYLINE: Como deputado do irmão de JFK, o procurador-geral Bobby Kennedy, Nicholas Katzenbach foi uma figura central no confronto do governo dos EUA com governadores sulistas desafiadores que resistiam à integração. Em uma das cenas mais famosas da época, o governador do Alabama, George Wallace, parou na porta da escola para impedir que estudantes negros se matriculassem na Universidade do Alabama. O muito mais alto Katzenbach se aproximou, os braços cruzados no peito e o suor encharcando as pernas da calça no calor sufocante do Alabama.

NICHOLAS KATZENBACH: E vim aqui pedir-lhe agora uma garantia inequívoca de que permitirá esses alunos, que, afinal, apenas querem uma educação na grande universidade.

GOVERNADOR GEORGE WALLACE: Oh, você faz sua declaração, mas não precisamos que você faça um discurso. Você faz sua declaração.

KATZENBACH: Farei minha declaração, governador. Eu estava fazendo minha declaração.

ELLIOTT: Wallace eventualmente se afastou diante de Katzenbach e dos guardas nacionais. Em uma entrevista de 2011 no BigThink.com, Katzenbach lembrou de ter conversado com Bobby Kennedy pouco antes do impasse.

KATZENBACH: Ele disse o que você vai dizer ao governador Wallace, e eu disse bem, realmente não sei. Ele disse, bem, o presidente quer que você o faça parecer um tolo.

ELLIOTT: Katzenbach provou ser uma presença constante em momentos tensos. O advogado formado em Princeton e Yale havia sido um prisioneiro de guerra durante a Segunda Guerra Mundial. Ele aconselhou o presidente Kennedy durante a crise dos mísseis cubanos. Quando JFK foi assassinado, foi Katzenbach quem ajudou Lyndon Johnson com o juramento presidencial e, em seguida, procurou a investigação independente que viria a ser a Comissão Warren.

Johnson mais tarde o nomeou procurador-geral. Sua marca estava nas Leis de Direitos Civis e de Direitos de Voto. E ele ficou cara a cara com o diretor do FBI J. Edgar Hoover por causa de sua escuta telefônica de Martin Luther King Jr.

Frustrado com as táticas de Hoover em 1966, Katzenbach renunciou ao cargo de procurador-geral e assumiu o cargo de subsecretário de Estado. Em sua entrevista para a Big Think, ele chamou o trabalho de fracasso.

KATZENBACH: Embora tenha havido algumas coisas que eu fiz no departamento de estado, eu não nos tirei do Vietnã e isso foi a coisa mais importante de todas.

ELLIOTT: Nicholas Katzenbach passou apenas seis anos no governo antes de retornar à prática privada, mas esses seis anos trouxeram grandes mudanças no curso do país. Seu livro de memórias de 2008 é intitulado "Some of It Was Fun".

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Nicholas Katzenbach morto aos 90

SKILLMAN, N.J. - Nicholas deB. Katzenbach, que ocupou cargos influentes nas administrações Kennedy e Johnson e desempenhou um papel proeminente na televisão nos esforços de dessegregação federal no Sul, morreu. Ele tinha 90 anos.

Martin Mbugua, porta-voz da Universidade de Princeton, disse que Katzenbach morreu na terça à noite em sua casa em Skillman. Ele não deu uma causa.

Os oito anos de Katzenbach no governo durante os anos 1960 começaram com o idealismo do Departamento de Justiça de Robert Kennedy e terminaram na exaustão e desespero do Departamento de Estado da administração Johnson. Katzenbach nunca foi tão famoso quanto os homens para quem trabalhou, mas poucos funcionários do governo estiveram tão envolvidos em tantos momentos históricos, tanto nos EUA quanto no exterior.

“Ao longo de sua longa e singular carreira a serviço da nação, Nicholas Katzenbach combinou realismo, lealdade e equabilidade suprema com uma devoção fundamental aos princípios, especialmente em direitos civis, disse o professor de história da Universidade de Princeton Sean Wilentz, amigo de longa data de Katzenbach. & quotEle foi um dos gigantes de sua geração, e a história se lembrará dele assim. & quot

Katzenbach era formado em Princeton e Yale e ex-prisioneiro de guerra. Katzenbach tinha o intelecto e a determinação que Robert Kennedy procurava ao trabalhar em seu Departamento de Justiça. Burke Marshall, o futuro juiz da Suprema Corte Byron White e o futuro promotor de Watergate, Archibald Cox, foram outros contratados para servir na Justiça. O curto período de convivência ainda é considerado um ponto alto do departamento.

Eles eram jovens, talentosos e lúcidos e operavam sob o & quotcode of the Ivy League Gentleman & quot, Victor Navasky escreveu no aclamado & quotKennedy Justice & quot, publicado em 1971. Eles trabalharam com um & quot élã sem precedentes & quot e acreditaram & quot na noção de que homens razoáveis ​​podem sempre resolva as coisas. & quot

A Guerra Fria, os direitos civis, o Vietnã e o assassinato de um presidente testariam o código continuamente.

Katzenbach escreveu um documento legal em apoio à decisão do presidente John F. Kennedy de bloquear Cuba durante a crise dos mísseis de 1962 e ajudou a garantir a libertação de prisioneiros capturados durante a desastrosa invasão da Baía dos Porcos em Cuba em 1961. Ele se tornou procurador-geral adjunto em 1963 e, após o assassinato de Kennedy, serviu como procurador-geral e subsecretário de estado sob Lyndon Johnson, que estava em Dallas com Kennedy quando o presidente foi baleado.

O primeiro trabalho de Katzenbach para Johnson foi simples, mas sensível. O novo presidente estava no Força Aérea Um e queria ser empossado o mais rápido possível. Katzenbach, em Washington na época, não achou que tal cerimônia fosse necessária, mas ainda concordou em falar com o assessor de Johnson, Jack Valenti, e ler para ele as palavras exatas do juramento de posse. A imagem sombria de Johnson sendo empossado, com Jacqueline Kennedy ao seu lado, rapidamente se tornou uma imagem icônica da transferência de poder.

Katzenbach, que ajudou a trabalhar na Lei dos Direitos Civis de 1964 sancionada por Johnson, foi o homem de referência do governo Kennedy quando James Meredith se tornou o primeiro negro a se matricular na Universidade do Mississippi em 1962. Isso se seguiu a uma longa batalha judicial, esforços de então-Gov. Ross Barnett para bloqueá-lo e a violência que eclodiu no campus. Os problemas forçaram Kennedy a ordenar aos agentes federais que escoltassem Meredith e, mais tarde, convocar milhares de tropas federais em 1º de outubro de 1962, quando os distúrbios começaram em Ole Miss.

& quotUm Katzenbach cansado até os ossos estava conversando com o presidente Kennedy quando gritos de alegria surgiram de que tropas regulares haviam sido avistadas do lado de fora do Lyceum (prédio da administração), & quot escreveu o autor Taylor Branch em & quotParting the Waters: America in the King Years 1954-63. & quot

No ano seguinte, ele era o oficial federal disponível quando o segregacionista governador do Alabama, George Wallace, fez seu infame & quotstante na porta da escola & quot - tentando simbolicamente impedir que dois estudantes negros, Vivian Malone e James Hood, entrassem na Universidade do Alabama.

Com uma aparência profissional de terno e gravata, a careca suando sob o sol do Alabama, Katzenbach caminhou até a entrada da escola e entregou a Wallace, que estava na sombra, uma proclamação presidencial dizendo que ele deveria obedecer à lei. A nação assistiu pela televisão, incluindo um nervoso Robert Kennedy em seu escritório em Washington.

Foi um confronto histórico, mas resolvido com antecedência. O presidente Kennedy federalizou a Guarda Nacional do Alabama e ordenou que algumas de suas unidades fossem para o campus da universidade. Um acordo foi então alcançado entre a Casa Branca e os assessores de Wallace, e Malone e Hood se matricularam na escola depois que Wallace leu uma proclamação para Katzenbach e saiu.

Poucos meses após o confronto no Alabama, Katzenbach voltou a se apresentar, nos dias que se seguiram ao assassinato de Kennedy. Em 25 de novembro, três dias após o assassinato, Katzenbach enviou um memorando ao assessor de Johnson, Bill Moyers, pedindo que os resultados da investigação do FBI fossem divulgados para combater qualquer noção de que Lee Harvey Oswald não tivesse agido sozinho.

“O público deve estar satisfeito de que Oswald foi o assassino, de que ele não tinha aliados que ainda estão foragidos”, escreveu Katzenbach.

"A especulação sobre a motivação de Oswald deve ser interrompida e devemos ter alguma base para refutar o pensamento de que se tratava de uma conspiração comunista ou (como a imprensa da Cortina de Ferro está dizendo) uma conspiração de direita para culpar os comunistas", escreveu ele no memorando, um dos milhares de arquivos divulgados em 1994 pelo Arquivo Nacional

"Infelizmente, os fatos sobre Oswald parecem muito simples, muito óbvios (marxista, Cuba, esposa russa etc.)", escreveu ele. "A polícia de Dallas divulgou declarações sobre a teoria da conspiração comunista, e foram eles que estavam no comando quando ele foi baleado e, portanto, silenciado."

Quatro dias depois do memorando, Johnson nomeou algumas das figuras mais proeminentes do país para a Comissão Warren, que finalmente concluiu que Oswald agiu sozinho, uma teoria ainda contestada. Céticos e teóricos da conspiração costumam citar o memorando de Katzenbach como um sinal de encobrimento do governo.

Em fevereiro de 1965, Johnson escolheu Katzenbach como seu procurador-geral, mas ele manteve o cargo por menos de dois anos, brigando com o diretor do FBI J. Edgar Hoover e outros antes de deixar o cargo em outubro de 1966. Pouco tempo depois, ele foi nomeado subsecretário de Estado, cargo que ocupou durante o resto da administração Johnson e que o levou a um infeliz envolvimento com a Guerra do Vietnã.

Em depoimento perante o Comitê de Relações Exteriores do Senado em 1967, Katzenbach fez uma defesa controversa da legalidade da guerra, citando a resolução do Golfo de Tonkin de 1964, que permitiu aos EUA repelir ataques e prevenir novas agressões. O presidente do comitê, o senador J. William Fulbright, contestou que a resolução Tonkin - aprovada antes que os EUA enviassem tropas terrestres ao Vietnã - fosse uma declaração formal de guerra.

"O que uma declaração de guerra poderia ter feito para dar ao presidente autoridade mais clara?", respondeu Katzenbach. & quotNão refletiria, creio eu, corretamente os objetivos muito limitados dos Estados Unidos com respeito ao Vietnã usar uma fraseologia antiquada para declarar guerra. & quot.

Katzenbach acreditava que seu testemunho era preciso, mas reconheceu sua impopularidade. Philip Roth e Jules Feiffer estavam entre os artistas que publicaram um anúncio de página inteira em um jornal condenando seus comentários. O senador Eugene McCarthy, de Minnesota, citaria Katzenbach como motivo para concorrer à presidência em 1968 como candidato anti-guerra, uma decisão que ajudou a convencer Johnson a não buscar um segundo mandato.

Feiffer, em suas memórias & quotBacking Into Forward & quot, lembrou-se de ter falado com Katzenbach em uma festa organizada pelo escritor William Styron e de ter recebido a garantia de que era contra a guerra e estava tentando acabar com ela.

“Aconteceu de ligar a TV uma manhã, não mais de uma semana depois de conhecer Nick,” escreveu Feiffer, “e - meu Deus! - lá estava ele, perante a Comissão de Relações Exteriores do Senado do senador William Fulbright, levantando a mão para fazer o juramento. Meu novo amigo, Nicholas deB. Katzenbach, testemunhando de forma nauseante em apoio à Resolução do Golfo de Tonkin, que concedeu poderes de guerra totais ao governo, um endosso em grande escala à escalada em aberto. Diga que não é assim, Nick! & Quot

Katzenbach também foi pego na dura batalha entre seu ex-chefe, Robert Kennedy, e Johnson. Em seu livro de memórias de 2008, & quotSome of It Was Fun & quot, Katzenbach escreveu sobre uma reunião na Casa Branca que ajudou a organizar e observou os dois discutindo sobre o Vietnã. Kennedy, que se tornou um senador dos EUA por Nova York, visitou o Vietnã e sugeriu que um acordo negociado era possível. Johnson o acusou de enfraquecer os EUA

“Você tem sangue nas mãos!” Katzenbach lembrou-se dos gritos do presidente. Kennedy, "pálido com raiva reprimida", saiu da sala.

Em 1969, após o fim do governo Johnson, Katzenbach tornou-se conselheiro geral da IBM e ajudou a representar a gigante da computação em sua longa luta contra uma ação antitruste movida pelo governo e eventualmente rejeitada. Ele também atuou em painéis de reforma prisional e permaneceu ativo na política democrática nacional e em questões constitucionais. Em dezembro de 1998, ele participou de um protesto em Princeton contra os esforços republicanos para impeachment do presidente Clinton e também falou como testemunha do presidente.

“Acho muito desanimador quando republicanos decentes não têm coragem de se levantar e dizer: 'Não, não vamos fazer isso'”, disse Katzenbach na época.

Em junho de 2005, Katzenbach e três outros ex-procuradores-gerais - junto com quase 160 outros ex-funcionários do Departamento de Justiça e juízes federais - assinaram um documento de & quot amigo do tribunal & quot que buscava anular uma sentença de 55 anos dada a Weldon Angelos, um homem de Utah condenado por porte de pistola durante uma série de negócios de maconha e 13 outras acusações de drogas e lavagem de dinheiro.

O escrito observou que o Congresso tem o direito de promulgar sentenças mínimas obrigatórias, mas disse que a sentença proferida foi "grosseiramente desproporcional" ao crime e equivale a uma punição cruel e incomum.

Um painel de três juízes do 10º Tribunal de Recursos do Circuito dos EUA rejeitou esses argumentos em uma decisão emitida em janeiro de 2006, dizendo que a lei de condenação refletia constitucionalmente a intenção do Congresso de punir severamente crimes envolvendo drogas e armas. Katzenbach mais tarde expressaria repulsa pelo que chamou de politização do Departamento de Justiça sob o presidente George W. Bush.

Nicholas deBelleville Katzenbach nasceu na Filadélfia em 1922 em uma família de políticos. Seu nome do meio, com a abreviatura incomum deB., Veio de um antepassado que havia servido como médico para o irmão de Napoleão antes de emigrar para os EUA.

Katzenbach serviu na Força Aérea do Exército durante a Segunda Guerra Mundial e passou dois anos como prisioneiro de guerra na Itália. Mais tarde, ele se formou na Princeton University e na Yale Law School e estudou na Oxford University por dois anos como Rhodes Scholar.

Durante grande parte da década de 1950, Katzenbach foi professor de direito, primeiro em Yale, depois na Universidade de Chicago. Ele estava de licença, na Suíça, quando John F. Kennedy recebeu a indicação dos democratas para presidente em 1960.

“Kennedy foi um oficial subalterno na Segunda Guerra Mundial, assim como eu. E foi uma atração muito forte para os jovens veteranos que voltaram da Segunda Guerra Mundial ”, disse Katzenbach à The Associated Press em 2008.

Katzenbach telefonou para seu colega ex-aluno de Yale, Byron White, e recebeu a ordem de ir a Washington. Depois de ser entrevistado por Robert Kennedy (que se dirigiu a ele como & quotProfessor Katzenbach & quot), ele foi nomeado para chefiar o Gabinete de Assessoria Jurídica do Departamento de Justiça.

Foi uma época emocionante ”, disse Katzenbach à AP. “Houve muitos jovens que se envolveram com os direitos civis e, mais tarde, em protestar contra a Guerra do Vietnã, sentindo-se envolvidos no governo e no que está acontecendo em seu próprio futuro. Na minha opinião, é isso que torna este um grande país. & Quot


Nicholas Katzenbach - figura política chave - morre

1 de 8 ARQUIVO - Nesta foto de arquivo de 17 de agosto de 1967, o subsecretário de Estado Nicholas Katzenbach testemunha perante a Comissão de Relações Exteriores do Senado que está estudando uma resolução com o objetivo de dar ao Congresso mais poder nas relações exteriores, dizendo que o presidente é o principal estrangeiro assuntos de poder nos termos da Constituição. Katzenbach, que ocupou cargos influentes nas administrações Kennedy e Johnson e desempenhou um papel proeminente na televisão nos esforços de dessegregação federal no Sul, morreu na terça-feira, 8 de maio de 2012. Ele tinha 90 anos. (AP Photo / Henry Griffin) Henry Griffin / Associated Pressione Mostrar Mais Mostrar Menos

2 of 8 FILE - In this Jan. 17, 1966 file photo, Attorney General Nicholas Katzenbach, center, stands with Solicitor General Thurgood Marshall, left, and Assistant Attorney General John Doar as he arrives at the Supreme Court Building in Washington to defend the legality of the 1965 Voting Rights Act. Katzenbach, who held influential posts in the Kennedy and Johnson administrations and played a prominent, televised role in federal desegregation efforts in the South, died Tuesday, May 8, 2012. He was 90. (AP Photo) Associated Press Show More Show Less

4 of 8 FILE - This Aug. 23, 1965 file photo shows Attorney General Nicholas Katzenbach in his office at the Department of Justice in Washington. Katzenbach, who held influential posts in the Kennedy and Johnson administrations and played a prominent, televised role in federal desegregation efforts in the South, died Tuesday, May 8, 2012. He was 90. (AP Photo) Associated Press Show More Show Less

5 of 8 FILE - In this June 11, 1963 file photo, U.S. Deputy Attorney General Nicholas Katzenbach second right, confronts Alabama Gov. George C. Wallace, standing in front of a door to keep blacks from enrolling at the University of Alabama in Tuscaloosa, Ala. Katzenbach, who held influential posts in the Kennedy and Johnson administrations and played a prominent, televised role in federal desegregation efforts in the South, died Tuesday, May 8, 2012. He was 90. (AP Photo/Tuscaloosa News, Calvin Hannah) Calvin Hannah/Associated Press Show More Show Less

7 of 8 FILE - In this June 11, 1963 file photo, Alabama Gov. George C. Wallace, left, raises his hand to stop U.S. Deputy Attorney General Nicholas Katzenbach as Wallace stands in front of a door to keep blacks from enrolling at the University of Alabama in Tuscaloosa, Ala. Katzenbach, who held influential posts in the Kennedy and Johnson administrations and played a prominent, televised role in federal desegregation efforts in the South, died Tuesday, May 8, 2012. He was 90. (AP Photo/Tuscaloosa News, Calvin Hannah) Associated Press Show More Show Less

Nicholas Katzenbach, whose eight years in the Kennedy and Johnson administrations helped shape some of the most important events of the 1960s, has died. He was 90.

Mr. Katzenbach died Tuesday at his home in Skillman, N.J. Mr. Katzenbach's son, John, said his father "passed away with the same quiet dignity that he displayed throughout his life."

Mr. Katzenbach's time in government was like a history of government in the 1960s: The Bay of Pigs. The Cuban Missile Crisis. Integration of schools. The Warren Report. The Civil Rights Act. Vietnã.

"He was a key figure in so many of the most crucial moments in both the Kennedy and Johnson administrations," said author Robert Caro, whose fourth volume in his series on Lyndon Johnson, "The Passage of Power," was recently released.

Caro said while researching his books, he found himself again and again calling upon Mr. Katzenbach for information.

Mr. Katzenbach was in his early 40s when he joined the Justice Department in 1961 under Attorney General Robert Kennedy. The graduate of Princeton and Yale and former prisoner of war had the intellect and resolve that the Kennedys valued. He soon joined Burke Marshall, future Supreme Court Justice Byron White and future Watergate prosecutor Archibald Cox among others during what is regarded as a brief, golden era for the department.

Mr. Katzenbach wrote a legal brief in support of President John F. Kennedy's decision to blockade Cuba during the 1962 missile crisis and helped secure the release of prisoners captured during the disastrous Bay of Pigs raid on Cuba in 1961. He became a deputy attorney general in 1963 and, after Kennedy's assassination, served as attorney general and undersecretary of state under President Lyndon Johnson.

Mr. Katzenbach, who helped Johnson pass the 1964 Civil Rights Act, had been the Kennedy administration's point man when James Meredith became the first black student to enroll at the University of Mississippi in 1962.

The following year, he was the federal official on hand when segregationist Alabama Gov. George Wallace made his infamous "stand in the schoolhouse door" - symbolically attempting to block two black students, Vivian Malone and James Hood, from entering the University of Alabama.


Nicholas Katzenbach dies: Lawyer, who served as attorney general, shaped civil rights policy in 1960s

Nicholas deB. Katzenbach, an unflappable lawyer who served as the Kennedy brothers’ emissary to the South during the violent confrontations over racial segregation in the early 1960s and who later was an architect of landmark civil rights laws and Vietnam War policy under President Lyndon Johnson, died May 8 at his home in Skillman, N.J. He was 90.

He had been in failing health since breaking a hip in December, said his wife, Lydia Stokes Katzenbach.

A hulk of a man with a penchant for rumpled suits, Mr. Katzenbach was a law professor at the University of Chicago and Yale before joining the Kennedy administration in 1961. He built a reputation during his years in government as a sure-footed problem-solver who was called on to deal with many of the public crises that defined the 1960s.

He wrote a key midnight brief during the Cuban missile crisis, challenged FBI Director J. Edgar Hoover over the wiretapping of civil rights leader Martin Luther King Jr., conceived of the Warren Commission to investigate President John F. Kennedy’s assassination, and argued with some of the most powerful federal officials over how to extricate the country from the Vietnam War.

He is perhaps most widely remembered for his role as a graceful negotiator during political and physical altercations over court-ordered desegregation in the South.

In the early 1960s, Kennedy and his brother, Attorney General Robert Kennedy, feared that sending military troops to force integration of public institutions would spark an anti-Democrat revolution in the South. So they twice turned to Mr. Katzenbach, then deputy attorney general, to lead federal marshals in securing safe passage for black students attempting to register at previously all-white schools.

“Hey, Nick. Don’t worry if you get shot,” Robert Kennedy quipped as Mr. Katzenbach left Washington to oversee the enrollment of a black student, James Meredith, at the University of Mississippi in 1962. “The president needs a moral issue.”

When Meredith arrived at Ole Miss, the campus erupted in a race riot that lasted 15 hours and ended only after Mr. Katzenbach, who sent urgent communiques to Washington via collect calls from a campus pay phone, persuaded the Kennedys to send in 25,000 U.S. soldiers.

Onlookers wielding rocks, lead pipes and rifles laid siege to Mr. Katzenbach and his 400 federal marshals, who took refuge in the basement of a university administrative building. Mr. Katzenbach became the de facto field general, directing the marshals to refrain from resorting to gunfire even as the violence left dozens injured and two dead, a French journalist and a curious bystander.

Meredith, who survived the riots in his guarded dormitory room, ultimately enrolled.

Mr. Katzenbach stepped outside into the detritus of the chaos — broken glass, bricks and baseball bats — and gave an interview to a Canadian television reporter.

“He stood in the sunlight and gently, graciously and without imputation of evil designs to anybody, he described what was happening on TV in French,” fellow Justice Department employee James Symington later recalled. “He had the sang-froid to do this.”

Mr. Katzenbach later said he thought he had failed the Kennedys utterly because of the violence.

In June 1963, Mr. Katzenbach navigated a similarly explosive situation when segregationist Gov. George Wallace planted himself in the doorway of the University of Alabama to block two black students from registering. Rather than escorting the students to a dangerous and politically messy showdown — the Kennedys did not want to antagonize the South by arresting a sitting governor for defying court-ordered integration — Mr. Katzenbach approached Wallace alone in the searing Tuscaloosa heat.

Mr. Katzenbach bent over the considerably shorter Alabama governor, who launched into a diatribe against the “central government” within view of the assembled TV cameras. Wallace, who had presidential ambitions, got the national media attention he was seeking.

But Mr. Katzenbach achieved his aim, too. The students were sent to their dormitories — Mr. Katzenbach had procured their room keys by telling university officials that Justice officials needed to do a security sweep — and registered without incident later that day.

Mr. Katzenbach’s performance in Alabama earned him admiration from the Kennedys and a public reputation as a “courageous egghead, committed activist and intellectual who put principle ahead of expediency, public good before personal safety,” wrote journalist Victor S. Navasky in a 1971 New York Times profile.

That night in a nationally televised address, President Kennedy called for a comprehensive civil rights bill. Mr. Katzenbach largely wrote that bill, and his soft-pedal salesmanship was crucial in passing it over a Senate filibuster in 1964.

Mr. Katzenbach was successful at least in part because “he was not an idealogue who alienated people,” civil rights historian Taylor Branch said. “Like any good lawyer, he could see people coming from the other side and figure out some kind of accommodation to move the whole thing forward.”

After Robert Kennedy resigned as attorney general in fall 1964, Mr. Katzenbach was named to the post and served for two years under Johnson.

Mr. Katzenbach continued to address civil rights issues, particularly at the bloody march from Selma to Montgomery, Ala. He was also the president’s key partner in writing and passing the 1965 Voting Rights Act, which established direct and extensive federal oversight of elections to ensure fair voter registration practices.

As the Vietnam War began to dominate policy discussions and protests, Mr. Katzenbach volunteered for a demotion, leaving his Cabinet position to become undersecretary of state in 1966. At the time, he said he could no longer serve as attorney general because of his deteriorating relationship with Hoover, with whom he had clashed over the wiretapping of King’s phones and hotel rooms.

In his 2008 memoir, “Some of It Was Fun,” Mr. Katzenbach offered a different reason for his resignation: The work at Justice had begun to feel less urgent than ending the war in Vietnam. “It seemed to me from afar and ignorance that there ought to be a way to put the killing to an end,” he wrote. “If so, I would like to try.”

Behind the scenes, particularly after visiting Saigon, Vietnam, himself, he tried to push the war toward a negotiated peace as a member of Johnson’s informal war cabinet. But publicly, he was seen as an apologist for the bloody stalemate after he told a Senate subcommittee that although Congress hadn’t formally declared war, it had legally authorized Johnson’s escalation of the conflict when it passed the Tonkin Gulf Resolution in 1964.

That resolution, issued in response to an alleged attack on U.S. naval ships by North Vietnamese forces, came at Johnson’s urging to express “the unity and determination of the United States in supporting freedom and in protecting peace in Southeast Asia.” Doves in Congress were livid that Johnson, via Mr. Katzenbach, used it to justify war.

Mr. Katzenbach left government at the end of Johnson’s administration in early 1969. “I felt that I’d been something of a failure in the State,” he later recalled. “I went over there to try to get us out of Vietnam, which was probably a very arrogant thing to think I could do.”

Nicholas deBelleville Katzenbach was born Jan. 17, 1922, in Philadelphia. He grew up in Trenton, N.J., where his mother was a member of the state board of education for 44 years and its president for nine. His father, who died when Mr. Katzenbach was 12, was a lawyer and state attorney general.

Mr. Katzenbach graduated from the private Phillips Exeter Academy and enrolled at Princeton University in 1939. After the 1941 attack on Pearl Harbor, he left school to join the U.S. Army Air Forces as a navigator.

In 1943, he was shot down during a Mediterranean bombing mission. He spent the next two years as a prisoner of war in Italy and Germany, escaping twice, only to be recaptured both times. While incarcerated, he spent 18 hours a day reading books provided by the YMCA and the International Red Cross.

“I really said to myself,” Mr. Katzenbach later recalled, “if I get out of this, I’m going to try to do something in this world, not make a fool out of myself.”

After the war, he returned to Princeton and was allowed to graduate almost immediately based on the strength of his examinations and senior thesis.

In 1946, he married Lydia Stokes. Besides his wife, of Skillman, survivors include four children, Christopher Katzenbach of Mill Valley, Calif., John Katzenbach of Amherst, Mass., Maria Katzenbach of Portland, Ore., and Anne Katzenbach of New York City and six grandchildren.

Mr. Katzenbach received a law degree in 1947 from Yale, where he served as editor of the law review, and then won a Rhodes Scholarship to Balliol College at Oxford.

He was recruited to the Kennedy administration by Byron White, a top Justice Department official and old law school friend who later was named to the U.S. Supreme Court. After his government career, Mr. Katzenbach became general counsel for IBM, leading the company’s legal team during one of the longest antitrust cases in U.S. history. The suit, which sought to break the computer giant into several companies, ground along for 13 years until the Reagan Justice Department dropped it in 1982, saying it was “without merit.”

He retired from IBM and went on to investigate the October 1987 stock market collapse for the New York Stock Exchange. In 1990, he took over as chairman of Washington’s First American Bankshares, when the bank was mired in turmoil and corruption.

Later, after the country entered the Iraq war, he expressed his desire for a return to consensus and compromise in Washington.

“Being members of political parties does not relieve our legislators of their responsibilities to all constituents, not merely those who supported or helped to finance their candidacies,” he said in 2003, speaking at Ole Miss four decades after the violence there. “Ideologues of any stripe make poor protectors of fundamental freedoms.”


Nicholas Katzenbach, Unsung Hero of America's Desegregation

When we think back upon the Civil Rights movement of the 1950s and 1960s we usually think of the marches and the fire hoses, of Martin Luther King and Eugene "Bull" Connor, of Brown v. Conselho de Educação and Southern judges and grandiloquent presidential proclamations. We seldom think about the dedicated and loyal men and women of the federal government who literally, often at great personal peril, enforced the new desegregation policies.

One of these brave public servants, a true American hero, was Nicholas Katzenbach, who died Tuesday night in New Jersey at the age of 90. The obituaries note that he served as the 65th attorney general of the United States, under President Lyndon Johnson, but even if Katzenbach had never worked a day in his life after 1965 his place in American history would have been secured. When it came to the ugliness of race in America, when it came to the battleground, he both talked the talk and walked the walk.

It was Nicolas Katzenbach, Attorney General Robert F. Kennedy's main man at the Justice Department, who bounded up the steps of Foster Auditorium at the University of Alabama in June 1963 to face Governor George Wallace, the unrepentant segregationist, who had pledged to block the registration of two black students to the college. Here's the audio of that momentous confrontation. Here is the video of it. It is both chilling and inspiring to experience today. Here's what Katzenbach told the popular Southern governor after Wallace had made his "stand:"

You stand upon that statement. Governor, I'm not interested in a show, I don't know what the purpose of the show is. I am interested in the orders of these courts being enforced, that is my only responsibility here. I ask you once more, the choice is yours. There is no choice that the United States government has in this, but to see that the lawful orders of its court are enforced. The consequences of your stand must rest with you, the choice is yours .

A year earlier, it was Nicholas Katzenbach who had parachuted into Mississippi to help get James Meredith enrolled at the University of Mississippi. What was the atmosphere like in Oxford at the time? Awful. Violento. Full of hate and rage. Here's how the Times' Claude Sitton saw it on October 1, 1962:

OXFORD, Miss., Oct. 1 -- James H. Meredith, a Negro, enrolled in the University of Mississippi today and began classes as Federal troops and federalized units of the Mississippi National Guard quelled a 15-hour riot. A force of more than 3,000 soldiers and guardsmen and 400 deputy United States marshals fired rifles and hurled tear-gas grenades to stop the violent demonstrations.

It was Katzenbach who played intermediary on voting rights between the Kennedy Administration and racist Mississippi senator James Eastland. It was Katzenbach who cajoled the appellate judges of the 5th Circuit to stand firm against persistent state defiance of federal court orders. It was Katzenbach who pushed for Section 5 of the Voting Rights Act, the "pre-clearance" provision so often in the news today. It was Kaztenbach whom Lyndon Johnson turned to for guidance in March 1965 after the police attacked civil rights protestors on the Edmund Pettus Bridge.

From the federal perspective, Katzenbach was the Forrest Gump of the Civil Rights movement. He rounded off RFK's harsh side and put teeth into JFK's style. He put the words in LBJ's mouth and took the words right out of the mouths of dozens of state officials who had vowed never to integrate their public places. Katzenbach accomplished this because he was smart, and self-deprecating, and because he looked like he could have been anyone's uncle. He fought hate not with love but with measured tones and a calm demeanor. In a time of great chaos, he was always a reasonable man.

It's one thing to honor the brave men and women who marched and sang and bled for racial equality-- and who still do today. It's quite another thing to honor those public officials, like Katzenbach, who helped the country achieve a measure of integration because it was their job to do so, because they had sworn an oath to do so, and because they believed that the lawlessness of the Southern response to desegregation was a threat to the rule of law. The same can and should be said of Burke Marshall and Archibald Cox and Bryon White and John Doar-- and only Doar is still with us today.

Like these other icons, World War II veterans all, Katzenbach represented the "boots on the ground" concept we've made popular today overseas. And his success as a tribune of the law should be measured not just by the violence he (largely) helped to avoid but also by the number of black students who enroll today without so much as a hiccup in Southern colleges. The law is only as real and as strong as are the men and women of good faith who are willing to sacrifice their safety to enforce it. As Katzenbach showed over and over again during those fractious times he was well worthy of that sacred trust.


Nicholas Katzenbach, N.J. native who worked under JFK and LBJ, dies at 90

Library of Congress Deputy U.S. Attorney General Nicholas Katzenbach, standing at right, confronts Alabama Gov. George Wallace in this 1963 photo.

Nicholas deB. Katzenbach, who famously faced down Alabama Gov. George Wallace on the steps of the University of Alabama, fought the FBI over wiretapping Martin Luther King Jr., was a trusted adviser to two presidents and enhanced the legacy of an already distinguished New Jersey family, died Tuesday night at his home in Skillman. He was 90.

He had been in failing health since breaking a hip last December, said his wife, Lydia Stokes Katzenbach.

Katzenbach, a graduate of Princeton and Yale, was brought to Washington by Robert Kennedy, who was looking for young, intelligent, passionate attorneys to staff his justice department.

In Katzenbach, Kennedy found his man.

The Bay of Pigs. The Cuban Missile Crisis. Integration of schools. The Warren Report. The Civil Rights Act. Vietnã. Katzenbach played a significant role in the defining moments of the decade.

"Throughout his long and singular career in the nation’s service, Nicholas Katzenbach combined realism, loyalty, and supreme equability with a bedrock devotion to principle, especially on civil rights," said Princeton University history professor Sean Wilentz, a longtime friend. "He was one of his generation’s giants, and history will remember him."

Katzenbach’s son, John, said his father "passed away with the same quiet dignity that he displayed throughout his life."

Despite his legendary career, Katzenbach showed no pretense, colleagues said.

"He never attempted to show his brilliance, he didn’t try to dazzle you," said retired state Supreme Court justice Stewart Pollock. "He didn’t have to. If you met him and didn’t know what he had done or who he had been, you wouldn’t have guessed it."

Nicholas deBelleville Katzenbach was born in Philadelphia in 1922 to a prominent New Jersey family. He was the younger of two sons born to Edward Lawrence Katzenbach and the former Marie Louise Hilson. His father was a corporate lawyer and New Jersey’s attorney general from 1924-29. He died when Nicholas was 12. His mother was a member of the New Jersey state board of education for 44 years and its president for a decade. His middle name, with the unusual abbreviation deB., came from a forebear who had served as physician to Napoleon’s brother before emigrating to the United States.

Almost from the moment he arrived in Washington, Katzenbach was beset by tense moments and complicated legal battles with national and international implications. He wrote a brief supporting President John F. Kennedy’s decision to blockade Cuba during the 1962 missile crisis and helped secure the release of prisoners captured during the Bay of Pigs raid in 1961.

He became a deputy attorney general in 1963. In June of that year, the nation watched as he marched up the steps of the University of Alabama and confronted Wallace.

Wearing a suit, and with his bald-head glistening in the stifling southern sun, Katzenbach approached Foster auditorium, flanked by a federal marshal and a U.S. attorney. Wallace stood behind a lectern surrounded by white supporters. He stood opposed to federal authority to integration, symbolically attempting to block two black students from entering the university.

The picture of the two men facing one another became one of the era’s most sigmature images.

Katzenbach, at 6-foot-2, bent over the considerably shorter governor, who launched into a diatribe against the "central government" within view of the assembled television cameras.

Wallace, who had presidential ambitions, received the media attention he was seeking. But Katzenbach achieved something with far more lasting implications.

The two students were sent to their dormitories — Katzenbach had procured their room keys by saying Justice officials needed to do a security sweep — and registered without incident.

After Kennedy’s assassination, Katzenbach served under President Lyndon Johnson. His first assignment produced another lasting image. Johnson wanted to be sworn in as soon as possible. Katzenbach, in Washington, did not think a ceremony was needed, but agreed to read a Johnson aid the exact wording of the oath of office. The grim picture of Johnson being sworn in, with Jacqueline Kennedy at his side, was seared into the national conscious.

It was Katzenbach who insisted the FBI’s investigation into Kennedy assassination be made public to quell the rumor Lee Harvey Oswald had been part of a conspiracy.

"Speculation about Oswald’s motivation ought to be cut off," Katzenbach wrote in a memo three days after the assassination, "and we should have some basis for rebutting thought that this was a Communist conspiracy or (as the Iron Curtain press is saying) a right-wing conspiracy to blame it on the communists."

In February 1965, Johnson picked Katzenbach as his attorney general, but he held the post for less than two years, feuding with FBI Director J. Edgar Hoover. A short time later, he was named an Undersecretary of State, a post he held for the remainder of the Johnson administration.

Katzenbach became IBM’s general counsel and helped represent the company in its fight against an anti-trust lawsuit filed by the government and eventually dismissed.

Resigning from IBM in 1986, Katzenbach went into private practice at the New Jersey-based firm of Riker, Danzig, Scherer, Hyland & Perretti.

There, he was the scholar with the corner office, recalled Glenn Clark, now a partner at the firm. The younger attorneys would walk into that office with a problem and emerge with a solution.

"You would go to discuss cases with him and he would always see an angle, a different way to approach it," Clark said. "He was a master at reducing tension, of getting into the middle and working things out."

Katzenbach’s children have moved out of the state. But several members of his family still live in Mercer County. Charles B. Katzenbach Jr., 63, an artist and home builder who lives in Hopewell, is a first cousin once removed.

Katzenbach said he did work on his elderly cousin’s homes in Princeton and Martha’s Vineyard, and on the apartment in a retirement home in Skillman where he spent the final months of his life.

"He would know the name of every plumber’s helper, and was and genuinely concerned about them," Katzenbach said."He had a tremendous wit, and even when he had trouble speaking, he had a twinkle in his eye and would acknowledge what was said that he was completely with it.

"I saw Nick last week," he said. "I mentioned to him that he had done for this country more than anybody knew."

Star-Ledger staff writer Steve Strunsky and Star-Ledger wire services contributed to this report.


Nicholas Katzenbach, shaped US policy in ’60s

In 1967, as undersecretary of state, Nicholas Katzenbach testified before the Senate Foreign Relations Committee. Henry Griffin/Associated Press/Associated Press

NEW YORK - Nicholas deB. Katzenbach, who helped shape the political history of the 1960s, facing down segregationists, riding herd on historic civil rights legislation, and helping to map Vietnam War strategy as a central player in both the Kennedy and Johnson administrations, died Tuesday night at his home in Skillman, N.J. He was 90.

His death was confirmed by his wife, Lydia.

Mr. Katzenbach was one of the “best and the brightest,’’ David Halberstam’s term for the likes of Robert McNamara, McGeorge Bundy, Walt Rostow, and other ambitious, cerebral and often idealistic postwar policy makers who came to Washington from business and academia carrying golden credentials. Mr. Katzenbach, an attorney general under President Lyndon B. Johnson, was the son of a New Jersey state attorney general, a Rhodes scholar, a law professor at Yale and the University of Chicago, and a war hero.

His government service virtually encompassed the issues of the ’60s. He advised President John F. Kennedy during the Cuban missile crisis, negotiated the release of Cuban prisoners captured during the Bay of Pigs invasion, and pushed for an independent commission to investigate the Kennedy assassination. He was Robert F. Kennedy’s top lieutenant in the Justice Department and took on the pugnacious FBI director J. Edgar Hoover over his wiretapping of the Rev. Dr. Martin Luther King Jr. Before Congress, as an undersecretary of state, he defended Johnson’s escalation of the Vietnam War.

Perhaps his most tense moment in government came on June 11, 1963, when he confronted George C. Wallace in stifling heat on the steps of the University of Alabama in Tuscaloosa. Wallace was the Alabama governor who had trumpeted “segregation now, segregation tomorrow, segregation forever’’ and vowed to block the admission of two black students “at the schoolhouse door.’’

Mr. Katzenbach, flanked by a federal marshal and a US attorney, approached Foster Auditorium, the main building on campus, around 11 a.m. Wallace was waiting behind a lectern at the top of the stairs, surrounded by a crowd of whites, some armed.

“Stop!’’ he called out, raising his hand like a traffic cop.

Mr. Katzenbach read a presidential proclamation ordering that the students be admitted and asked the governor to step aside peacefully. Wallace read a five-minute statement castigating “the central government’’ for “suppression of rights.’’

Towering over Wallace, Mr. Katzenbach, a 6-foot-2-inch former hockey goalie, was dismissive. “I’m not interested in this show,’’ he said.

The students were registered about four hours later.

On Capitol Hill, Mr. Katzenbach, a devoted Democrat, cultivated the good will of Republican senators in 1964 to help pass the landmark 1964 Civil Rights Act and the Voting Rights Act of 1965, which he also helped draft.

As attorney general, besides helping to draft and steer civil rights legislation through Congress, Mr. Katzenbach also defended the 1964 Civil Rights Act before the Supreme Court, winning a 9-0 ruling.

As undersecretary of state, the second-ranking post at the State Department, Mr. Katzenbach defended the legality of United States involvement in Vietnam.

Opponents of the war had hoped that he would be a devil’s advocate, challenging the administration’s policies from within. Mr. Katzenbach took a quieter tack, setting up a secret working group to pursue ways to end the war. He later said the group had added shades of gray to policy discussions and had contributed to bombing halts.